Продолжительность жизни ежей в естественной среде редко достигает высоких показателей, поскольку там их поджидает множество опасностей: от хищников до тяжелых заболеваний и смерти от голода. В неволе этот показатель существенно длиннее, что обусловлено рядом объективных факторов. Если создать необычному питомцу комфортные условия, то он вполне может прожить 7–10 лет. Встречались и особи-долгожители, которые радовали хозяина 16 лет. Немаловажное значение играет также порода данного млекопитающего, ведь каждый вид имеет свои особенности.

1
Причины долгожительства домашних ежей

В дикой природе продолжительность жизни ежей в среднем составляет от 3 до 5 лет. В домашних условиях эти необычные питомцы доживают до 10, а то и до 16 лет благодаря созданию благоприятных условий для существования.

Причины этого следующие:

  • Отсутствие естественных врагов и различных опасностей, подстерегающих зверька на воле. Он не может попасть под колеса автомобиля, погибнуть при лесном пожаре, угодить в пасть хищника или умереть в результате потрав сельскохозяйственных культур ядохимикатами.
  • Сбалансированное и своевременное питание, которое исключает возможность гибели от голода в зимний период. Очень часто эти млекопитающие страдают от банального недостатка пищи. Накопленных для спячки запасов всегда не хватает, и просыпаясь, ежик напоминает скелет, нежели здоровое животное.
  • Своевременная ветеринарная помощь при возникновении заболеваний, которым очень часто подвергаются дикие особи.
  • Еж — животное не стайное и совсем не нуждается в чьей-либо компании (за исключением брачного периода). Зверек весьма агрессивно настроен по отношению к своим собратьям. Отсутствие соперников, претендующих на территорию или самку, которые способны нанести тяжкие увечья в естественной среде, положительно влияет на качество жизни питомца.

2
Какой вид предпочтительнее для проживания в домашних условиях?

Существует несколько пород ежей, которые выведены специально для домашнего содержания:

  • Африканские. Эта группа ежей теплолюбива и впадает в спячку только при плохой погоде, когда температура воздуха опускается ниже 15 градусов или из-за нехватки еды. В домашних условиях в спячку не впадают никогда. В среднем у таких питомцев длительность жизни составляет 8 лет,а правила их содержания мало отличаются от рекомендаций по уходу за обыкновенными лесными ежами. К этой породе относятся: карликовый еж-пигмей, алжирский, белобрюхий, сомалийский, южноафриканский.
  • Степные. Обитающие в степных районах представители этого вида не требуют особенного ухода. Единственным условием является высокая температура воздуха в помещении и маленькая влажность. Следует учитывать и образ жизни колючих питомцев, они впадают в спячку при понижении температуры. Разновидности: даурский и китайский.
  • Евразийские. Про этих ежиков можно сказать одно — они прекрасно приспосабливаются к суровым климатическим условиям. Разновидности этой породы: амурский (дальневосточный), восточноевропейский (белогрудый), европейский (обыкновенный).
  • Ушастые. Эта группа предпочитает просторные вольеры. Для них необходимо соблюдать особый температурный режим: жару зверки переносят легко, а вотк холодам они совершенно не приспособлены. В эту породу входят: голобрюхий, индийский, ошейниковый, темноиглый, ушастый, эфиопский.

Перечисленные разновидности описаны в таблице ниже:

РазновидностьПродолжительность жизниКраткое описаниеОсобенности домашнего содержанияФотографии разновидностей
Африканский карликовый еж-пигмейВ естественной среде выживать неспособны, в неволе могут дожить до 6–10 летЭта популярная декоративная порода специально создавалась для содержаниядома. С ее представителями легче наладить контакт, они отличаются карликовыми размерами, устойчивым иммунитетом, ласковым нравом и добротой. Длина тела доходит до 15–25 см, хвост — 2–4 см. Вес варьируется в пределах от 370 до 700 граммовНеобходимо соблюдать такие условия:
  • температура воздуха в помещении должна быть следующей: дневная — 22–25 градусов, ночная — 20–22;
  • обязательные физические нагрузки, поскольку еж за ночь способен съесть объем корма, равный трети его собственного веса.

