Хамелеоны – это семейство ящериц, которые приспособлены к древесному образу жизни и могут менять окраску тела. Этих экзотических животных успешно разводят в неволе. В домашних условиях содержат чаще всего йеменских или пантерных хамелеонов. Рептилиям необходимо обустроить террариум с подходящим световым и температурным режимом, а также обеспечить полноценное питание живым кормом и растительной пищей.

1
Описание

Согласно описанию, хамелеоны – это животные, способные менять окраску. Выглядят они как обычные ящерицы, но у них мало общего. Длина тела у большинства видов достигает 30 см, но есть и исключения: мадагаскарский chamaeleo oustaleti вырастает до 60 см. Самые мелкие хамелеоны - всего 1,3–4,5 см. Шлемообразная голова имеет приподнятую затылочную область. Часто ее украшают гребни, бугры или вытянутые рога. В большинстве случаев такие образования развиты у самцов, а у самок они находятся в зачаточном состоянии.

Ноги у хамелеонов длинные и приспособлены к лазанью. Сросшиеся пальцы имеют вид клешней, которыми рептилии плотно обхватывают ветви деревьев. Хвост у основания толстый и постепенно сужается к концу, спирально закручивается вниз и обвивается вокруг ветвей.

К особенностям внешнего вида у хамелеонов относят необычные органы зрения. Они довольно крупные, сложно устроенные, прикрыты сплошным веком, в котором имеется небольшое отверстие для зрачка. Благодаря несогласованным движениям правого и левого глаза обеспечивается круговой обзор, помогающий рептилии в удачной охоте.

Язык у животных оснащен ловчей присоской, которая расположена на самом конце. Во время охоты ящерица сидит неподвижно в засаде и медленно вращает глазами, а в момент атаки мгновенно выбрасывает язык в сторону жертвы. Захват добычи и возвращение языка в рот занимает половину секунды. За 3 секунды хамелеон способен поймать 4 жертвы. Длина языка составляет 1,5–2 длины самого животного.

Среда обитания хамелеонов – материковая часть Африки и остров Мадагаскар. Некоторые виды встречаются в Южной Европе, Северной Африке, Шри-Ланке, Южной Индии, на Ближнем Востоке. Обитают рептилии в саваннах, тропических лесах, степях и пустынях. Большинство разновидностей живет на земле или в низкой растительности.

1.1
Изменение окраски тела

У этих пресмыкающихся необычная внешность, так как они могут менять окраску тела. Это стало возможным благодаря особенности кожного покрова, который состоит из нескольких отдельных слоев. Самый верхний – прозрачный, служит для преломления света и выполняет защитную функцию.

Расположенные глубже слои кожи содержат особые клетки – хроматофоры. В них находятся пигменты разных цветов (желтого, красного, темно-коричневого и черного). Когда хроматофоры сокращаются, в центре клетки увеличивается концентрация окрашенных пигментов, в результате чего окрас кожи хамелеона изменяется.

Ранее считалось, что рептилия меняет свой цвет в целях маскировки. Но, как показали последние исследования, в первую очередь окрас связан с общением с сородичами. Зависят цветовые характеристики от многих факторов:

  • влажности и температуры окружающей среды;
  • времени суток;
  • эмоционального состояния и здоровья конкретной особи.

Изменения цвета кожного покрова связаны с выражением раздражения, страха, угрозы, голодом и обезвоживанием. Во время брачного периода самцы получают новый окрас почти мгновенно.

Благодаря особенностям строения слоев кожи светлая рептилия быстро становится зеленой или желтой, затем пурпурно-красной, вплоть до черной. Эти преобразования происходят как по всему телу, так и на отдельных участках. Сопровождаются они появлением и исчезновением различных пятен и штрихов самой разнообразной формы.

1.2
Враги и продолжительность жизни

Средняя продолжительность жизни рептилий составляет 3–5 лет, но встречаются и долгожители. Например, гигантские хамелеоны живут 14–15 лет.

