На Земле существует порядка 300 видов черепах, которые делятся на подвиды, отряды и семейства. Эти земноводные рептилии, входящие в группу пресмыкающихся, существуют более 200 миллионов лет, и некоторые из них считаются потомками динозавров. В природной среде живут в регионах с тропическим и умеренным климатом. Характерной особенностью является бронированный панцирь, служащий защитой. У многих народов черепаха является символическим животным. В настоящее время стало популярным заводить таких экзотических питомцев в домашних условиях, хотя не все разновидности приспособлены для жизни в неволе.

1
Описание

Панцирь является отличительной чертой всех черепах и несет защитную функцию. Предел прочности у него довольно высокий: он способен выдерживать нагрузку, превышающую массу тела животного в 200 раз. Включает 2 части:

  • спинную (карапакс);
  • брюшную (пластрон).

Наружный карапакс состоит обычно из двух слоев: внешнего (кератинового) и внутреннего (костного). Последний образовался за счет срастания костных пластин с позвоночным столбом и ребрами, внешний сложен из ороговевших щитков. У отдельных представителей имеется сверху дополнительное покрытие из плотной кожи. Пластрон сформировался за счет срастания и окостенения грудины, ключицы и брюшных ребер.

Из-за срастания ребер с панцирем дыхание черепах происходит практически так же, как у человека и остальных млекопитающих. Специальные мышцы во время вдоха подтягивают все внутренние органы, чтобы облегчить заполнение легких воздухом. На выдох работает другая группа мышц.

Размеры и масса черепах варьируются в зависимости от видовой принадлежности. Встречаются настоящие великаны весом до 900 кг и длиной 2 метра и более. Наряду с ними существуют и совсем мизерные, весящие не более 130 граммов, с размером панциря до 10 см.

Голова у черепах небольшая, обтекаемой конфигурации, что позволяет быстро прятать ее в укрытие при малейшей опасности. Правда, есть виды, у которых голова несоразмерно большая и не помещается в панцире. Морда бывает тупообразной либо заостренной. У сухопутных разновидностей глаза посажены низко и смотрят вниз, у морских — задраны вверх и располагаются вблизи макушки. Шея в большинстве случаев короткая и толстая, но у редких экземпляров бывает длинной — по длине сопоставимой с карапаксом.

Верхняя челюсть у черепах образует мощный и прочный клюв, которым происходит откусывание и перемалывание пищи. На его поверхности имеются выпуклости, заменяющие зубы. У хищников они острые как бритва, у травоядных представителей — зазубренные. Предполагается, что в древности у рептилий зубы все же были. Язык присутствует, но он предназначается исключительно для глотания, поэтому наружу никогда не высовывается.

Конечностей у черепахи четыре. У живущих на суше передние лапы плоские, приспособленные под рытье грунта, задние — сильно развитые. Пресноводные обитатели наделены межпальцевыми кожистыми перепонками, облегчающими плавание. Морские особи в процессе эволюции получили вместо конечностей ласты, причем передние значительно больше задних. Хвост есть у всех, он также прячется в панцирь. Бывает разной формы: шиповидной, с плющением или заострением на кончике.

У черепах великолепное цветное зрение и чуткий слух. Первое помогает им в поиске пропитания, второе — позволяет заблаговременно услышать приближение врагов.

Рептилии подвержены сезонной линьке. При этом панцирь начинает слоиться, а на лапах и шее облезает кожа. На зиму и при засухе черепахи впадают в спячку, длящуюся порой до 6 месяцев. В природных условиях эти пресмыкающиеся способны прожить от 150 до 250 лет.

1.1
Половые различия

Из-за слабовыраженных половых признаков трудно визуально определить самцов и самок. Но при тщательном изучении некоторых особенностей поведения и отдельных внешних признаков диагностировать пол все же возможно.

Характерные различия представлены в таблице:

Часть телаСамкаСамец
ПанцирьУдлиненный и вытянутыйБолее округлый
ПластронНа нижней поверхности, вблизи анального отверстия, панцирь плоскийИмеет вогнутость
ХвостКороткий и ровныйДлинный, утолщенный при основании, загнут книзу
КлоакаВ форме звездочки. Располагается рядом с кончиком хвостаВ виде щели
КогтиУкороченныеБолее длинные на передних лапах
ПоведениеПассивна, часто прячет голову в панцирьАктивен, особенно в брачный период: преследует партнершу, при этом покусывая ее и раскачивая головой

2
Виды

Всего в природе насчитывается порядка 330 видов черепах, объединенных в 14 семейств. В свою очередь, деление происходит по подотрядам:

  • скрытошейные — складывают шею зигзагообразно;
  • бокошейные — убирают голову вбок.