С рационом проблем возникнуть не должно, ведь этот вид всеяден и поедает:

  • насекомых (сверчков, моль, клопов, саранчу);
  • беспозвоночных (земляных и мучных червей, слизней, улиток, опарышей, личинок);
  • мелких позвоночных;
  • падаль;
  • очищенные от скорлупы вареные и сырые яйца;
  • птенцов;
  • рептилий;
  • фрукты (банан, дыню, манго);
  • овощи (горох, морковь, огурец, цукини)
  • грибы;
  • ягоды (чернику, землянику, малину);
  • зелень (петрушку) и морские водоросли (не более 1 ст. л. в сутки);
  • семена и корни растений;
  • скорпионов и мелких ядовитых змей, благодаря устойчивости к токсинам и ядам;
  • кошачьи, собачьи консервы и сухие корма;
  • мясо (вареного цыпленка) и рыбу (лосось);
  • мелких амфибий;
  • обезжиренный творог.

Нельзя кормить: репчатым луком, авокадо, коровьим молоком, свининой и беконом, печенью, хлебобулочными изделиями.

В качестве лакомства изредка можно предлагать ежу йогурт, детское фруктовое пюре без сахара

Алжирский, или североафриканскийДлительность жизни в природе — от 4 до 6 лет, в неволе могут прожить до 10 летЭто самый большой представитель из своей группы. Длина туловища — от 20 до 35 см, вес — от 200 до 600 г. Ежик весьма теплолюбив и никогда не впадает в спячкуНеобходимые условия:
  • Поддержание температурного режима в пределах от 22 до 26 градусов.
  • Правильное питание. В рацион ежа в обязательном порядке должны входить различные насекомые и беспозвоночные (клопы, сверчки, личинки восковой огневки, моль, мучные черви, улитки и слизни, разнообразные крупные жуки). Из овощей и фруктов предпочтительнее угощать питомца капустой, дыней и свежим горохом. Небольшие лягушки и новорожденные мыши также составляют основу питания.
  • Подкармливать изредка можно высококачественными кошачьими консервами.

Молодых ежей кормят один раз в день в темное время суток, как и взрослых, но дают пищу, нарезанную на очень маленькие кусочки. Не съеденный корм необходимо регулярно удалять. В период размножения частоту кормлений и размер порций надо увеличить

