На сегодняшний день вошло в моду заводить необычных домашних питомцев. К ним относится енот-полоскун, который по ряду повадок и внешним данным сходен с собакой. Но хозяевам зверька не стоит забывать, что это прежде всего хищник. Несмотря на миловидность, еноты довольно хитры. Человеку стоит быть готовым к некоторым сложностям в содержании, сопряженным с поведенческими качествами животного. В неволе еноты живут около 15 лет.

1
Описание

Енот-полоскун — это хищное млекопитающее из семейства Енотовых, по размеру сходное с небольшой собакой. Внешне выглядит как лиса. Средние габариты - от 7 до 9 кг при весе 15–16 кг. Тело длиной до 60 см, хвост — около 25 см. Самцы крупнее самок и отличаются более коренастым телосложением.

Описание внешнего вида:

  • Морда длинная, заостренная, с черно-белой маской вокруг носа и глаз. Уши небольшие, округлые, стоячие.
  • Конечности короткие, с маленькими лапами, но развитыми пальцами и сильными когтями. При передвижении оставляют следы наподобие человеческих ладоней. Благодаря высокоразвитой мелкой моторике могут захватывать лапами любые предметы и ловко ими управлять.
  • Ступни довольно подвижные, способные разворачиваться на 180 градусов. Подобная особенность позволяет зверькам совершать всевозможные акробатические трюки на деревьях.
  • Шерсть густая и плотная, с подшерстком, разной длины: по бокам головы длиннее, что создает эффект бакенбард. В окрасе превалирует серо-коричневый цвет. У животного имеется пушистый полосатый хвост.

Еноты-полоскуны получили свое название за одну уникальную черту в поведении — прежде чем что-то съесть, они полощут предмет в воде либо длительно трут в лапах. Создается впечатление, что они стирают.

Полоскуны родом из Северной Америки, где водятся и сейчас. В XX веке их завезли в Европу и Азию, откуда началась их акклиматизация не других территориях. На сегодняшний день ареал обитания значительно расширился: зверьки встречаются в Азербайджане, Белоруссии, Франции и Германии, на островах Ост-Индии. У нас енотов можно увидеть на Кавказе и Дальнем Востоке.

2
Обитание в дикой природе

Животные в природе обитают преимущественно в смешанных лесах, избегают хвойников. Так как водная среда им жизненно необходима, селятся вблизи водоемов или болот. Жилище строят высоко на деревьях, в заброшенных дуплах. Так как особой пугливостью не страдают, вполне комфортно себя чувствуют вблизи человеческих поселений.

Как большинство хищников, еноты ведут ночной образ жизни, а днем прячутся в своих убежищах. Имея чуткий слух и острое зрение, успешно охотятся в темноте. Это по сути одиночки, рьяно защищающие свои владения от вторжения себе подобных. Радиус охраняемой территории порой достигает 2–3 км. Еноты-полоскуны, проживающие на Севере, зимой впадают в спячку ориентировочно на 5 месяцев. Спят они чутко, периодически просыпаются и выходят на прогулку, позволяет погода.

Во время продолжительного сна зверь не страдает от недостатка питания, так как организм расходует собственные жировые отложения. В одном дупле зимуют обычно по несколько особей.

В естественной среде продолжительность жизни у енотов достигает 20 лет, в неволе - 15-16 лет. У них много врагов: волки, рыси, аллигаторы, змеи. Несмотря на компактные габариты, еноты способны постоять за себя в случае опасности: делают резкие броски, угрожающе рычат и пытаются укусить. В критической ситуации могут пуститься наутек со скоростью до 35 км в час. Когда убежать не удается, падают и прикидываются мертвыми.

Рацион зверей в дикой природе разнообразный: они употребляют как растительную, так и животную пищу. Летом и весной поглощают жуков и мелких грызунов. Благодаря своим цепким когтям ловко взбираются на деревья и разоряют птичьи гнезда, поедая яйца и птенцов. Не брезгуют небольшими змейками, курами, лягушками и ящерицами.

Полоскуны часто ловят себе еду в воде: погружают лапы, захватывают со дна побольше тины и ловко перебирают ее пальцами, пытаясь извлечь что-нибудь съестное. Если попался рак, предварительно раскалывают его о камни и кладут в воду, тем самым проверяя, жива ли еще добыча. Осенью лакомятся орехами, ягодами, желудями. В силу врожденной наглости еноты нередко совершают набеги на человеческие закрома, не брезгуют рыться в мусорках.

3
Содержание в домашних условиях

Прежде чем заводить это домашнее животное, следует оценить ситуацию со всех сторон. Основные характеристики енотов изложены в таблице:

ПлюсыМинусы
  • Неприхотливы в еде: питаются как натуральной едой, так и сухими кормами.
  • Наделены высоким интеллектом, сообразительны, хитры. Могут копировать поведение человека, что смотрится довольно забавно.
  • Общительны, игривы, любят подолгу резвиться.
  • Не пахнут.
  • Наделены крепким здоровьем, долго живут.
  • Быстро привязываются к хозяину
  • В силу ночного образа жизни мешают хозяевам спать.
  • Привычка все полоскать в воде грозит ущербом для владельцев, если в лапы питомца попадаются ценные предметы.
  • Не становятся ручными, несмотря на дрессировку. Трудно приучаются к лотку и метят территорию, что создает неудобства для домочадцев.
  • Порой проявляют агрессивность, особенно в брачный период: начинают кусаться, царапаться, рычать.
  • Своевольны: не терпят запретов, делают все что хотят.
  • Не уживаются с мелкими грызунами и птицами, так как это их потенциальная добыча. А вот с кошками и собаками могут вполне мирно существовать на одном пространстве

В малогабаритной городской квартире содержать енота-полоскуна будет неудобно из-за высокой активности и подвижности. Пространства будет явно недостаточно для озорства, и он перевернет все вокруг. При наличии лишней площади можно оборудовать специальный вольер, периодически выпуская зверька на прогулку по комнатам и только под присмотром.

