Наиболее неприхотливым из экзотических домашних питомцев считается карликовый африканский еж. Это порода гибридного происхождения, полученная путем скрещивания нескольких разновидностей ежей из Африки. В природных условиях животные не встречаются, были выведены специально для содержания в домашних условиях. Ценятся за миловидную внешность и ласковый нрав. Отличаются от своих диких собратьев манерой поведения и большей общительностью. Долго живут, если правильно за ними ухаживать.

1
Описание

Декоративный еж кардинально не отличается от лесного внешним описанием. Имеет аналогичное компактное тельце с короткими лапками и остроносой мордочкой, покрытой пушком в области бровей и щек. Уши небольшого размера, овальной формы, прижаты к голове. На задних конечностях 4 пальца, на передних - 5. Вес взрослой особи составляет 350–500 граммов при длине до 20 см.

У одного ежа насчитывается до 10 тысяч иголок, которые обновляются с интервалом раз в три года.

Длина иголок достигает 2–3 см. Различают несколько окрасов ежиков в зависимости от цвета колючек:

  • Черный (соль с перцем) — помимо пигментированных игл имеется смолянистая маска на морде и аналогичное затемнение вокруг ушей.
  • Серый — иголки бывают как серыми, так и коричневыми. Маска — черная, уши — насыщенно-серого оттенка.
  • Шоколадный — подобная окраска присуща колючему покрову, чуть светлее — маска, уши серые.
  • Коричневый — розовые ушки, сочетающиеся со светло-кремовой маской и игольчатым покровом цвета коры дуба. Характерная особенность — глаза с голубой окантовкой.
  • Корица — иглы светло-коричневые, розоватые уши и темно-бордового цвета глаза. На мордочке отсутствует затемнение.
  • Цинакот — комбинация коричневых и бежевых оттенков.
  • Шампань — алые глаза на фоне бледновато- бежевой шубки.
  • Пинто — частично присутствуют белые иглы.
  • Альбинос — животное абсолютно белое, с красными глазами.

В природе подобного разнообразия окрасов у ежей не наблюдается.

Всего насчитывается 4 вида африканских ежиков, которые представлены в таблице:

НазваниеХарактеристикаКак выглядит
СомалийскийОбитает на открытых пространствах с густой растительностью: лугах, саваннах. Встречается исключительно на территории восточноафриканского государства Сомали. Тело около 25 см в длину при среднем весе 500 граммов. Игольчатый покров коричневого цвета, с белыми верхушками. Брюхо и голова покрыты белым мехом. Нос оголенный. Отличается от карликового пятипалыми, а не четырехпалыми задними конечностями
ЮжноафриканскийПриродный ареал обитания: Малави, Замбия, Южная Африка, Намибия, Зимбабве. Обитают в лесах и садах, на полях. Избегают пустынь. Отличаются контрастной белой полосой меха на лбу. У взрослого ежа около 5 тыс. игл длиной до 2 см. Ушки небольшие, заостренно-вытянутые. Ноги длинные, с пятью пальцами. Варианты расцветок варьируются, бывают и альбиносы. Морда серо-коричневая, хвост и лапы — смолянистые, живот серый. Сзади иглы белоснежные, а по остальной поверхности — комбинированные, где сочетаются: белый, кремовый, черный, коричневый цвета. Размеры: длина корпуса - 17–25 см, вес - 280–350 г
АлжирскийЕстественный ареал распространения: Марокко, Тунис, Алжир, юг Франции и Испании. Предпочитают смешанные и хвойные леса, саванны. При общей массе 350–600 г не вырастают более 25 см в длину. Морда удлиненная, хвост короткий, ноги худые и длинные. Уши большие, заметные. В окрасе превалирует коричневый цвет, на брюшке возможны белые включения. Иглы покрывают верх и бока, на макушке отсутствуют. Расцветка аналогична общей, но с сизым налетом. В природе селятся поодиночке и сближаются только в брачный период - с октября по март
БелобрюхийЖивут в пустыне Сахара, а также на территории Сенегала, Нигерии, Мавритании, Эфиопии, Судана. Компактные зверьки длиной от 15 до 21 см при весе 350–700 г. Хвост - до 2,5 см. Самки значительно крупнее самцов. Окраска коричнево-серой тональности, на кончиках игл — белая. В мирной обстановке ежи тихо фыркают, но при опасности начинают громко визжать. Питаются в основном животной пищей: улитками, змеями, червями, скорпионами. Любят пауков и насекомых

2
Среда обитания

Африканские карликовые ежи, ставшие прародителями искусственного вида, обитают большей частью в Сомали, Эфиопии, Сенегале и Танзании. Если домашние колючие питомцы в основном добродушные, дикие представители - истинные хищники. Избегают высоких зарослей, но умело прячутся в траве и камнях. Благодаря отменному нюху, острому слуху и шустрым лапкам успешно охотятся.