Врагами в природе у этих пресмыкающихся являются:

  • млекопитающие и хищные птицы;
  • змеи;
  • крупные ящерицы.

При встрече с ними хамелеон вздувается и принимает защитную позу. Его цвет также меняется. Рептилия начинает издавать шипящие и фыркающие звуки и даже может укусить своего врага, что неэффективно из-за слабых зубов.

2
Виды

В природе существует около 200 видов этих пресмыкающихся, но подавляющее большинство непригодно для проживания в доме. В условиях городских квартир можно содержать только 3 основные разновидности хамелеонов:

ВидОписание

Йеменский

Самцы достигают в длину 60 см, самки намного меньше.

Внешность рептилий примечательна: оранжево-коричневые поперечные полосы и желтые пятна на ярко-зеленом теле, длинный полосатый хвост и гребень на голове у самца, который может вырастать в высоту до 8 см.

Чем ярче окрас у йеменского хамелеона, тем он себя лучше чувствует. От неправильного ухода и тоски питомец бледнеет и становится гораздо темнее.

Самцы этого вида дерутся друг с другом и, находясь в одном террариуме, могут нанести серьезные травмы

Леопардовый

Рептилии этого вида не такие агрессивные, как йеменские, и более выносливые.

В хороших условиях самцы могут вырастать до 50 см, а самки – только до 30–35 см.

У леопардовых хамелеонов поперечные различных оттенков полосы распределены вдоль туловища. Такая яркость присуща только самцам, а самки выглядят относительно блекло.

Пресмыкающиеся этого вида имеют устрашающие шипы, которые расположены на спине от головы до хвоста. Крупные чешуйчатые пластинки на боках и в верхней части головы делают животное визуально массивнее и крупнее

Обыкновенный

Хамелеоны этого вида вырастают в длину около 20 см.

Их окрас бывает разным – желтоватым, коричнево-бурым, зеленым. Пятен на теле может и не быть. Иногда рептилии бывают однотонными

3
Условия содержания

Содержание йеменского хамелеона в домашних условиях требует серьезной предварительной подготовки. Чтобы он комфортно чувствовал себя, необходимо постараться создать ему среду, максимально приближенную к естественной.

Детям будет интересно наблюдать за поведением такого питомца.

3.1
Размеры террариума

В первую очередь необходимо правильно подобрать террариум. Он должен быть вместительным: не меньше 200 л. Если в домашних условиях будет жить пара хамелеонов, то этот объем следует умножить на 2. Так как эти пресмыкающиеся обитают преимущественно на деревьях, то террариум выбирают вертикальный, не меньше 0,8 м в высоту. Длина и ширина составляет 0,4 м.

Чтобы жилище для рептилии удобно было обустраивать и чистить, его внутреннее пространство делают доступным. Решается эта проблема за счет снятия сетки, которая накрывает террариум, но можно приобрести емкость с дверцей, открывающейся наружу. Еще один вариант – передняя панель полностью откидывается и закрывается на замок.

Резервуар должен быть изготовлен из стекла, акрила или прозрачного пластика. Нельзя приобретать террариум из ДСП, так как при нагревании этот материал выделяет токсичные вещества, рептилия, надышавшись ими, может погибнуть.

Внутри жилища создают имитацию тропического леса. Можно не использовать живые растения, лучше предпочесть натуральные коряги. На дно террариума кладут специальную подстилку, которую следует приобрести в зоомагазине. Древесные опилки или обыкновенный песок для этого не подходят.

3.2
Освещение, температура, влажность

Йеменскому хамелеону важно создать такой температурный режим, чтобы в разных уголках террариума он был различным. Рептилии нужно место, где она будет согреваться (+30…+32 градуса) или прохлаждаться (+25 градусов). Опускаться ниже этого предела температура не должна. Такие «зоны комфорта» делают на ветках, а не на дне, так как рептилии редко спускаются на землю.

