Существует немало заблуждений о том, чем питаются ежи в естественной среде. Сложно представить, что основу рациона большинства пород этого милого млекопитающего составляют крупные насекомые и мелкие грызуны, а порой и змеи, яд которых не причиняет животному никакого вреда. Его одомашненные сородичи вынуждены есть то, что предлагает им хозяин, а потому особо нуждаются в грамотно организованном питании, ведь от этого напрямую зависит продолжительность их жизни.

1
Что едят ежи в дикой природе?

Питание ежей — важная составляющая их жизни, ведь от хорошего рациона и накопления жировых запасов напрямую зависит, проснется животное после зимней спячки, длящейся с октября по апрель, или нет.

Ежи относятся к отряду Насекомоядные. Но, по сути, эти зверьки всеядны. Они поедают:

  • разнообразных насекомых (кузнечиков, саранчу, моль, клопов, жуков и т. д.);
  • пауков;
  • беспозвоночных (слизней, мучных и дождевых червей, опарышей и т. д.);
  • лягушек и жаб;
  • ящериц (особенно их любят ушастые ежи);
  • ракообразных и моллюсков;
  • птичьи яйца;
  • мелких грызунов и некрупных птенцов (больше всего их потребляют северные ежи);
  • падаль либо другие пищевые отходы;
  • мох, желуди, грибы, семена растений, ягоды (так выглядит повседневный рацион лесных зверьков).

У ежей существует одна удивительная особенность, секрет которой до сих пор не раскрыт зоологами. Этим животным под силу разорить осиное гнездо или пчелиный улей, поскольку их организм устойчив даже к сильнейшим ядам (мышьяку, опиуму и даже цианисто-водородной кислоте). Не пострадает зверек и от употребления в пищу гадюк или других ядовитых змей, скорпионов.

1.1
Питание разных пород

Большое видовое разнообразие ежей предполагает некоторые различия в их рационе, которые следует учитывать при содержании питомца в домашних условиях. Всего насчитывают четыре крупные группы этих зверьков:

  • Африканские. К данному виду относятся: карликовый еж-пигмей, алжирский, белобрюхий, сомалийский и южноафриканский. Они могут употреблять в пищу все подряд, а потому считаются самыми легкими для содержания.
  • Степные. Сюда причисляют даурского и китайского ежа. Эти разновидности питаются в основном беспозвоночными и насекомыми, а вот плоды растений употребляют очень редко и неохотно.
  • Евразийские. Разновидности, входящие в группу: дальневосточный, белогрудый, обыкновенный. Эти зверьки привыкли к суровым климатическим условиям, а потому отдают предпочтение крупным насекомым, в основном мокрицам, белковой пище в виде мелких грызунов, лесным ягодам и т. д.
  • Ушастые. В породу включают: голобрюхого, индийского, ошейникового, темноиглого, ушастого и эфиопского. Они считаются самыми ядоустойчивыми, потому чаще всего употребляют в пищу змей, скорпионов, не побрезгуют мышами, яйцами птиц, пастбищными вредителями. Эти виды славятся и своей способностью длительное время обходиться без воды и еды.

Особенности питания различных видов описаны в таблице ниже.

РазновидностьОптимальный весРекомендуемый рацион и особенности породыФотографии представителей вида
Африканский карликовый еж-пигмейВес колеблется в пределах от 400 до 700 граммовЭта всеядная порода была специально искусственно выведена для проживания в домашних условиях. А потому существенные проблемы с питанием не возникнут. Основой для идеального рациона должны стать мясные продукты и насекомые. Еж-пигмей кушает:
  • Беспозвоночных (мучных, земляных червей, улиток, слизней, личинок, опарышей и т. д.). Это лучший вариант ежедневного живого корма.
  • Насекомых (саранчу, сверчков, мотыля, клопов, кузнечиков, зофобуса, мраморного таракана и т. д.). Данная пища является для ежа очень калорийной, поэтому ее дают не чаще двух раз в неделю.
  • Мелких позвоночных.
  • Очищенные от скорлупы вареные или сырые куриные и перепелиные яйца.
  • Изредка живых птенцов, амфибий и рептилий.
  • Из фруктов — бананы, дыня и манго.
  • Овощи (горох, морковь, огурец, цукини или кабачок).
  • Грибы и ягоды (черника, земляника, клубника, малина).
  • Зелень петрушки и морские водоросли по одной ст. л. в сутки.
  • Семена и корни растений.
  • Кошачьи, собачьи консервы и сухие корма.
  • Отварное мясо цыпленка и лосось на пару.
  • Обезжиренный творог.