БелобрюхийВ природе — около 4–5 лет, в домашних условиях может доживать до 6–8 летМаксимальная длина тела представителей этого вида достигает 22 см, масса— 700 г
  • Высокая температура воздуха в помещении от 24 градусов и выше;
  • низкая влажность;
  • использование в качестве жилья обычного «кошачьего» домика, стоящего в стороне от сквозняков и непосредственно на полу, поскольку этот вид негативно относится к содержанию в клетке или вольере;
  • помимо продуктов, входящих в рацион большинства пород, можно подкармливать питомца змеями и скорпионами, поскольку он устойчив к ядам
СомалийскийВ дикой среде живет до 3–4 лет, в домашних условиях может дожить и до 8Эта разновидность мало чем отличается от других представителей африканских ежей. В длину они достигают 18–24 см, а их вес доходит до 600 гСомалийские ежи неприхотливы, всеядны, и кормить их можно так же, как и прочие породы. Температура в помещении не должна опускаться ниже 22 градусов, иначе питомец может впасть в спячку. Этот вид абсолютно не выносит маленьких и тесных клеток, потому дверцу надо всегда держать открытой. Прогулявшись по квартире, ежик обязательно добровольно вернется в домик. Следует и чаще проверять его жилище на наличие пищевых запасов и удалять их оттуда, поскольку он перетаскивает несъеденную еду к себе в норку
ЮжноафриканскийВ природе доживают до 5 лет, в домашних условиях способны дожить до 10Представители этой породы вырастают до 20 см в длину, а весят в среднем от 350 до 700 г. Эти животные очень медлительны, они не любят быстро бегать и перемещаются по территории не спешаСпокойно переносят закрытые пространства, а любимыми занятиями являются сон и прием пищи, поэтому необходимо тщательно следить, чтобы колючий питомец не переедал. Хорошо относятся к человеку, но боятся резких и громких звуков. Нельзя включать при питомце телевизор или радио, иначе животное будет испытывать постоянный стресс, что сократит дни его жизни. Этот вид устойчив к большинству болезней, но плохо переносит сквозняки, высокую влажность и низкие температуры
ДаурскийВ природе даурский еж живет от 4 до 6 лет, в домашних условиях — до 8 лет, реже до 10Размер тела этих особей — примерно 20–30 см. Вес варьируется в пределах от 600 до 1600 г в зависимости от сезона (ближе к периоду спячки зверекстановится более упитанным)
  • Даурский еж любит одиночество и совершенно не жалует на своей территории конкурентов. А собственным домом он будет считать не только клетку, но и всю квартиру. Если у обыкновенного ежа площадь индивидуального кормового участка составляет от 6 до 40 га, то у даурского она доходит до 400 га. Поэтому заводить других питомцев вместе с этим ежиком не следует.
  • Постоянного жилища в природе у колючих данного вида нет. Самцы проводят часы дневного отдыха просто на земле, самки более осторожны и предпочитают небольшие укрытия. В домашних условиях для ежа подойдет просторная клетка со всеми удобствами. Помимо наполнителя на полу, нужно поместить в нее сушеную траву, солому, мох, для того чтобы питомец смог обустроить себе гнездышко по своему вкусу.
  • В спячку даурские ежи впадают раньше сородичей — в середине августа, реже — в начале октября. Перед этим периодом необходимо усиленно подкармливать питомца, а также постепенно снижать температуру в помещении, где он будет проводить все это время.
  • Основу рациона в домашних условиях составляют различные насекомые и беспозвоночные. В дополнение к ним можно давать отварное постное мясо, курятину, яйца, рыбу, овощи, фрукты и ягоды
КитайскийВ естественной среде доживает до 4–6 лет, в домашних условиях может прожить немного дольшеЭтот вид один из самых неизученных, потому не рекомендуется заводить егов качестве домашнего питомца. Длина тела — 18–26 см, вес в зависимости от времени года варьируется в пределах 600–1100 гИзвестно, что ежик предпочитает открытые пространства, потому вряд ли ему понравится обитать в тесной клетке. Основу рациона составляют беспозвоночные, дождевые черви, реже плоды растений. В спячку впадает в осенний период, теплолюбив и не переносит высокую влажность
Амурский, или дальневосточныйВ природной среде может прожить 5 лет, дома — 7–8Это редкий малочисленный вид и малоизученный. Длина тела достигает 35 см, хвост — не более 5 см, масса не превышает 1092 г
  • Не любит прямые солнечные лучи и сквозняки, в пасмурную погоду может быть активным весь день. Укромное жилище лучше располагать на полу в сухом помещении с температурой воздуха около 20 градусов.
  • Основу питания составляют дождевые черви и другие почвенные беспозвоночные, реже мелкие наземные позвоночные и плоды растений.
  • В октябре с наступлением холодов залегает в спячку, выбирая сухие укрытия с толстым слоем листовой подстилки или трухой пней и коры деревьев. Чтобы еж мог выспаться в домашних условиях, следует подготовить ему такое "гнездышко", усиленно кормить и постепенно снижать температуру в помещении
Восточноевропейский, или белогрудыйЕжики в природных условиях живут мало, в среднем 6 года, поскольку имеютмножество естественных врагов. В неволе могут существовать до 10 летДлина тела восточноевропейского ежа достигает 35 см, хвоста — 3,9 см. Весит ежик от 240 г в брачный сезон, до 1250 г — перед спячкойЕсли масса тела до сонного периода не достигнет 600–700 г, то весной питомец просто не проснется. Это стоит учитывать при содержании белогрудого зверька. Рацион включает: улиток, слизней, дождевых червей, мокриц ижуков, ягоды (клубнику, землянику, малину и шелковицу), желуди, мох и грибы. Предпочитает жить в помещении с температурой воздуха в среднем 18–20 градусов. У этого вида самки строят гнезда длиной 20–30 см и шириной 15–20 см, чтобы привести потомство, и располагают их в кустарнике, под кочками и камнями. В домашних условиях целесообразно обустроить ежу просторный вольер с небольшим закрытым домиком внутри, где он мог бы укрыться от посторонних глаз