В частном доме удобнее оборудовать личное пространство на улице, огородив территорию высокой проволокой. Это позволит обезопасить посторонних людей от нападения, а животное будет чувствовать себя спокойнее. Опасность представляют бродячие и соседские собаки, которые могут стать переносчиками различных заболеваний.

Рекомендуется заводить хищника еще в младенческом возрасте, так как взрослые особи не способны прижиться в новой обстановке.

Жилье рекомендуется сделать в несколько ярусов, снабдив каждый игрушками и различными приспособлениями для игр. Теснота может приводить зверя в депрессию, что порой провоцирует агрессивное поведение. Внутри клетки или вольера оборудуют:

  • туалет;
  • место для сна;
  • искусственное дупло;
  • кормушки.

Обязательно ставят тазик с водой, где енот сможет все полоскать. На дно засыпают древесные опилки.

Зверькам несвойственно сидеть на одном месте, они постоянно суют свой нос повсюду и пока не изучат территорию досконально, не успокоятся. Поэтому необходимо убрать подальше все хрупкие и ценные вещи. Также еноты любят рыться в мусорном ведре.

Еще одно неудобство — это их ревнивый характер. Если в семье есть маленькие дети или другие питомцы, енот будет стремиться перетягивать все внимание хозяина на себя. К гостям животные недружелюбны, считают их лишними на своей территории.

3.1
Уход

Еноты-полоскуны чистоплотны по своей сущности, за шерстью способны ухаживать самостоятельно.

От хозяина требуются стандартные мероприятия по уходу:

  • Купают зверька не чаще трех раз в год с применением специальных шампуней. Подходят моющие средства для кошек и собак.
  • Своевременно проводят уборку в клетке.
  • Следят за наличием чистой воды.
  • Выгуливают на свежем воздухе, но только на поводке.

К туалетному лотку енота следует приучать сразу, как только он появляется в доме. Можно поставить сразу несколько емкостей в разных местах. На дно рекомендуется стелить салфетку или тряпку, пропитанную звериной мочой. Первое время подносят малыша к туалету как можно чаще, пока он не поймет, где следует справлять нужду.

Недопустимо кричать и бить: питомец может озлобиться. Обязательно регулярное посещение ветеринара и прохождение вакцинации. В жаркие дни нельзя долго держать зверя под палящими лучами солнца: это грозит солнечным ударом. Недостаток ультрафиолета может привести к развитию рахита.

3.2
Рацион

Еноты всеядны, но в домашних условиях рацион рекомендуется следующий:

  • фрукты и овощи;
  • ягоды: малина, виноград, вишня, клубника;
  • молочная и кисломолочная продукция;
  • каши: овсяная, гречневая;
  • рыба и морепродукты;
  • нежирное мясо: курятина, говядина, телятина, крольчатина;
  • перепелиные яйца;
  • орехи, печенье, сухофрукты.

Нельзя кормить зверьков:

  • соленой и копченой пищей;
  • острыми блюдами;
  • мучными изделиями;
  • шоколадом, конфетами.

Для питания подходят готовые сухие корма для собак и кошек, но прибегать к ним рекомендуется лишь в экстренных случаях. Необязательно давать енотам вареное мясо, так как в естественной среде обитания они едят его сырым. В этом случае потребуется регулярная обработка от глистов.

Еду выдают питомцу 2–3 раза в день. Если не кормить его постоянно в разных местах, а класть еду в вольер, зверек сам будет забираться туда, когда проголодается. Это поможет избежать долгих и изнурительных попыток загнать непоседу с прогулки назад в свое жилище.

Летом еноты могут линять и терять аппетит, но с приближением зимы усиленно начинают есть и наращивать жир. С наступлением весны вновь худеют. Это вполне естественное явление, которое соответствует сезонным особенностям организма животного.

3.3
Поведение

Основные проблемы у владельцев возникают в первые полгода жизни енота, пока он не повзрослеет. В год животные уже достигают половой зрелости, но детский характер сохраняется у них до 2 лет. Еноты — это неиссякаемый источник энергии, они не в состоянии пребывать в покое. Любопытства им также не занимать. Поэтому следует запастись терпением и не применять грубость как наказание за шалости. В противном случае велик риск наткнуться на ответную агрессию.

Не стоит рассчитывать на послушание, но приучать животное к порядку необходимо. Легче поддаются дрессировке малыши, взрослые особи довольно упрямые. При выполнении какой-то команды рекомендуется поощрять питомца лакомством. Несмотря на озорство и игривость зверька, нельзя забывать о его хищной сущности: он может больно укусить. Никакие попытки отучить кусаться не приведут к успеху, так как в большинстве случаев это не признак агрессии: таким образом енот общается с людьми.

Чтобы как-то призвать животное к дисциплине, можно наряду с определенной командой ударять рядом пустой пластиковой бутылкой. Такая комбинация порой приносит требуемый результат. В дальнейшем зверь при произношении конкретных слов побоится ослушаться. Важно изначально дать понять, кто в доме главный. Маленьких енотов переносят за шкирку, как это делает мать в природе. Подобный прием дает зверю понимание, кто вожак.

Еноты являются экзотическими животными, поэтому приобрести такого питомца в обычном зоомагазине не получится. В больших городах продажа обычно ведется через зоопарки либо частные питомники. Стоимость щенков варьируется в зависимости от возраста и пола. Так, ценник на самцов ниже. Средняя цена на енота составляет 400 долларов. При покупке стоит соблюдать осторожность, так как животным свойственно переносить такую опасную болезнь, как бешенство.