В качестве лакомства изредка можно предлагать йогурт и детское фруктовое пюре без сахара

Картинка 1
Алжирский, или североафриканскийОт 200 до 600 граммовЭтот вид предпочитает:
  • различных насекомых и беспозвоночных (клопов, сверчков, личинок восковой огневки, мучных червяков, улиток, слизней, жуков);
  • маленьких лягушек;
  • новорожденных мышей.

В неволе можно предложить ему:

  • капусту;
  • дыню;
  • свежий горох;
  • кошачьи консервы премиум класса
БелобрюхийДо 700 граммовРацион белобрюхого ежа не отличается от прочих представителей его семейства. Но в естественной среде он не прочь перекусить ядовитой змеей или скорпионом, поскольку устойчив даже к сильнодействующим ядам. В домашних условиях вполне обходится и без них, питаясь высококачественными кошачьими кормами и другими продуктами, рекомендованными для обычных ежей
СомалийскийДо 600 граммовЭта разновидность неприхотлива, всеядна, и кормить ее представителей можно так же, как и прочие породы, следуя рекомендациям по питанию обычных ежей. Сомалийский питомец - один из немногих, кто перетаскивает несъеденный корм к себе в жилище. Поэтому ежедневно необходимо устраивать ревизии в его домике на наличие пищевых запасов и своевременно убирать их
ЮжноафриканскийОт 350 до 700 граммовЭти представители колючего семейства всеядны и прокормить их в неволе не составит особого труда, если придерживаться общих рекомендаций специалистов. Но следует учитывать, что южноафриканские ежи склонны к перееданию и малоподвижному образу жизни, а это может привести к ожирению. Потому за калорийностью их рациона необходимо тщательно следить
ДаурскийОт 600 граммов до 1,6 кгВ природных условиях этот ежик питается различными насекомыми и беспозвоночными. В неволе можно подкармливать его:
  • постным вареным мясом;
  • курятиной;
  • яйцами (вареными или сырыми);
  • рыбой;
  • овощами и фруктами;
  • сладкими ягодами;
  • медом.

В спячку этот вид впадает очень рано, в отличие от своих собратьев — в середине августа, реже — в начале октября. Перед этим количество порций необходимо увеличить, чтобы питомец мог набрать максимальный вес

КитайскийОт 600 граммов до 1,1 кгЭта разновидность практически не изучена и не рекомендуется к домашнему содержанию. Питается:
  • беспозвоночными;
  • дождевыми червями;
  • плодами растений в небольшом количестве
Амурский, или дальневосточныйНе более 1100 граммовОснову питания этого редкого и малоизученного ежа составляют:
  • дождевые черви и прочие почвенные беспозвоночные;
  • гусеницы, слизни;
  • нечасто мелкие наземные позвоночные;
  • изредка плоды растений
Восточноевропейский, или белогрудыйВ брачный период может весить всего 240 граммов, перед спячкой вес достигает 1,25 кгЭтот представитель ежового семейства привык зимовать, а потому масса его тела накануне сонного периода должна составлять около 700 граммов, иначе питомец просто не проснется. Это обязательно нужно учитывать при содержании белогрудого зверька в неволе. Природный рацион данного вида включает:
  • улиток, слизней и дождевых червей;
  • мокриц и разнообразных жуков;
  • реже сладкие ягоды (клубнику, малину, шелковицу, чернику, землянику), а также все, что найдет в лесу — желуди, грибы и мох.

В домашних условиях ежик неприхотлив и с удовольствием будет лакомиться отварным говяжьим мясом, рыбой ил курицей на пару, перепелиными яйцами и творогом

Европейский, или обыкновенныйВес варьируется от 800 граммов в летнее время и весной, до 1,2 кг в осенью и зимой перед спячкойВ природе эти ежи питаются следующей пищей:
  • разнообразные насекомые;
  • слизни, улитки и гусеницы;
  • дождевые черви;
  • сладкие лесные или дачные ягоды (черника, малина, клубника, земляника);
  • очень редко упавшие фрукты, семена злаковых растений, грибы, желуди и мох.