Европейский, или обыкновенныйВ природе может жить 6–8 лет, уход в домашних условиях способен увеличить продолжительность его жизни до 10 лет и даже немного большеЭтот вид отличается небольшими размерами. Длина тела достигает 27 см, вес от 800 г, в осенне-зимний период, когда зверек впадает в спячку, может быть и 1200 гПри содержании в домашних условиях следует учитывать, что еж обязательно должен спать и усиленно перед этим питаться, иначе это негативно скажется на его здоровье. Эти ежи ютятся в многочисленных (обычно до 10 штук) гнездах, сооруженных из сухих листьев, трухи и мха, а также без стеснения занимают пустующие норы грызунов. Дома им необходим просторный вольер с полом, устланным любым мягким материалом, где будет располагаться один или два закрытых домика, чтобы питомец мог отдохнуть вдали от шума, сквозняков и прямых солнечных лучей. Температура в помещении должна держаться в пределах от 20 до 27 градусов. Впадает в сон при 10 градусах
ГолобрюхийПредполагаемая продолжительность жизни в природе такая же, как и у других представителей ушастых ежей: в среднем 3–4 годаСчитается практически исчезнувшим видом. Известно, что длина тела голобрюхого ежа не превышает 27 см, а вес — 400 граммовВ качестве домашнего питомца не встречается
ИндийскийВ природе средняя продолжительность жизни составляет 8 лет, а в неволе — свыше 10Вид редок и малоизучен, поэтому не очень подойдет в качестве домашнего питомца. Индийский еж имеет вес около 300–400 г, при длине тела до 15–23 см. Этот ежик привязывается к одному месту проживания и практически всю жизнь проводит на выбранном участкеВ домашних условиях его вольер не должен передвигаться на протяжении всего периода существования питомца. Днем ежи уходят спать в свои норы, которые роют сами глубиной до 40–50 см либо занимают и обустраивают заброшенные жилища грызунов. Поэтому в вольере нужно расположить коробку с песком, чтобы питомец мог в нем копаться. Рацион мало чем отличается от питания других ежей. В корм следует давать разнообразных насекомых, червей, слизней, крыс, мышей, цыплят, яйца, ящериц
ОшейниковыйВ природных условиях живут до 3–4 лет из-за многочисленных естественных врагов. В неволе доживают до 7Длина тела взрослого ежа — 14–17,5 см, хвоста — 19–23 мм. Вес доходит до 500 гЭти животные по натуре одиночки, потому не будут существовать совместно с другими питомцами. Питание таких ежей не отличается от рациона прочих представителей вида: беспозвоночные насекомые в основном муравьи и жуки, а также личинки. Иногда едят семена растений и ягоды. Позвоночные ящерицы и грызуны могут использоваться в пищу, но не часто. Неплохо обживаются в просторных вольерах, где обязательно надо обустроить коробку с песком, поскольку эти ежики любят копать себе норы
Темноиглый (длинноиглый или лысый)В естественной среде могут доживать до 5 лет, в домашних условиях — до 8Самые крупные представители из данной группы. Их вес достигает 700–900 г, а длина тела — 226–272 ммЕжи ведут скрытный одиночный образ жизни. Предпочитают рыть себе норы глубиной до 1-1,5 м с несколькими выходами. Поэтому вольер должен содержать не только закрытый домик, но и коробку с песком, чтобы любимец не утратил инстинктов. В северной части ареала лысый еж на зиму впадает в спячку при температуре примерно 10–12 градусов, и в домашних условиях эту потребность питомца стоит учитывать. В рацион обязательно нужно включать пастбищных вредителей: крупных жуков (особенно чернотелок), саранчовых, цикад, жужелиц, щелкунов, долгоносиков и т. д. Такого корма они могут съедать до 110 штук в сутки
УшастыйПродолжительность жизни ушастого в природе составляет 4 года, в домашних условиях — 6–8 лет при хорошем содержанииДлина тела данного представителя группы составляет от 12 до 27 см, хвоста — от 1 до 5 см. Вес в природе варьируется от 250 до 400 г, а в неволе беременная самка может достигать 650 г
  • В помещении должен поддерживаться температурный режим около 23 градусов. Но эти ежи способны переносить и более высокие температуры, поскольку достаточно устойчивы к перегреву.
  • Для содержания нужно приобрести просторную клетку или ящик (более 70 см в длину), пол в ней устелить чистым песком или опилками.
  • В жилище расположить деревянный домик, чтобы животное имело место для уединения. Предпочтительно создать побольше укрытий (туннели, пещеры).
  • Организовать ежедневные прогулки на свежем воздухе.
  • Взрослые особи способны выживать длительное время без воды и еды, в искусственных условиях до 10 недель. Однако, экспериментировать с питанием животного не стоит.
  • Ежик охотно употребляет в пищу не только насекомых, но и мясо птиц, сырую говядину, отварную рыбу, перепелиные яйца, реже фрукты, ягоды, овощи и творог
ЭфиопскийВ дикой среде живут около 10 лет, в домашних условиях отведенный срок можно существенно увеличитьВес этого зверька — всего 400–700 г, длина тела колеблется от 15 до 25 см. Это теплолюбивые животные, и они не выносят низких температур. Естественным питанием эфиопских ежей являются скорпионы, муравьи, термиты, саранча, жуки и даже змеи, к яду которых он устойчивПростуды и воспаления легких у них практически не поддаются лечению, поэтому домик питомца нужно держать в жарком помещении с температурой воздуха не ниже 25 градусов подальше от открытых окон и сквозняков. Есть и другой вариант содержания питомца — можно просто поселить его в комнате, где он сам облюбует себе место. Ввиду экзотического рациона кормить его такой же пищей проблематично, потому можно придерживаться общих рекомендаций специалистов. Этот вид ежей впадает в спячку летом, а не зимой, когда температура становится слишком высокой. Такое состояние позволяет замедлить в организме обмен веществ и помогает пережить засушливый период года. В домашних условиях еж может и не спать