В тропиках и пустынях перепад между ночной и дневной температурой бывает большим, поэтому необходимо воссоздать похожие условия и в террариуме.

Чтобы питомец не болел, ему требуется солнечный свет, без которого невозможен в его организме синтез витамина D3. Можно оборудовать резервуар с источником искусственного освещения или регулярно обогревать хамелеона ультрафиолетовой лампой.

Очень важно при уходе за пресмыкающимся обеспечить его водой. В природных условиях, чтобы утолить жажду, хамелеон слизывает росу с листвы, поэтому бессмысленно устанавливать в террариуме поилки. Жилище ящерицы оборудуют искусственным водопадом или фонтаном. Капельки воды будут попадать на рептилию, и она их быстро обнаружит.

Если нет возможности поставить водопад или фонтан, то рекомендуется 2 раза в день опрыскивать внутреннюю часть террариума. Воду используют очищенную комнатной температуры. Влажность должна находиться на уровне 50%.

Чтобы воздух в ограниченном пространстве не застаивался, создавая благоприятную среду для размножения бактерий, резервуар обеспечивают полноценной вентиляцией. Для этого в нем проделывают два вентиляционных отверстия – в нижней части боковой стенки и на потолке. Благодаря этому теплый воздух будет выходить через потолок, а его место – занимать более холодный, который втягивается снаружи.

4
Уход

Чтобы йеменский хамелеон был здоров, за ним нужно правильно ухаживать. Кормушку следует мыть и убирать продукты жизнедеятельности рептилии каждый день. Раз в неделю проводят «генеральную уборку»:

  • полностью меняют подстилку;
  • осуществляют дезинфекцию резервуара;
  • отмывают от грязи и пыли находящиеся в нем предметы декора.

Все хамелеоны являются хищниками, но в природе питаются в основном ползающими насекомыми. В домашних условиях кормить рептилий следует:

  • сверчками;
  • стрекозами;
  • бабочками;
  • мучными червями;
  • тараканами;
  • саранчой;
  • кузнечиками;
  • мухами.

Насекомые, которых едят домашние хамелеоны, должны быть живыми, в противном случае они их не увидят. Их насыпают в специальную кормушку, а чтобы они не разбежались, борта обильно смазывают маслом. Корм для рептилий лучше всего приобретать в зоомагазине. В качестве лакомства можно давать пресмыкающимся зеленые листья и мелко порезанные фрукты.

5
Разведение

Йеменские хамелеоны хорошо размножаются в неволе. Они становятся половозрелыми в 9–12 месяцев. Для разведения к самцу подсаживают самку. Когда она будет готова, то позволяет поухаживать за ней, а затем спариться. Происходит это несколько раз до тех пор, пока ее окрас не потемнеет. Это указывает на то, что она беременна и ее нельзя трогать. В это время самка становится очень агрессивной.

Примерно через месяц она начинает искать место для откладывания яиц. Для этого самка опускается на дно террариума. В это время необходимо в террариум установить емкость с волокном или влажным вермикулитом. Самка роет в смеси нору и откладывает яйца – примерно 85 штук. Созревать они будут 5–10 месяцев при температуре +27…+28 градусов.

Маленькие хамелеоны рождаются полностью дееспособными и сразу же прячутся в зарослях растений. Питаться они начинают в день появления на свет или на следующие сутки.

6
Интересные факты

Несколько интересных фактов о хамелеонах:

  • если они напуганы чем-либо или возбуждены, то начинают раздуваться и увеличиваться в размерах;
  • когда они «выстреливают» языком, то зажмуриваются, чтобы добыча не смогла травмировать их глаза;
  • меняя цвет кожи, могут сливаться с окружающим пространством;
  • у них хорошее зрение и очень слабый слух;
  • видят и в обычном спектре, и в ультрафиолетовом.

Чтобы сменить цвет, хамелеонам требуется 20–30 секунд.