Ящерица — животное, которое относится к классу пресмыкающиеся (рептилии). На сегодняшний день известно почти 6 000 видов. Представители семейств могут сильно отличаться, некоторые редкие разновидности занесены в Красную книгу. Ящерицами называются как пресмыкающиеся с ногами, так и некоторые безногие формы. Рептилии могут быть вегетарианцами и питаться животной пищей. Некоторые разновидности подходят для содержания в домашних условиях.

1
Описание

В отличие от змей, эти рептилии имеют разделенные веки. Их тело упругое, вытянутое, оканчивается длинным хвостом. Лапы пропорциональные, когтистые.

Согласно общей характеристике, тело покрыто ороговевшими чешуйками, которые меняются несколько раз за год. Язык может иметь разную форму, обычно он является подвижным и вытягивается изо рта. Именно им ящерицы ловят добычу. С обеих сторон головы располагаются органы слуха, которые прикрыты барабанными перепонками.

Настоящая ящерица

Самой распространенной рептилией считается настоящая ящерица. Длина ее тела составляет 40 см.

Зубы служат для разрывания и перемалывания пищи. Вараны ими разрезают добычу.

Единственный ядовитый вид ящериц – ядозуб.

Ядозуб

Рептилии обитают на всех континентах, кроме Антарктиды. Привычные для России представители — настоящие ящерицы - живут практически повсеместно. Все виды передвигаются по разным поверхностям, крепко цепляясь за неровности. Скальные ящерицы – отличные прыгуны, высота их прыжка достигает 4 м.

1.1
Хвост

Ящерицы способны к автотомии, которую используют в случае опасности: сокращение мышц позволяет сломать хрящевые образования позвонков и отбросить часть хвоста, сузив сосуды, потери крови при этом почти не бывает. Это отвлекает врага, а животное избегает нападения.

Хвост рептилии быстро восстанавливается в укороченном виде. Иногда заново отрастает не один, а несколько.

1.2
Окрас

Ящерицы имеют окрас, который сочетает зеленый, белый, серый и коричневый цвета. Виды, обитающие в пустыне, в точности повторяют оттенок окружающей местности. Это их защитный механизм.

Пустынные виды способны менять окрас тела. К ним относится калот - рептилия с красной головой. Среди рептилий встречаются альбиносы - это ящерицы белого цвета, лишенные пигмента.

Калот

Исполинская ящерица имеет черно-желтую окраску.

Исполинская ящерица

Саламандры обладают черным оттенком с желтыми пятнами.

Саламандра

Особая расцветка у гекконов. Некоторые из них розового цвета с синим хвостом.

Геккон

1.3
Пол

Существует ряд признаков, которые позволяют примерно определить половую принадлежность. Отличить самца от самки можно только во взрослом возрасте, так как половой диморфизм развивается поздно.

Мужские особи некоторых видов, согласно описанию, имеют гребень на спине и голове, крупные поры на бедрах. Еще одна особенность самца – шпоры на лапах.

Узнать пол отдельных видов можно по горловым «мешкам», преанальным щиткам и увеличенным чешуйкам позади клоаки.

Однако точно отличить самца от самки поможет только анализ крови на уровень тестостерона. Его делают в ветклинике.

2
Разновидности

Виды ящериц подразделяется на 6 инфраотрядов, которые состоят из 37 семейств.

Каждое из них обладает собственными характеристиками.

2.1
Сцинкообразные

Отряд включает 7 семейств с такими названиями:

  • настоящие ящерицы;
  • ночные ящерицы;
  • геррозавры;
  • сцинковые;
  • тейиды;
  • поясохвосты;
  • гимнофтальмиды.

Большой геррозавр

2.2
Игуанообразные

Отряд насчитывает 14 семейств. Одни из представителей этих ящериц - настоящие игуаны. Это крупные рептилии, которые могут достигать в длину 2 м. Обитают они преимущественно в тропических лесах.

Ярким представителем отряда также является хамелеон, который населяет Африку, Мадагаскар, страны Востока, США. Его особенность заключается в способности менять цвет кожи в зависимости от окружающей обстановки.

Хамелеон

В лесах Камеруна встречается четырехрогий хамелеон, получивший свое название из-за характерных выростов на голове. У самцов могут быть развиты только три "рога", у самок их обычно не бывает.

2.3
Гекконообразные

Отряд состоит из 7 семейств.

Его представителем можно назвать чешуенога, который обитает в Австралии.

Чешуеног

2.4
Веретеницеобразные

Отряд включает 2 надсемейства и 5 семейств.

К ним относятся варановые, безухие вараны, веретенициевые, безногие, ксенозавры.