Обыкновенный еж практически всеяден и способен поглощать даже пищевые отходы с дачных участков. В дикой среде обитания может напасть и на позвоночных, амфибий и рептилий. Северные представители семейства предпочитают лакомиться:

  • лягушками;
  • ящерицами;
  • гадюками;
  • жуками-нарывниками;
  • небольшими мышами и детенышами прочих мелких грызунов (землероек, полевок), яйцами и выпавшими из гнезд птенцами.

Этот вид весьма прожорлив, и за одну охоту еж съедает количество корма, равное трети его собственного веса. В домашних условиях в летний период необходимо тщательно следить, чтобы питомец не переедал, и придерживаться общих рекомендаций специалистов.

Учитываться должна и особенность ежа впадать в спячку. Накануне нужно увеличить количество корма и позволить питомцу набрать максимально допустимый вес

ГолобрюхийСредний вес 400 граммовЭтот ежик считается практически исчезнувшим видом и в качестве домашнего питомца не встречается. В природе его рацион мало чем отличается от питания других представителей ушастых ежей. Чаще всего в среде его обитания попадаются разнообразные насекомые, в том числе жуки, муравьи, ядовитые змеи, ящерицы и грызуны
ИндийскийОт 300 до 400 граммовЭтот представитель ежового семейства предпочитает употреблять в качестве корма:
  • разнообразных насекомых;
  • мучных и земляных червей;
  • слизней и улиток;
  • детенышей грызунов;
  • цыплят (можно заменить вареной индейкой);
  • отварные куриные яйца или сырые перепелиные;
  • ящериц.

Этот вид употребляет в пищу и ядовитых змей. Но в домашних условиях вполне обходится без них

ОшейниковыйМаксимальный вес достигает 0,5 кгПитание этих ежей мало чем отличается от рациона прочих представителей колючих зверьков. В пищу предпочитают употреблять беспозвоночных насекомых (муравьев и крупных жуков), их личинки. Изредка лакомятся семенами растений и ягодами. Позвоночные ящерицы и детеныши грызунов тоже могут использоваться в качестве еды, но нечасто. В неволе можно добавить в рацион сырые перепелиные яйца, творог
Темноиглый (длинноиглый или лысый)Средний вес варьируется от 700 до 900 граммовОсновной частью питания этого вида являются пастбищные вредители, а потому в неволе еж должен ежедневно получать не менее 110 штук в день цикад, крупных жуков (чернотелок), саранчовых, жужелиц, щелкунов, долгоносиков и т. д. Эта еда очень калорийна для питомца, следует тщательно контролировать его вес. Можно изредка подкармливать животное детенышами мышей, цыплятами, отварными яйцами и творогом
УшастыйВес в естественной среде колеблется от 250 до 400 г, а в неволе беременная самка может достигать 650 граммовЭта подвид славится тем, что приспособлен длительное время обходиться без воды и еды, в неволе этот срок составляет 2,5 месяца. Но не следует лишать питомца ежедневного питания ради эксперимента. Ушастый еж охотно употребляет в пищу все виды насекомых и беспозвоночных, но не откажется и от мелко порубленного отварного цыпленка, сырой говядины или телятины, рыбы, приготовленной на пару, отварных перепелиных яиц. А вот разнообразные фрукты, овощи, ягоды и творог он употребляет очень редко
ЭфиопскийВес составляет — всего 400–700 граммовПитанием в дикой среде у этого представителя ежовых являются:
  • скорпионы;
  • крупные муравьи;
  • термиты;
  • саранча;
  • большие жуки;
  • изредка ядовитые змеи, к яду которых он устойчив.

Ввиду столь экзотического рациона кормить его схожей пищей в домашних условиях проблематично, потому можно придерживаться общих рекомендаций, увеличив еженедельную норму насекомых

2
Общие рекомендации специалистов по кормлению ежей

Чтобы правильно кормить питомца, сохранить его здоровье и существенно повысить качество жизни, следует обратить внимание на:

  • продукты, жизненно необходимые ежу;
  • пищу, которую ему ни в коем случае нельзя есть;
  • организацию процесса питания.

