Выбирая питомца в семью, будущие хозяева должны учесть множество факторов, начиная от образа жизни, распорядка и особенностей кормления животного до продолжительности его жизни. Последний вопрос особенно волнует людей, собирающихся обзавестись черепахой. Эти рептилии отличаются поразительной выносливостью и долголетием и способны при благоприятных обстоятельствах прожить не один десяток лет. Потому перед тем как завести такое животное, необходимо осознать, что о его благополучии придется заботиться долгое время.

1
Сколько лет живут черепахи?

Принято считать, что черепахи способны прожить 300 лет, хотя на самом деле такое мнение является ошибочным. Разумеется, среди представителей этого вида животных имеются свои долгожители, но достоверных данных о том, что какая-то особь дожила до столь почтенного возраста, не имеется. Во многом такое впечатление о черепахах складывается из-за единичных случаев долгожительства среди крупных видов.

На продолжительность жизни влияет размер черепахи - чем крупнее вид, тем дольше способны прожить его представители:

  • маленькие черепахи способны прожить до 50 лет;
  • представители видов средних размеров живут до 80 лет;
  • максимальный возраст крупных рептилий составляет 200 лет.

Нахождение в неволе может как продлить срок жизни черепахи, так и сократить ее годы. Необходимые условия проживания, сбалансированное питание и отсутствие врагов позволяют животному прожить достаточно долго, а неправильный уход или кормление неподходящим кормом приведут к быстрой смерти питомца.

1.1
Сухопутные

Сухопутными называются черепахи, включающие более десятка родов. Они обитают в странах Азии, южной части Европы, в Африке и Америке. Эти рептилии предпочитают открытые пространства - степи, пустыни и лесостепи, но способны комфортно себя чувствовать и во влажных тропических лесах.

Размер животных может быть как очень маленьким, не превышающим 10 см, так и достаточно крупным. Общим для всех сухопутных черепах являются круглый панцирь и толстые ноги со сращенными пальцами. Рептилии предпочитают питаться растительным рационом.

В естественной среде обитания такие животные способны прожить от 50 до 100 лет, на что влияет вид конкретного животного, его размер и внешние факторы. В неволе чаще остальных разводят европейских сухопутных черепах, средняя длительность жизни которых составляет 40 лет.

1.2
Среднеазиатские

Среднеазиатская черепаха является одним из представителей сухопутных. От прочих разновидностей она отличается панцирем. Эта часть тела разделена на секторы и окрашена в желто-коричневые тона с пятнами.

Ареал обитания этих животных охватывает страны Средней Азии. Там черепаха водится в предгорьях, неподалеку от водоемов и в пустынях. Вид вырастает всего до 20 см, потому относится к некрупным. В естественной среде при благоприятных обстоятельствах они живут до 50 лет, в неволе срок ограничивается тридцатью годами.

1.3
Морские

Морские черепахи обитают в теплых океанах и морях. От своих сухопутных собратьев они отличаются довольно сильно:

  • панцирь имеет вытянутую форму;
  • передние и задние конечности не втягиваются;
  • лапы больше похожи на ласты.

Длина тела составляет от 70 до 140 см. Из-за внушительных размеров в домашних условиях они не живут. В неволе их можно увидеть только в океанариумах и больших зоопарках. Если условия жизни морских черепах благоприятны, они доживают до восьмидесяти лет.

1.4
Водные

Европейские водяные или водные черепахи обитают в южной части африканского континента, в странах Ближнего Востока и Азии. Эти пресноводные рептилии небольшие и вырастают только до 30 см.

От прочих черепах водные отличаются гладким однотонным или цветным панцирем. Это довольно популярные домашние животные, в неволе их содержат в специальных аквариумах. Продолжительность жизни и в естественной среде, и в неволе составляет 50 лет.

Хотя водных черепах принято считать неприхотливыми домашними питомцами, их содержание требует создания определенных условий. В неволе они живут в акватеррариумах, где кроме водной среды должен быть предусмотрен выход на "островок" и обогрев с разной степенью интенсивности. Питаются черепахи сырой рыбой без костей.

1.5
Красноухие

Желтобрюхая, или красноухая черепаха является представителем американских водных. Она может вырастать до 30 см, при этом самки бывают немного крупнее. Маленькие красноухие черепашки окрашены в ярко-зеленый цвет. Становясь старше, животные темнеют и приобретают бурую или оливковую окраску. На теле у них образуются вытянутые узоры, но панцирь практически полностью окрашен в один цвет.

Рядом с глазами у них находятся пятна красного или оранжевого оттенка, за что рептилии и получили свое название. Первоначально красноухие животные обитали только на американском континенте, но затем их завезли и в другие страны. Живут они в озерах и прудах с пологими берегами, где удобно выбираться на сушу. Продолжительность жизни, как и у водных видов, составляет 50 лет.

2
Продолжительность жизни в домашних условиях

Рептилии живут в неволе в среднем столько же, сколько и в естественной природе. Это происходит из-за баланса неблагоприятных факторов: на воле животным угрожают хищники, а в домашних условиях их жизнь сокращает небрежное отношение человека.

Повлиять на длительность жизни черепахи в неволе способны:

  1. 1. Сбалансированность рациона.
  2. 2. Размер аквариума, степень его освещенности и температурный режим.
  3. 3. Своевременное обнаружение и устранение проблем со здоровьем.
  4. 4. Травматичность.

Маленькие черепахи, содержащиеся в домашних условиях, способны прожить от 30 до 50 лет. Представители крупных видов, которых содержат в больших зоопарках, создав все необходимые условия, живут намного дольше, чем в естественной природной среде.

3
Определение возраста

Число прожитых лет для водных и сухопутных рептилий определяют по-разному, но всегда ориентиром служит панцирь животного.

Вычислить возраст сухопутных черепах можно двумя способами:

СпособОписаниеПример
По размеру панциряРодившиеся черепашки имеют панцирь длиной около 3 см. В каждый последующий год он вырастает на 2 см. Поэтому для вычисления количества прожитых лет измеряют длину панциря, отнимают от этого числа 3 см и делят получившееся число на 2Длина панциря составляет 21 см: (21 - 3) / 2 = 9 лет
По числу колецЗа первые два года жизни у черепашат на пластинах панциря формируется 6 колец, а в последующие годы - еще одно или два. В этом случае поступают следующим образом: считают кольца на панцире и отнимают от этого числа 6. Затем делят на 1,5 и прибавляют 2Количество колец - 22: (22 - 6) / 1,5 + 2 = 9 лет

Определение возраста водных черепах также выполняют по панцирю:

СпособОписаниеПример
По кольцамВ течение первого года на пластинах панциря образуется 2 кольца, затем каждый год число увеличивается на 1. Поэтому для определения возраста просто отнимают от числа колец 2Черепаха с числом колец 10: 10 - 2 = 8 лет
По размеру панциряВ этом случае измеряют длину панциря, затем делят число на 2 и отнимают от результата 1Длина панциря составляет 18 см: 18 / 2 - 1 = 8 лет

Все подсчеты являются приблизительными, особенно если идет речь о старых больших черепахах. У таких крупных рептилий трудно подсчитать кольца, так как они постепенно стираются и сливаются между собой.