Ежи являются всеядными млекопитающими, относящимися к семейству ежовых. В природе их можно встретить в лесах, поймах рек, на полянах, равнинах. Они очищают сады и дачи от насекомых-вредителей. В Евразии эти животные распространены повсюду, но в некоторых регионах их популяция находится на грани исчезновения, поэтому они занесены в Красную книгу. Содержание ежей в домашних условиях набирает все большую популярность. С ними можно играть и даже приучить их к рукам.

1
Описание

Длина тела ежа составляет 10–40 см, а вес достигает 1,5 кг. Голова у зверька в виде клина, морда подвижная, продолговатая, нос постоянно мокрый. Глаза круглые и черного цвета, уши маленькие, закругленные на концах. На верхней челюсти расположены 20 мелких острых зубов, а на нижней их 16. Резцы формой напоминают клыки.

Иглы длиной 2 см покрывают бока, спину и голову животного. Всего их насчитывается около 6 000 штук. Иглы регулярно обновляются. Они окрашены в темный цвет и чередуются со светлыми полосками. Внутри они полые и заполнены воздухом.

Брюхо и голова покрыты густой шерстью бледно-желтого или темно-коричневого окраса. На лапах расположены пять пальцев, имеющих острые когти. Задние конечности гораздо длиннее передних. Средние пальцы на задних лапах ежи используют, чтобы очиститься от колючек. Имеется у животного хвост длиной 2–4 см.

У ежиков хорошо развита подкожная мускулатура, благодаря чему они легко сворачиваются в клубок в случае опасности. Зрение у них слабое, зато отличные обоняние и слух. Скорость передвижения – 3–4 км/ч.

Раз в год у ежей появляется потомство. Детеныши обычно рождаются в количестве 1–9 штук. Практически сразу у них начинают формироваться светлые мягкие иглы, которые через 36 часов преобразуются в темные колючки. Умение сворачиваться в клубок у ежат наблюдается на 11-й день.

В природе зверьки живут 3–5 лет, а в домашних условиях при правильном уходе продолжительность жизни увеличивается до 8–10 лет.

2
Появление в доме

Перед тем как приобрести ежика, его необходимо внимательно осмотреть. Питомец должен быть активным, иголки – выглядеть здоровыми, а глаза - без слизи или корочек. Первое время животное будет испытывать стресс на новом месте, пока не привыкнет.

Чтобы еж быстрее адаптировался, можно придерживаться простых правил:

  • Почаще брать его на руки. Благодаря этому животное можно расположить к себе и показать дружелюбный настрой.
  • Не пользоваться сильными ароматами. В помещении, где находится клетка с питомцем, не должно пахнуть сигаретами, освежителем воздуха, духами.
  • Не ставить жилище ежика в шумной комнате. От этого у него увеличивается стресс.

3
Обустройство клетки

Содержать ежиков следует в большой деревянной или металлической клетке. Эти зверьки очень хорошо лазают, если наверху будет открыта крышка, то могут сбежать. Расстояние между прутьями у клетки не должно быть слишком большим, в противном случае зверек с легкостью проскользнет между ними.

В жилище кладут подстилку из натуральных материалов: травы или деревянных опилок. Можно поместить лоскут ткани из флиса или вельвета. Так как это животное склонно к ожирению, то ему требуется физическая нагрузка. Для этого в клетке размещают беговое колесо диаметром более 25 см.

Миска должна быть устойчивой, имеющей закругленные края, чтобы зверек не рассыпал корм. Поилку приобретают ниппельную или керамическую.

Для укрытия от громких звуков и света в клетке устанавливают домик. Для этого используют мягкую дорожную сумку или специальный флисовый мешок. Ежику нужны игрушки – пластмассовые шарики, мячики для кошек, картонные втулки от туалетной бумаги.

4
Купание

Уход за ежиками предусматривает проведение регулярных гигиенических процедур. Купать зверька следует раз в 1–2 месяца в теплой воде. Это необходимо, чтобы очистить кожу и иглы от скопившихся кожного сала и грязи.

Для купания используют таз, который наполняют до уровня нижнего края игл. При этом питомец должен стоять. Сначала смачивают его спину, не допуская попадания воды в уши и на морду.

Очищение игл осуществляется зубной щеткой, имеющей мягкую щетину. Для мытья применяют детский шампунь без отдушек. Его не следует смывать струей воды, лучше положить зверька на ладонь и поливать сверху.

После завершения гигиенических процедур ежа вытирают, а кожу увлажняют оливковым, абрикосовым или кокосовым маслом. Используют только несколько капель, которые наносят на холку, спину и попу. Благодаря этому на коже восстанавливается удаленный жировой слой.

5
Кормление

Рацион ежа должен быть сбалансированным. В естественных условиях обитания зверьки питаются жуками, червяками, мошками, грызунами.

Дома животным предлагают:

  • нежирное мясо (телятину, говядину, птицу) в сыром и вареном виде;
  • субпродукты;
  • рыбу;
  • живых насекомых;
  • хлеб;
  • макаронные изделия;
  • каши.

Рыба очень важна для животного, потому что в ней содержится множество витаминов и микроэлементов. Мясо рекомендуется ошпарить кипятком, остудить и прокрутить в фарш. Можно смешать его с отварным рисом или гречкой.

Домашние ежики любят молочные продукты – молоко, творог, кефир, ряженку. Насекомые, которых они с удовольствием едят – мадагаскарские тараканы, сверчки — продаются в зоомагазине. Если такого питания нет, то его можно заменить на корм для насекомоядных птиц. Перед подачей его смешивают с сырым куриным или перепелиным яйцом. В меню обязательно должны присутствовать овощи и фрукты в небольших количествах.

Очень полезна для ежей морковно-сухарная смесь, которую готовят по следующему рецепту:

  1. 1. Измельчают на терке сырую морковь.
  2. 2. Добавляют яичный порошок, мелко нарезанные вареные яйца, горсть толченых белых сухарей.
  3. 3. Перемешивают.

Такой состав должен получиться рассыпчатым. Он содержит множество витаминов, минеральных веществ и незаменимых аминокислот. Кормить взрослого ежа следует дважды в день.

6
Содержание на даче

Летом ежика можно взять с собой на дачу, где для него создают комфортные условия проживания. С этой целью строят вольер и застилают его листьями, соломой, мхом. Над жилищем делают крышу от дождя.

Если планируется жить на даче и зимой, то зверьку нужно вырыть норку, где он будет находиться во время зимней спячки. Делают ее достаточно глубокой – до 1,5 м, чтобы она не промерзла. В норке следует убирать 1–2 раза в месяц, в противном случае животное постоянно будет испытывать стресс.

7
Спячка

Еж обязательно должен впадать в спячку, так как это жизненно необходимо для него. Если он будет бодрствовать всю зиму, то весной может погибнуть. Перед зимней спячкой зверька откармливают, так как в этот период он теряет до 50% своего веса.

Домашние ежики во время сна сворачиваются клубком, прижимая нос и лапы к морде. Клетку следует размещать в прохладном месте, обкладывая сверху соломой. Спят животные 1,5-2 месяца. Если клетка будет стоять на балконе, то проспать они могут всю зиму.