Австралийская пастушья собака (австралийский хилер, австралийский кеттл дог) – это порода собак, которая была выведена в Австралии. Ее основной задачей был перегон скота на большие расстояния. Животные отличаются грозным внешним видом и выносливостью. Такого питомца не рекомендуется содержать в квартире. Оптимальный вариант – частный дом с большим двором. Пастушья собака обладает высоким уровнем интеллекта и предана своему хозяину.

1
Происхождение

Порода была выведена в середине XIX века в Австралии для помощи фермерам, которые перегоняли скот на большие расстояния для продажи. Сначала им помогали собаки, которые были завезены англичанами, но оказалось, что они мало приспособлены для жизни на острове. Этих псов стали скрещивать с местными собаками динго, в результате получив рыжих и бесхвостых особей, которые лучше справлялись с поставленной задачей. Но они, оставаясь наедине со скотиной, загрызали ее.

О том, чтобы вывести собак, которые могли бы перегонять скот и не причинять ему вреда, задумался фермер Томас Холл из Нового Уэльса. Для этого он приручил несколько динго, а в 1840 году привез из Австралии двух уэльских овчарок. В результате их скрещивания с динго были получены более послушные псы, которые не загрызали скот.

Такие собаки имели одну особенность – они покусывали скотину за ноги, заставляя животных быстрее передвигаться. Но такие животные были только у Томаса Холла. Когда он умер, его ферма пришла в упадок, а все имущество было распродано. Псов выкупило Общество пастушьих собак штата. В 1893 году фермер Герри Багуст скрестил этих особей с далматинцами, а потом с австралийским келли. В результате родились щенки крапового голубого окраса, названные голубыми хилерами.

В 1903 году помощник Багуста описал этих псов и добился того, чтобы информацию опубликовали. Такое описание и стало стандартом, а порода была названа австралийской пастушьей собакой. Постепенно животные распространились по всему миру. В 2005 году порода была признана FCI.

2
Предназначение

Многие фермеры в Австралии до сих пор используют пастушью собаку для перегона скота. Но чаще всего заводят псов для того, чтобы они участвовали в спортивных соревнованиях по аджилити и обидиенсу. Также они используются как сторожи и компаньоны.

В некоторых странах пастушьи собаки применяются в качестве психологов. У них сильная и позитивная энергетика, благодаря чему они принимают участие в канистерапии, которую часто проводят в домах престарелых, чтобы поднять пожилым людям их жизненный тонус. Также животных приводят в школы-интернаты для детей, имеющих недостатки в развитии, с целью социальной и физической реабилитации последних.

3
Описание

Австралийский хилер – это сильный и пропорционально сложенный пес. На первый взгляд собака кажется неуклюжей, но на самом деле она проворная и ловкая. Длина тела питомца должна превышать высоту, в противном случае это указывает на его нечистокровность.

Описание породы представлено в таблице:

ПараметрыХарактеристика
ГоловаБольшая, с широким черепом, который между ушами немного выпуклый
Мочка носаЧерного цвета
МордаНе слишком длинная, широкая, мощная и глубокая. По направлению к носу происходит постепенное сужение
ГубыСухие, плотные
СкулыНе выступают
ЗубыСильные, здоровые, прикус ножницеобразный
ЧелюстьСильная, развита хорошо
ГлазаОвальной формы, небольшого размера, темно-карего цвета
УшиНебольшие, у основания широкие, кончики немного заостренные
ШеяОчень сильная и мускулистая, не слишком длинная, подвес отсутствует
СпинаКрепкая и сильная
ПоясницаМускулистая, широкая
КрупДлинный, с наклоном
ГрудьМускулистая, не слишком широкая, но глубокая, с округлыми ребрами
ХвостПосажен низко, достает до скакательного сустава. Когда собака находится в состоянии покоя, он опущен и немного изогнут. В возбужденном состоянии поднимается вверх
Передние конечностиПрямые, параллельные, с крепкими и мускулистыми лопатками
Задние конечностиСильные, поставлены широко, прямые, параллельные, с хорошо развитыми бедрами
ШерстьГладкая, подшерсток короткий и густой
РостКобеля в холке – 46–51 см, суки – 43–48 см
Вес14–16 кг

Австралийский хилер бывает двух окрасов:

  • Голубой (синий). Бывает сплошным голубым или голубовато-крапчатым, имеющим отметины или пятна или без них. Пятна бывают голубого, черного или желтовато-коричневого цвета, расположены на голове и равномерно распределены. Подпалины наблюдаются на передних конечностях вплоть до горла, на внутренней и наружной части бедер.
  • Красно-крапчатый. Корпус по всей длине равномерно покрыт крапинками. Более темные отметины могут быть на голове или вовсе отсутствовать.

4
Характер

Австралийский хилер – это смелая и решительная собака, любящая свою работу, выносливая и крайне неприхотливая. Даже в сильную жару показывает высокую работоспособность. Для такого животного крайне важна строгая иерархия в семье. Доверяет питомец только уверенному в себе и авторитетному хозяину. При этом пес ласковый и нежный, но совершенно не навязчивый.

Пастушья собака характеризуется высокими умственными способностями. Она отличный сторож, поэтому не труслива. В опасной ситуации готова отдать свою жизнь, но сохранить в полной целостности охраняемый ею объект. Такое животное легко обучается и дрессируется. К посторонним людям относится с недоверием.