Большой ксенозавр

2.5
Червеобразные

Отряд состоит из 2 родов и семейства червеобразных ящериц, которые внешне напоминают червей.

Они населяют Индонезию, Китай, Новую Гвинею, Филиппины.

Червеобразная ящерица

2.6
Варанообразные

Отряд включает несколько семейств, которые состоят из самых крупных ящериц.

Типичные представители - варан и ядозуб, которые встречаются в США и в Мексике.

Комодский варан

2.7
Подотряд ящерицы

В отряд входит надсемейство шинизавров.

Он включает один вид - крокодиловый шинизавр.

Крокодиловый шинизавр

3
Рекордсмены

Из ныне существующих представителей ящериц самый большой - комодский варан. Некоторые особи обладают огромными габаритами, достигая во взрослом возрасте трехметровой длины и веса в 85 кг. В Книгу рекордов Гиннеса занесен варан весом 91,7 кг. Эти рептилии едят мелкую живность, но могут напасть и на более крупную добычу. Комодский варан питается кабанами, дикими козами, рогатым скотом.

Самые маленькие ящерицы в мире - харагуанский сферо и виргинский круглопалый геккон. Их размеры не превышают 19 мм, вес - 0,2 г.

4
Домашние виды

Особой популярностью у владельцев пользуются различные гекконы.

Розовый с серым хвостом гемитеконикс

Если нужен спокойный питомец для детей, лучше завести гемитеконикса. Они обладают различным окрасом в зависимости от породы. В их хвосте накапливаются питательные вещества, которые они используют в качестве резерва при отсутствии пищи. Из-за этого хвост выглядит серым, тогда как туловище чаще всего розового оттенка. Это рептилия с очень выразительным взглядом.

Фельзума

Если хочется держать дома зверка поактивнее, можно выбрать фельзуму. Она обладает красивым изумрудным окрасом. За ней можно наблюдать в светлое время суток.

В домашних условиях содержат также разновидности агам. Наиболее популярные из них - бородатая и древесная. Первая получила название благодаря шейному мешку, который при испуге или в брачный период растягивается и темнеет. Древесная, или черногорлая агама также способна менять оттенок кожи. Такие питомцы неохотно идут на контакт с владельцем и предпочитают прятаться.

Бородатая агама

5
Чем питаются ящерицы

Основная еда для хищников – беспозвоночные: различные насекомые, паукообразные, черви. Такие разновидности выходят на охоту утром и на закате. Рептилии в природе проворны, к жертве приближаются незаметно, а затем резко атакуют.

Крупные хищники охотятся на мелких животных, употребляют в пищу их яйца. Варан (самая большая ящерица в мире) нападает на кабанов и буйволов. Молох питается муравьями, моллюсками.

Некоторые игуановые ящерицы полностью вегетарианцы.

5.1
В домашних условиях

Рептилия - неприхотливый домашний питомец в плане питания. В теплое время ей нужен трехразовый прием пищи, зимой животное переводят на двухразовое кормление, так как его подвижность заметно снижается.

Многие ящерицы питаются насекомыми. Они предпочитают различных сверчков, мучных червей, не откажутся от сырых яиц или кусков мяса, смеси из измельченной отварной курицы, моркови и листьев салата.

Дополняют корм добавками из витаминов и минералов. В террариуме для домашнего содержания обязательно должна быть вода. Если питомец отказывается от пищи, но пьет – причин для беспокойства нет: просто ящерица снизила активность и не проголодалась.

6
Размножение

Брачный период приходится на весну и лето. Крупные виды размножаются раз в сезон, мелкие — несколько раз за год. Самцы конфликтуют, приближаются друг к другу с боку, стараясь выглядеть больше. Мелкий сдается без боя и отступает.

Если самцы одинаковой величины, между ними завязывается схватка, во время которой они используют зубы. Победитель получает право на самку. У некоторых видов нарушение в соотношении полов приводит к партеногенезу - женские особи откладывают яйца без участия самцов. У ящериц существует 2 вида размножения: живорождение и откладывание яиц.

Самки мелких рептилий откладывают не более 4 яиц, крупных - до 18. Масса одного варьируется от 4 до 200 г. Размер яйца круглопалого геккона - не больше 6 мм в диаметре. У варана оно достигает 10 см в длину.

Кладку самки закапывают в землю, прячут в норах. Инкубационный период длится от 3 недель до полутора месяцев. Это зависит от климата. Вылупившись, детеныши начинают самостоятельную жизнь.

Беременность длится 3 месяца, зародыши северных видов зимуют в утробе матери. Срок их жизни не превышает 5 лет.

7
Заключение

Рептилии истребляют вредителей, оказывая пользу людям. Многие виды являются популярными домашними животными.

При должном уходе они хорошо размножаются в неволе.