Существует классификация по ареалу обитания:

  • морские;
  • наземные (сухопутные и пресноводные).

Разновидности сухопутных черепах представлены в таблице:

НазваниеОписаниеФотографии представителей видов
ГалапагосскаяДовольно крупные представители с длиной панциря до 2 метров при весе более 400 кг. Форма карапакса зависит от климата: в засушливом — седловидная, во влажном — наподобие купола. Лапы удлиненные и худые
ЕгипетскаяКомпактный сухопутный вид с размером панциря до 10 см. Самки могут быть чуть крупнее. Окрас — темно-коричневый, с черным окаймлением роговых долей
СреднеазиатскаяДовольно компактная особь, не превышающая по размеру 20 см. Панцирь преимущественно буро-желтого оттенка, с разрозненными темными включениями. На передних лапах по 4 пальца. Подходят для домашнего содержания. Живут около 45–50 лет
ЛеопардоваяКарапакс достигает длины до 0,8 м при возможном весе 50 и более килограммов. Панцирь приподнятый, куполообразный, песчано-желтого окраса. У молодых экземпляров на поверхности есть пятнистый узор черного либо насыщенно-коричневого цвета, который пропадает с возрастом
Капская крапчатаяСчитается самой мелкой черепахой в мире. Ее длина не более 8–10 см при общей массе 90–160 граммов. Живет на территории ЮАР и в Намибии

Пресноводные рептилии больше всего подходят для домашнего содержания. Определить вид поможет классификация, представленная в таблице:

НазваниеОписаниеФотографии представителей видов
РасписнаяНе отличается большими размерами: всего 10–23 см. Панцирь овальный, гладкий, темно-оливкового тона и с ярким оранжевым рисунком. Кожа черная, с характерным полосатым испещрением алого или желтого окраса. Между пальцами есть перепонки
Европейская болотнаяОсоби размером до 40 см и весом около 1,5 кг. Глянцевый, овально-выпуклой формы карапакс подвижно прикреплен к пластрону. Хвост длиной до 20 см. Поверхность панциря - коричневой или оливковой расцветки. На кожных покровах присутствует своеобразный желтый крап
КрасноухаяЕще ее называют желтобрюхой. Размер панциря — не более 30 см. У молодых черепах он ярко-зеленого окраса, с возрастом начинает темнеть, появляется желтовато-оливковый отлив. Характерной чертой являются броские красные либо оранжевые пятна возле глаз. Живут такие экземпляры в Канаде, США
Каймановая или кусающаяОтличается крестообразным строением пластрона. Хвост тонкий, длинный, с острым кончиком. На голове, хвосте и шее наблюдаются чешуйчатые образования с шипами. Панцирь около 35 см в длину при общем весе животного 25–30 см. При неблагоприятных климатических условиях черепаха впадает в спячку
Китайский триониксЯвляется исключением из правил, так как не обладает классическим жестким панцирем — он мягкий, кожистый, без щитковых формирований. Размер — около 20 см. В окрасе превалирует зеленовато-оливковый цвет. На каждой лапе по 3 пальца. На морде необычно смотрится вытянутый хоботок, через который черепаха дышит, погружаясь под воду. Несмотря на кажущуюся внешне безобидность, наделена острыми зазубренными челюстями. Такие разновидности относят к домашним, но могут представлять опасность для человека. Часто впадают в агрессию и кусаются, поэтому рекомендуется брать их в дом еще маленькими
КаспийскаяВ среднем достигают до 30 см в длину, из которых 25 приходятся на панцирь. Он уплощенный, овальной конфигурации, буровато-зеленого тона, с орнаментальным желтым рисунком, который прослеживается на конечностях и голове. У самок хвост короче, чем у самцов. В естественной среде одинаково комфортно себя чувствуют как в соленой, так и в пресной воде. Способны подниматься высоко в горы и благополучно жить там до 25–30 лет

Морские черепахи описаны в таблице:

НаименованиеХарактерные особенностиФотографии представителей видов
Черепаха биссаМетровый карапакс имеет сердцевидную форму. Сверху бронь коричневого окраса, с мелкими разноцветными вкраплениями. У молодняка роговые пластины накладываются друг на друга наподобие черепицы, постепенно грани выравниваются. На передних ластах есть два когтя. Ареал поселений распространяется от северного до южного полушария
КожистаяНа сегодняшний день числится самой большой черепахой в мире. Передние ластообразные конечности длиной до 2,5 м. Масса рептилии — порядка 900 кг при длине панциря 2-2,7 метра. Вместо ороговевшей поверхности присутствует кожистое покрытие. Ареал обитания - воды Атлантического, Индийского и Тихого океана
ЗеленаяИменуется также суповой черепахой, так как ее мясо считается деликатесом. Вес варьируется в пределах 70–460 кг, размер панциря - 80–160 см. Окрас встречается разный: оливковый, зеленый, коричневый, пятнистый. Панцирь овальный, немного приподнят и включает довольно крупные роговые пластины. Голова большая, поэтому этим представителям не удается ее прятать. Обитают в тропических и субтропических бассейнах Тихого и Атлантического океана