Хилеры любят маленьких детей, с нисхождением относятся к их шалостям и прощают им буквально все. Совершенно другое отношение у них к домашним животным. Пастушьи собаки считают территорию, где живут, своей собственной, поэтому стремятся к доминированию над всеми питомцами, вместе с которыми проживают.

Достоинства и недостатки австралийских хилеров:

Положительные качестваОтрицательные стороны
  • Преданные.
  • Любят детей.
  • Веселые и жизнерадостные.
  • Выносливые
  • Неуравновешенные.
  • Любят кусаться

5
Выбор щенка

Щенка австралийского хилера найти непросто, так как порода еще довольно малочисленна. Следует обратиться в питомник, который занимается разведением таких собак. В этом случае можно быть полностью уверенным в том, что животное чистокровное, без каких-либо примесей.

Щенки пастушьей собаки рождаются абсолютно белыми, иногда с красными или голубыми крапинками. Через 1,5 месяца у питомца начинают прослеживаться все параметры, соответствующие стандарту породы.

Выбирая щенка, нужно обратить внимание на его поведение и внешний вид. Он не должен быть агрессивным, но вялость и пугливость также крайне нежелательны. Оптимальный вариант – в меру упитанный малыш с чистыми ушами, глазами и кожей, влажным и прохладным носом. Заводчик обязательно представляет все необходимые документы на пса.

6
Воспитание и дрессировка

Появившийся в доме щенок австралийского хилера может первое время кусать за ноги хозяина и членов его семьи. Ему нужно сразу объяснить, что делать это категорически запрещено. Также малыш должен уяснить, кто является лидером в доме. В противном случае у собаки будут проявляться черты свободной и независимой натуры.

Австралийский хилер легко обучается и дрессируется. Питомец быстро понимает, что от него требуется, и будет изо всех сил стараться выполнить команду. Чтобы собака была заинтересована в тренировочном процессе, следует правильно распределить нагрузки и грамотно выстроить график занятий. Дрессируя животное, нельзя кричать на него и грубо с ним обращаться. Воздействовать на щенка следует интонацией голоса, порицая или поощряя его, иначе пес будет с большой неохотой выполнять команды или совсем перестанет слушаться.

7
Содержание и уход

Если хилер содержится в квартире, его необходимо выгуливать каждый день, затрачивая на это 3–4 часа. Прогулки обязательно должны сопровождаться активными играми или другими физическими нагрузками, иначе пес будет страдать от избыточного веса. Если он живет в частном доме, во дворе обязательно оборудуют вольер и удобную будку.

Уход за австралийским хилером имеет некоторые особенности:

Процедура Описание
СтрижкаТакое животное стричь необязательно, за исключением случаев, когда хозяин намеренно преследует цель преобразить питомца, придав ему декоративный внешний вид. В этом случае стрижку осуществляют по мере необходимости
ВычесываниеСобаку вычесывают 1–2 раза в неделю, используя специальную щетку с плотной щетиной. Во время линьки делают это каждый день
КупаниеМоют пса только в случае крайней необходимости, когда шерсть сильно загрязнилась. Для этого используют специальный мягкий шампунь для собак
Уход за когтями и лапамиТак как хилер - активное животное, когти у него стачиваются сами. Раз в месяц подстригают лишь рудиментарный коготь. Иногда на лапах трескаются подушечки. В этом случае их следует смазывать кремом с заживляющими свойствами
Осмотр глаз и зубовГлаза осматривают раз в неделю. При необходимости промывают отваром календулы или ромашки. Зубы чистят раз в неделю с помощью мягкой щетки и специальной пасты, предназначенной для собак
Осмотр на наличие инфекцийОсматривают собаку на наличие инфекционных болезней согласно календарному плану, составленному ветеринаром. Раз в год питомца показывают врачу

7.1
Кормление

Рацион австралийского хилера должен быть максимально сбалансированным. В него обязательно включают белки, жиры и углеводы, а также витамины и минералы. Пищу следует готовить каждый день, а не заготавливать на неделю.

Нужно следить за тем, чтобы животное не переедало, так как собаки этой породы склонны к ожирению. После еды питомец не должен вести себя активно, иначе может произойти заворот желудка.

Щенкам с двух месяцев предлагают нежирный творог, обязательно с кефиром. По мере взросления в рацион вводят мясо (кроме свинины), морскую рыбу и субпродукты. Их дают в сыром виде, а мясо дополнительно ошпаривают кипятком.

Кроме этого, в рацион входят следующие продукты:

  • яйца;
  • овощи (кабачки, капуста, морковь, свекла);
  • крупы (гречка, рис, овсянка).

Категорически запрещены:

  • цитрусовые;
  • грибы;
  • сладости;
  • копчености;
  • приправы;
  • свинина;
  • сдобная выпечка;
  • ячневая и пшеничная крупа.

В миске у собаки всегда должна быть чистая вода.

7.2
Болезни

Австралийские пастушьи собаки отличаются крепким здоровьем. Они способны с легкостью адаптироваться к любым условиям содержания. Однако у них могут наблюдаться следующие характерные генетические заболевания:

  • врожденная глухота;
  • недостаток зубов;
  • прогрессирующая слепота;
  • дисплазия тазобедренных суставов.

На здоровье собаки негативно сказывается и наличие глистов, поэтому необходимо своевременно принимать меры по избавлению от них. Важно вовремя проводить вакцинацию, которая поможет уберечь пса от многих инфекционных заболеваний.

Продолжительность жизни австралийского хилера составляет 11–16 лет.