Ведут преимущественно ночной образ жизни. В сумерках им угрожает опасность со стороны крупных хищников. Днем прячутся в потаенных местах: под ветками, в листве или в брошенных норках грызунов. Постоянно находятся в поисках пропитания, так как за день способны съедать до трети от своего общего веса. Впадают в спячку на несколько месяцев с начала лета. С наступлением осени ищут пару для размножения.

3
Характер

Каждый африканский еж индивидуален по складу характера и манере поведения. Одни предпочитают тишину и одиночное существование, другие охотно идут на контакт. Но всех их объединяет одна черта — любовь к людям без проявления малейшей агрессии. Эти декоративные зверьки не выносят тисканья и глаженья.

Детей оставлять наедине с такими питомцами нежелательно. Хоть они не агрессивны в поведении, но травмоопасны.

Если питомец ведет скрытное существование и дичится, стремясь лишний раз спрятаться от посторонних в домике, нужно суметь наладить с ним контакт. При покупке предпочтение отдают общительным ежикам, которые охотно идут на руки. Если попадется упрямец, будет проблематично в дальнейшем заслужить его благосклонное расположение. В основном карликовые ежики - уравновешенные и миролюбивые существа, но попадаются и склочные особи, которые постоянно норовят убежать и укусить.

4
Содержание и уход в домашних условиях

Ежи, проживающие в домашних условиях, не испытывают трудностей, встречаемых в дикой среде, поэтому продолжительность их жизни достигает 6 лет. Встречаются долгожители, дотягивающие до десятилетнего рубежа. Главными условиями долголетия являются сбалансированное питание, соблюдение правил гигиены и регулярные ветеринарные осмотры.

4.1
Клетка и аксессуары

Основные аксессуары для комфортного проживания приведены в таблице:

НазваниеОписаниеИзображение
КлеткаДолжна быть удобной и просторной, габаритами не менее 50 х 50 см. Подбирают конструкцию с частым расположением прутьев, чтобы исключить возможность несанкционированного побега. Обязательно наличие закрытого верха, так как ежи превосходно лазают (поэтому не рекомендуется приобретать террариум). На дно насыпают мягкую подстилку, чтобы зверек не травмировал лапы. Подходят: древесные опилки, скомканная бумага, кукурузные початки или готовый рассыпчатый наполнитель. Избегают хвойных материалов, так как смола ядовита для ежей
ДомикМесто, где ежики любят прятаться от посторонних глаз. Можно приспособить для этих целей покупные сооружения для шиншилл либо спальный мешок
КолесоЕжи активны от природы, поэтому им необходимо как-то выплескивать свою энергию. Для этого идеально подойдет беговое колесо диаметром 25–30 см. Ради безопасности приоритет отдают цельной конструкции без перекладин. Подобные ежедневные пробежки станут профилактикой ожирения, к чему особо склонны ежи
ТуалетЭти животные крайне чистоплотны, поэтому сразу же при заселении приспособят под справление нужды какой-то уголок в клетке. Туда и ставят лоток
Кормушка, поилкаРекомендуется выбирать посуду потяжелее, чтобы не было возможности ее перевернуть. У питьевой чаши должны быть бортики, но не выше 5 см. В противном случае маленький ежик не сможет добраться до воды
ИгрушкиЕжики любят играть. Для веселого времяпрепровождения подойдут мячики, бубенцы и другие вещи

Расположение клетки подбирают, опираясь на ряд советов:

  • Оптимальный температурный режим - 22–25 градусов. Нежелательны перегрев и переохлаждение. При резком похолодании ежи впадают в спячку, что для них не вполне естественно — зверьки могут и не проснуться.
  • Избегают сквозняков и прямого воздействия солнечных лучей. Несмотря на это, питомцам требуется достаточно света.
  • Располагают клетку подальше от спальни, чтобы по ночам животные не мешали спать.