2.1
Редкие разновидности

На сегодняшний день в отдельную группу выделены исчезающие черепахи, которые находятся на грани вымирания. К ним относятся:

  • Галапагосская, или слоновая — на начало XX века подверглись истреблению до 200 тысяч экземпляров. Наряду с этим уничтожаются места их естественного обитания. Это связано с развитием сельского хозяйства и потребностью дополнительных территорий под разведение скота. Благодаря активной работе по возобновлению популяции сегодня насчитывается до 20 тыс. слоновых черепах.
  • Кожистая — численность составляет не более 25 тысяч. Повышенная смертность связана с загрязненностью водоемов. Помимо медуз, которыми они питаются, животные глотают различный мусор и погибают.
  • Болотная — единственный представитель проживает в Беларуси. Данный вид внесен в Красную книгу. Понижение численности произошло за счет осушения болот.
  • Дальневосточная — этот вид довольно редкий в России, что обусловлено принадлежностью животных к съедобным - на них идет постоянная охота.

К редким породам черепах относятся также необычные по внешнему виду животные, которые представлены в таблице:

НазваниеХарактеристикаФотографии представителей видов
КолючаяПроживает преимущественно в юго-восточной Азии. Панцирь выглядит необычно — сверху клинообразный, с зубчато-разорванными краями. В раннем возрасте они очень острые, затем начинают притупляться. Данная особенность служит защитой от нападений хищников. Коричневый окрас и необычная форма панциря помогают маскироваться под опавшую листву. Мясо у черепах съедобное, поэтому на них ведется активная охота. Вид находится на грани исчезновения
КитайскаяМягкопанцирная черепаха, которая выпускает мочу через рот, и только малая часть проходит сквозь почки. Подобное явление позволяет животному выживать в соленой воде, так как не происходит значительных потерь влаги в организме. Может погибнуть, если заглотнет слишком много соли с водой. В странах Азии мясо этой черепахи употребляют в пищу. В Китае их специально разводят на продажу. Данные представители встречаются в следующих странах: Япония, Китай, Тайвань, Вьетнам, восточные регионы России
Черепаха реки МериОбитают исключительно в реке Мери штата Квинсленд (Австралия). Окрас может быть красным, коричневым, черным, розовым. Голова непропорционально маленькая, а хвост слишком длинный на фоне общих габаритов. На подбородке торчат два толстых уса. Самки достигают зрелости к 25 годам, самцы на 5 лет позже. Способны дышать под водой, но иногда выныривают, чтобы глотнуть свежего воздуха. Кислород поступает через специальное отверстие в хвосте. Большую часть жизни проводят в водной стихии, что способствует разрастанию на теле обильной водорослевой растительности - это служит некой маскировкой
Колючий триониксМягкопанцирный представитель, широко распространенный в США, Северной Мексике и Канаде. Черепаха наделена уникальной внешностью: плоский пятнистый панцирь с бугристой поверхностью и округлая голова с остроконечным носом. У взрослых особей явно выраженная пятнистость в окрасе пропадает
ДлинношейнаяОбитает в озерах Австралии. Имеет длинную змееподобную шею, способную соревноваться по длине с панцирной коробкой. Поэтому черепаха, в отличие от своих сородичей, не высовывает ее, а постоянно втягивает. Охоту ведет как змея — молниеносно выпрямляет шею и хватает добычу. При малейшей опасности испускает зловонную жидкость широкого спектра поражения. Находящимся по соседству животным приходится спасаться бегством. Всю жизнь проводит на суше. Подходит для содержания в аквариуме
Краснобрюхая короткошеяЖитель Австралии и Новой Гвинеи. Необычна своей ярко-оранжевой маскировкой панциря как сверху, так и снизу. В основном находится в воде, но порой выползает на берег, чтобы погреться на солнышке и отложить яйца. При нахождении под лучами из глаз у нее начинают течь слезы, которые попадают в постоянно открывающийся рот

3
Обитание в природе

Ареал распространения черепах в основном ограничен зонами с умеренным и тропическим климатом. Могут обитать как на суше, так и в воде. Не встретишь этих представителей только среди льдов Арктики, Антарктики и Гренландии. Исключением являются Новая Зеландия и тихоокеанские прибрежные территории Латинской Америки.

