Если собака попала к владельцам уже взрослой, они часто пытаются узнать возраст питомца и перевести его в человеческий. Для этого применяются несколько способов. Самый простой метод вычислить возраст пса по сравнению с человеческим — считать каждый год его жизни за 7 человеческих лет. Этот метод распространился в середине 20-го века с подачи ветеринаров, которые исходили из соотношения, что собака живет в среднем 10 лет, а человек - 70.

1
Возрастные группы питомцев

У собак различают несколько групп по возрасту:

  • щенки (до 2 месяцев);
  • молодые (до 1,5 лет);
  • взрос­лые (старше 1,5 лет).

В среднем собаки живут 13-15 лет.

2
Определение возраста по зубам

Возраст собаки можно определить по внешним признакам. Самым популярным способом является определение возраста по зубам. Таким же образом можно определить щенячий возраст – по смене и появлению молочных зубов.

Взрослая особь имеет 42 зуба. Ее зубная формула выра­жается цифрами:

  • 6 — 2 — 8 — 4 (верхняя челюсть);
  • 6 — 2 — 8 — 6 (нижняя).

Первая цифра — количество резцов; вторая — клыков; третья — премоляров; четвертая — моляров.

Для определения возраста за основу берут следующие факторы:

  • время прорезывания молочных зубов;
  • их стирание;
  • появление и стирание постоянных зубов.

Щенки рождаются беззубыми. Степень стирания их зубов зависит от рациона и состояния здоровья питомца.

Календарь роста зубов:

Первые молочные зубы и клыки появляются у щенков на 25 день. Молочные резцы - на 35, коренные зубы - в первый и второй месяц.

Первыми сменяются резцы, далее ложнокоренные зубы. В целом к 11 месяцам у собак меняются они все. В возрасте 1 года зубы у животных белые, крепкие и острые, на резцах имеются бугорки. Возраст собаки можно определить по стиранию бугорков на резцах и стачиванию клыков.

Случаются и аномалии. Иногда постоянные зубы прорезываются не на своих местах, в дру­гих случаях молочные зубы не выпадают, формируется два ряда зубов. У карликовых собак часто появляются известковые отложения в виде зубных камней. Это явление приводит к расшатыванию зубов, что встречается как у дворняжек, так и собак элитных пород.

3
Теория ЛеБо

65 лет назад ветеринар А. ЛеБо рассмотрел общие для людей и животных этапы развития и выдвинул теорию, согласно которой для определения собачьего возраста по человеческим меркам учитывается ускоренное развитие щенка. Он сравнивал:

  • время полового созревания, зрелости;
  • продолжительность жизни.

По его теории, первый год жизни пса равен 15 человеческим годам, двухлетний питомец соответствует человеку 24 лет, следующие годы жизни «прибавляют» ему по 4 человеческих года. Теория не учитывает особенностей развития собак в зависимости от их размеров.

4
Закон Клайбера

Этот закон связывает скорость обмена веществ с массой организма и утверждает, что животное больших размеров должно жить дольше. Попытка установить такое соответствие с длительностью жизни собак оказалась несостоятельна. У них зависимость обратная – представители мелких пород (терьеры) живут дольше.

Справедливость закона Клайбера не подвергается сомнению – закон работает для большинства теплокровных животных, и собаки «в среднем» занимают на этой шкале определенное место.

Соотношение возраста человека к возрасту собаки зависит от ее породы. 78 лет по человеческим меркам это:

  • 10 лет для гигантских пород;
  • 12 лет для крупных пород;
  • 14 лет для средних пород;
  • 15-16 лет для мелких пород.

Это обратное общей зависимости явление внутри вида наблюдается у мышей, лошадей, просто у собак оно выражено наиболее ярко. Не работает и общее для животных правило, увязывающее продолжительность жизни с частотой сердцебиения. Сердце животного за жизнь совершает 1 миллиард сокращений. У мелких пород пульс бьется чаще, но живут они дольше. Вес мастифа в 40 раз больше веса чихуахуа, по закону Клайбера продолжительность его жизни должна быть в 2,5 раза дольше, но по факту она в 1,5 раза меньше.

Это объясняется тем фактом, что концентрация инсулиноподобного фактора роста, который замедляет гибель клеток, у мелких пород ниже, чем у крупных. В результате замедляется их старение и снижаются риски возникновения возрастных заболеваний.

5
Таблица

Согласно выводам ученых, старение домашних питомцев зависит от их размеров. В целях правильной оценки возраста принято разделять породы собак на 4 весовые категории:

  • мелкая - до 15 кг;
  • средняя - 16-32 кг;
  • крупная - 33-53 кг;
  • гигантская - 54 кг и более.

Животные проходят стадии развития, аналогичные человеческим. К 2-м годам рост щенков заканчивается. К этому возрасту характер и навыки питомца должны сформироваться.