Выпускать ежей без присмотра на прогулку по дому не рекомендуется: ненароком можно наступить на зверька, раздавить его либо пораниться самому. Можно иногда брать их с собой на природу или на дачу, где они смогут вдоволь полазать по свежей траве.

Нежелательно близкое соседство с другими домашними питомцами, так как ежата особо чувствительны к паразитам, которые могут обитать в шерсти.

4.2
Поддержание чистоты

На комфортность среды обитания также влияет уход. Клетку чистят минимум 2 раза в неделю, туалет и миски - ежедневно. Из гигиенических процедур обязательной является купание - оно не только устраняет специфический запах, но и смывает грязь и внешних паразитов. Водные процедуры являются для зверька стрессом, поэтому прибегают к ним 1–2 раза в месяц. Недопустимо купать ослабленных и больных особей, чтобы не навредить их здоровью.

В таз наливают воду комнатной температуры и медленно погружают животное. Первым делом промывают брюшко и лапы, затем переходят на спину. Иголки удобнее чистить зубной щеткой с использованием детского шампуня. Важно, чтобы вода не попала на мордочку. После купания оборачивают зверька в полотенце и дают высохнуть естественным образом.

4.3
Рацион

Проблем с питанием обычно не возникает: ежи могут есть как натуральную пищу, так и кошачьи корма премиум-класса. В составе последних должны присутствовать мясо, птица, овощи и фрукты. Недопустимы искусственные включения и богатые крахмалом компоненты (кукуруза, картофель). Важно придерживаться сбалансированного рациона, что убережет ежиков от проблем с пищеварением и зубами.

Сухой корм является основополагающим в питании. Дополнять его можно натуральными продуктами, такими как:

  • отварное мясо курицы;
  • вареные куриные яйца либо сырые перепелиные;
  • овощи: спаржа, морковь, огурец, капуста, тыква;
  • фрукты: абрикосы, груши, киви, бананы;
  • ягоды;
  • рыба без костей, после термической обработки.

При готовке не добавляют соль и специи. В качестве лакомства дают детское пюре и сверчков, которые продаются в зоомагазинах.

Нельзя кормить ежей:

  • молоком и молочной продукцией — зверьки не переносят лактозу;
  • цитрусовыми и ананасом — из-за кислоты в составе;
  • сухофруктами, семечками и орехами — прилипают к зубам и могут привести к удушью;
  • изюмом, авокадо и виноградом — вызывают несварение;
  • шоколадом, чипсами, фастфудом.

После еды все остатки убирают, так как зверькам свойственно переворачивать миски и раскидывать корм.

4.4
Травмы и болезни

Карликовые домашние ежи в сравнении со своими лесными собратьями обладают менее крепким иммунитетом, поэтому 1–2 раза в год необходимо проходить медицинское обследование, включающее:

  • пальпацию тела;
  • анализы крови и кала;
  • диагностику кожных покровов и зубов.

Наиболее распространенные проблемы со здоровьем у ежей описаны в таблице:

НазваниеПричины и лечение
Травмы конечностейСлучаются из-за наматывания волос либо ниток на лапы. Способны привести к опухолям. Требуют обращения к ветеринару
Паразитарное поражениеИсточником являются пушистые домашние питомцы (собаки, кошки, грызуны), проживающие по соседству. Лечение назначает врач
Воспаление легкихЯвляется следствием переохлаждения. Животное теряет аппетит, облизывает нос, кашляет и чихает. Дыхание становится затрудненным, с характерными щелчками. Желательно сразу обратиться к врачу. В качестве экстренной помощи дают Цефтриаксон или Катозал
НасморкРезультат простуды. Помогает промывание носа физраствором или детским Фармазолином. По предписанию врача проводят курс лечения антибиотиками, которые вводятся внутримышечно в область ляжки
Нарушения работы желудочно-кишечного трактаПризнаки: длинные фекалии со слизистыми и кровяными частицами. Происходят обычно из-за введения в рацион новых продуктов. Если после их исключения ничего не меняется, возможно наличие инфекции. При испражнениях здоровым калом, но в форме лепешек необходима чистка кишечника. Для этого кормят ежей тараканами и отпаивают водой. В случае диареи вводят физраствор
Раны, царапины, переломыОбрабатывают перекисью водорода, затем смазывают Хлоргексидином. Спустя некоторое время наносят мазь Левомеколь. При серьезных травмах обращаются в клинику. В случае переломов необходима ампутация конечности
ГрибокНачинают сыпаться иголки и шерсть, на коже появляются коросты. Для лечения используют Имаверол (разводят с водой в соотношении 1:50). Раствором опрыскивают животное трижды в сутки
Глисты, клещиНаличие клещей сопровождается расчесами и ранами на коже. Если присутствует поражение глистами, еж теряет интерес к еде, а в кале видны кровяные выделения. Эффективны следующие лекарственные средства: Фронтлайн, Стронгхолд, Адвокат. Придерживаются дозировки, указанной в инструкции