Сухопутные виды проживают в пустынях, саваннах и степях Африки, Австралии, Греции, Албании, Южной и Северной Америки, Индии, Пакистана, России, Казахстана и Узбекистана. Пресноводные пресмыкающиеся обитают на болотах Евразии, а также в водоемах Европы, Азии, Южной Америки и Африки.

На российских просторах встречаются всего несколько разновидностей:

  • кожистая;
  • дальневосточная;
  • логгерхед;
  • каспийская;
  • средиземноморская.

Питание черепах зависит от места обитания. Наземные рептилии предпочитают растительную пищу: ветки деревьев, траву, грибы, овощи и фрукты. В качестве белкового источника поглощают иногда червей, улиток, слизней. Влага в организм поступает через сочную растительность, но при любой возможности черепахи пьют воду.

В меню пресноводных и морских особей входят:

  • улитки, ракообразные;
  • мелкие рыбки;
  • лягушки;
  • птичьи яйца;
  • насекомые;
  • моллюски.

Наиболее крупные экземпляры способны поймать даже утку. Наряду с этим активно поедают растительность.

У некоторых видов рацион довольно специфический. Так, коробчатые черепахи любят ядовитые грибы, а кожистые и биссы — ядовитых медуз. От подобной пищи мясо у самих животных становится токсичным и опасным для тех, кто занимается их отловом.

3.1
Размножение

Время наступления брачного периода у всех видов разное и напрямую зависит от ареала. Несмотря на это, имеется ряд сходных черт:

  • Самцы начинают активную борьбу между собой за право обладания самками. Сухопутные мощными ударами по панцирю пытаются перевернуть соперника либо заставить его ретироваться. Водные преследуют противника, при этом бьют и кусают острым клювом.
  • Когда битва выиграна, самец начинает ухаживать за своей избранницей. Может издавать приятные мелодичные звуки и поглаживать по морде лапами.
  • Затем заставляет ее принять удобное положение для спаривания.

Предварительно самки выкапывают неглубокие ямы в песке либо задействуют покинутые крокодильи гнезда, куда и откладывают яйца. За один раз самка способна снести до 200 штук, что зависит от видовой принадлежности животного. По форме яйца шарообразные либо эллипсовидные, с твердой скорлупой.

После черепахи засыпают кладку грунтом и плотно утрамбовывают поверхность за счет мощных ударов пластроном. Инкубационный период длится 2–3 месяца, но иногда - полгода и более. На протяжении всего брачного периода черепаха способна сделать несколько кладок.

По своей сущности рептилии - одиночки, поэтому создают пару только на время спаривания. Иногда собираются в группы для зимовки.

4
Содержание в домашних условиях

В последнее время стало популярным заводить дома таких экзотических питомцев, что обусловлено их неприхотливостью в уходе. Не рекомендуется выбирать крупных представителей длиной более 50 см, так как это создаст ряд проблем с созданием оптимальных условий проживания. Обычно черепах селят в специально обустроенные аквариумы, террариумы, вольеры. Приемлемо выбирать емкости объемом не менее 200 литров.

Внутреннее обустройство должно включать водоем, мелководье и участки суши.

Обязательно наличие приборов учета температуры воды и воздуха. Оптимальная температура воды - 23–25 градусов, воздуха - 26–32 °С. Воду очищают с помощью фильтров, при их отсутствии — меняют ежедневно.

Уход за черепахами несложный и подразумевает:

  • систематическое удаление прилипших к панцирю водорослей;
  • ежедневное купание сухопутных представителей в теплой ванне с включением соды (так очищают их от грязи);
  • регулярную обработку когтей пилочкой;
  • в зимнее время - обогрев кварцевыми лампами (при этом следят, чтобы свет не падал на глаза животного).

Рацион подбирают сбалансированный. Допустимые продукты для каждого вида черепах перечислены в таблице:

СухопутныеВодные
  • Капустные листья, салат, одуванчики;
  • яблоки без шкурки;
  • овощи: огурцы, свекла, томаты;
  • вареные куриные яйца
  • Отварное куриное и говяжье мясо;
  • мотыль, дафнии, дождевые черви, тараканы;
  • листья салата;
  • водоросли

Дополнительно подкармливают животных витаминно-минеральными комплексами.

Этих необычных питомцев нельзя перекармливать. Молодняку выдают пищу дважды в день, взрослым достаточно одного раза. Один раз в неделю устраивают разгрузку и совсем не кормят.