3
Как продлить жизнь колючему питомцу

Если решение о приобретении ежа в качестве любимца принято, нужно как следует подготовиться к его появлению в доме. Новому соседу важно обеспечить не только комфортные условия проживания, соответствующие его природным особенностям, но и организовать правильное питание, богатое необходимыми микроэлементами и минералами.

Важно следить за физическим и психологическим состоянием питомца, особенно если животное было подобрано на улице, а не приобретено у профессиональных заводчиков. Его обязательно следует показать ветеринару и уточнить у специалистов правила ухода за столь необычным животным.

3.1
Оптимальный рацион

Рацион у разных пород ежей отличается мало, потому заводчики дают обобщенные практические советы относительно питания зверька:

  1. 1. Ежи относятся к хищникам, поэтому в их пище должен преобладать животный белок. Он содержится в большом количестве в свежем мясе, субпродуктах и рыбе. Не побрезгует зверек мышами и лягушками, которые в естественных условиях являются основой его питания.
  2. 2. Не стоит исключать из рациона и такое любимое лакомство ежей, как насекомые. Эти угощения желательно приобретать в специализированных магазинах, поскольку ловить насекомых в поле самостоятельно очень рискованно, они могут быть отравлены ядохимикатами.
  3. 3. Овощи, ягоды, фрукты, свежевыжатые соки, богатые витаминами и клетчаткой, — важный компонент для подкормки питомца. Зверьки отдают предпочтение яблокам, моркови, капусте, терпимо относятся к кабачкам.
  4. 4. Можно включить в ежедневную пищу и различные отварные крупы, например, гречку и рис. Их перемешивают с фаршем.
  5. 5. Любят ежи и полакомиться куриными и перепелиными яйцами (подойдут как сырые, так и вареные).
  6. 6. Изредка могут употреблять в пищу промышленные сухие корма премиум-класса. Они должны содержать не менее 30% животного белка, а вот жира — не более 14%. Под запретом находятся и такие компоненты, как кукуруза, картофель, сахар и крахмал.

Вопреки распространенному мнению, ежей нельзя поить молоком. Это приводит к различным расстройствам пищеварительной системы. В качестве питья должна быть свежая очищенная вода.

3.2
Организация полноценного образа жизни и режима сна

Чтобы питомец чувствовал себя максимально комфортно в домашних условиях, ему необходимо создать естественный режим дня. Наибольшую активность эти млекопитающие проявляют ночью, и попытки перевести ежика на дневное бодрствование непременно отразятся на его здоровье.

Следует помнить, что в природе ежи обычно закрывают вход в нору листвой и мхом и впадают в зимнюю спячку, которая продолжается с октября по апрель. Если проигнорировать этот аспект жизнедеятельности питомца, можно потерять его весной — животное просто погибнет.

Чтобы период покоя прошел по всем правилам, в помещении для зимовки необходимо поддерживать определенный температурный режим, воздух не должен прогреваться свыше +5 градусов, ведь в более теплом помещении ежик не сможет нормально заснуть. Накануне спячки надо обеспечить питомцу усиленное питание, чтобы к зиме он накопил достаточно полезных веществ.

Физиологически зимний сон необходим лишь обычным лесным ежам «европейского» происхождения. Искусственно выведенным породам (например, африканскому карликовому) это абсолютно не нужно.

Что касается условий содержания, то здесь важно учесть следующие рекомендации:

  • Держать питомца надо в габаритной клетке-домике, которая имеет один уровень и сплошной пол без решетки. Поскольку ежи не отличаются острым зрением, их лапки могут попадать между прутьями, что неизбежно приведет к серьезным травмам. Следует беречь ежа и от возможных падений с высоты, контакта с проводами и химическими веществами.
  • Жилище должно быть снабжено системой вентиляции и иметь достаточно места для мисок с едой и поилок.
  • Для ежика следует приобрести различные игрушки и колесо для бега, чтобы обеспечить питомца необходимыми физическими нагрузками.
  • В домике нужно оборудовать туалет. В качестве наполнителя можно использовать опилки, которые следует регулярно менять.