5
Разведение

Процесс разведения африканских ежей — ответственное мероприятие. Для этого потребуется много свободного времени, необходимого для ухода за ежихой и ежатами. Прежде всего определяют пол питомца. Для этого переворачивают его кверху животом: у самок гениталии и анальное отверстие расположены близко друг к другу, у самцов — на расстоянии около 2 см (у малышей - 1 см).

Половозрелость у ежей наступает в возрасте 5–6 недель. Для вязки подбирают особей одного возраста и без близких родственных переплетений до третьего поколения. Если самец молодой, а самка взрослая, неопытность первого может спровоцировать агрессию у партнерши, поэтому детенышей заблаговременно нужно разделять по половому признаку. Недопустимо спаривать больных и истощенных зверьков.

Для оплодотворения не подходит ранее не рожавшая самка и особь в возрасте старше 11 недель. У таких ежих обычно происходит сращивание тазовых костей, что затрудняет роды и приводит к смерти потомства. Весь процесс по скрещиванию занимает не более семи суток. Дольше держать пару вместе нецелесообразно. Если за это время контакт не произошел, зверьков рассаживают по отдельности и через неделю повторяют процедуру.

Самцов разрешается вязать раз в 2 недели, самку — дважды в год. Если это будет происходить чаще, ежиха начнет убивать ежат.

Беременность продолжается 35–36 дней. За первые 2 недели животное набирает в весе до 50 граммов. Через 25 дней заметно округляется и меняется в поведении: замедляется походка, появляется повышенная осторожность.

После рождения малышей ежиха-мать ведет себя нервно, поэтому рекомендуется отселить ее в отдельную клетку. Самих ежиков трогать нельзя, так как чужой запах способен вынудить самку отказаться от кормления новорожденных. Если же возникает в этом острая необходимость, руки предварительно тщательно моют водой и надевают чистую одежду. Когда берут малыша, отвлекают мать. Аналогично поступают и при возвращении его назад. В 2 месяца ежата становятся полностью самостоятельными.

6
Плюсы и минусы

Прежде чем окончательно решить заводить дома африканского ежика, рекомендуется ознакомиться с ключевыми характеристиками. Они изложены в таблице:

ПлюсыМинусы
  • Имеют дружелюбный характер и красивый экстерьер.
  • Отличаются забавным поведением.
  • Не портят мебель и вещи, как другие домашние питомцы.
  • Миниатюрные, занимают мало места.
  • Не нуждаются в продолжительных прогулках и дрессировке.
  • Не впадают в спячку.
  • Не метят территорию.
  • Не склонны к перепадам настроения.
  • Любят общение.
  • Быстро адаптируются к новым условиям.
  • Не вызывают аллергии
  • Не уживаются с другими питомцами в доме.
  • Нуждаются в тщательном подборе рациона.
  • Смазывают себя слюной или мочой, чтобы защититься от опасности путем маскировки своего запаха

Африканские декоративные ежи идеально подходят для людей, не имеющих много свободного времени. Такие питомцы хорошо себя чувствуют и в одиночестве, правда, иногда выказывают желание поиграть с хозяином. Уход за ними необременительный, важно наличие свежего питания и чистой воды. Стоимость таких экзотических питомцев в специализированных питомниках не превышает 2–3 тыс. рублей.