2.1
Оптимальный рацион

Питание различных пород ежей отличается несущественно. Заводчики дают следующие практические советы относительно питания этого млекопитающего:

  1. 1. Еж — в первую очередь хищник. Ему жизненно необходимо наличие в пище животного белка, который должен составлять основу рациона. Он содержится в свежем мясе, рыбе и субпродуктах. Можно подкармливать зверька мелкими грызунами и лягушками, которые в природе являются естественной для ежа пищей.
  2. 2. Не следует исключать из питания и самое любимое лакомство ежей — насекомых. Их покупают в специализированных магазинах, поскольку самостоятельно выловленные экземпляры могут быть отравлены ядохимикатами.
  3. 3. В качестве источника клетчатки и полезных веществ подойдут очищенные овощи и фрукты, ягоды, свежевыжатые соки. Зверьки отдают предпочтение яблокам, моркови, капусте, цукини и кабачкам.
  4. 4. В качестве корма подойдут и отварные крупы, например, рис и гречка. Их можно в небольшом количестве добавлять к сырому мясному фаршу.
  5. 5. Угостить питомца можно куриными и перепелиными яйцами (сырыми и вареными).
  6. 6. Изредка ежей подкармливают промышленными сухими и влажными кормами премиум-класса. Они должны содержать не менее 30% животного белка и не более 14% жира. Под запретом находятся такие ингредиенты, как кукуруза, картофель, сахар и крахмал.

2.2
Что ежи не должны употреблять в пищу?

Несмотря на всеядность колючих зверьков существует список продуктов, которые им давать не следует. В него входят:

  • сухофрукты (поскольку они плохо перевариваются);
  • чеснок;
  • лук;
  • свинина и бекон (содержат много жира);
  • печень;
  • всевозможные цитрусовые;
  • ананасы, авокадо и прочие экзотические фрукты;
  • виноград с косточками (ежик может ими подавиться);
  • орехи и семечки (вызывают расстройство желудка);
  • фастфуд и еда с химическими добавками;
  • изделия из хлеба.

Вопреки общепринятой точке зрения, поить молоком ежей нельзя. Оно способно вызвать расстройство пищеварительной системы. В качестве питья используется только свежая очищенная вода.

2.3
Как правильно кормить питомца?

Здоровое питание, организованное по всем правилам, имеет важное значение для поддержания хорошего самочувствия ежа и напрямую влияет на продолжительность его жизни. Пока зверек маленький, ему следует давать больше белков и жиров, но с возрастом их суточное количество должно быть существенно снижено. Это связано с тем, что проживающие в неволе ежи склонны к ожирению, которое имеет серьезные последствия. Сюда относят липидоз или жировую дистрофию печени. Эти тяжкие заболевания трудно излечимы и приводят к преждевременной гибели животного.

Специалисты дают ряд полезных советов, которые помогут правильно организовать питание ежа:

  1. 1. Вся еда должна нарезаться на небольшие кусочки. Температура должна быть комфортной, не стоит предлагать зверьку замороженные или слишком горячие продукты.
  2. 2. В брачный период и перед засыпанием ежа нужно чаще кормить, а количество пищи увеличить.
  3. 3. Насекомых следует давать один раз в 3–4 дня, поскольку они содержат много жиров. Ежам в возрасте до трех месяцев в корм их и вовсе не включают.
  4. 4. Вводить в рацион новые продукты следует постепенно, увеличивая их объем на четверть каждую неделю.
  5. 5. Не стоит давать одновременно разные виды продуктов, чтобы отследить реакцию организма на них. Если при употреблении какого-либо продукта возникнут неприятные симптомы, то его следует немедленно исключить из рациона.
  6. 6. Новорожденных ежиных детей кормят материнским молоком. Если такой возможности нет, подойдет искусственный заменитель для котят. Его дают 5–6 раз в день с помощью пипетки.
  7. 7. Фрукты, овощи, мясо или рыбу предлагают не чаще двух раз в неделю. Фруктовые плоды должны быть полностью созревшими и без кожуры. А мясо и рыба приготовлены без соли и специй. Овощи подают отварными или приготовленными на пару, чтобы еж не подавился.

В суточном рационе содержание белков должно быть не менее 22%, жиров - около 5%, клетчатки - 15%, кальция и фосфора — по 0,9%. Большинству пород требуется от 70 до 100 калорий в день. Величина ежедневной порции составляет от 30 до 50 граммов. Ее можно скормить питомцу за один раз или разделить на несколько приемов.