Австралийские овчарки — это некрупные рабочие собаки, которых изначально разводили для помощи фермерам в выпасе скота. Порода сформировалась в Америке в первой половине XX века, а сейчас известна во многих странах. Помимо уникальных рабочих качеств эти собаки отличаются дружелюбным нравом, высоким уровнем интеллекта и ярким внешним видом. Благодаря этим свойствам австралийская овчарка обрела популярность в качестве собаки-компаньона и домашнего любимца. В Россию эту породу завезли в 2002 году.

1
История происхождения

Несмотря на свое название, австралийские овчарки были выведены в западной части Америки на основе пастушьих собак с европейскими корнями. Достоверные данные о том, как производилась селекция, отсутствуют. Известно, что основными предками были пиренейские овчарки, которых массово завозили в США в конце XIX века. Они отлично справлялись с любыми видами скота и потому заслужили популярность американских фермеров.

Вплоть до середины XX века австралийские овчарки не имели выраженного породного типа. Селекция проводилась в основном фермерами и торговцами, которые акцентировали внимание на рабочих качествах, а не на внешнем виде или родословной. В итоге собаки были настолько разнообразны по строению тела, окрасу и структуре шерсти, что могли быть классифицированы как дворняги.

Первый стандарт породы был создан в 1957 году, а в 1958 году была проведена первая выставка.

В настоящее время племенные питомники аусси разбросаны по всему миру. Так как заслуги по выведению этой породы принадлежат Соединенным Штатам, а не Австралии, рассматривается вопрос о ее переименовании.

2
Основные сведения о породе

Австралийские овчарки (иначе называются шепард или аусси) — в меру мускулистые сильные собаки среднего размера, с крепким костяком и выразительной внешностью. Рост кобелей составляет 51–58 см, а сук — от 46 до 53 см. Вес взрослого питомца варьируется от 16 до 32 кг, а щенка — от 5 до 20 кг в зависимости от возраста (со 2 по 11 месяц).

Уникальность австралийцев заключается в их интеллекте и поразительной способности к обучению. Они очень легко поддаются дрессировке и проявляют готовность услужить хозяину. Эти свойства сочетаются с работоспособностью, выносливостью и скоростью, что делает эту породу фаворитом во многих видах собачьего спорта. Кроме того, аусси неприхотливы и приспосабливаются к любым климатическим условиям.

Движения овчарки ровные, свободные и легкие. Бег хорошо сбалансирован и отличается высокой резвостью. Конечности перемещаются вперед параллельно центральной линии тела. По мере разгона стопы передних и задних лап сходятся к центру тяжести. Во время бега спина должна оставаться прямой и прочной. Аусси способны быстро изменять направление и манеру движения. Это очень проворные собаки.

2.1
Особенности экстерьера

Несмотря на то, что австралийских овчарок разводили исключительно для рабочих целей, они приобрели очень выразительную и красивую внешность. Особенно примечателен их пестрый окрас и голубой цвет глаз, который у представителей этой породы встречается довольно часто. Аусси обладают гармоничным спортивным телосложением. Экстерьер этих овчарок занесен в документ стандарта породы, который был опубликован 6 июня 2009 года.

Шерсть аусси умеренно жесткая, средней длины. Имеется хорошо развитый подшерсток, позволяющий переносить холодную и жаркую температуру. Длина и жесткость волоса не одинакова:

  • на профильной стороне передних конечностей, ушах, голове и лапах под скакательными суставами — волосы мягкие и короткие;
  • на штанах, воротнике и задней части передних ног — волосы более длинные и пышные.

Структура шерсти на теле варьируется от прямой до волнистой. Дважды в год происходит смена подшерстка.

На шее шерстяной покров формирует небольшой воротник и жабо, которые лучше выражены у кобелей. Самцы австралийцев также отличаются более мощным телосложением. Самки выглядят грациозней, хоть и не являются легкокостными.

2.1.1
Окрас

Окрас австралийцев довольно разнообразен и индивидуален для каждой особи. На общем цветовом фоне могут присутствовать белые и желто-коричневые отметины. Выделяют 4 основных типа окраса:

  • черный;
  • красный;
  • голубой мрамор;
  • красный мрамор.

У овчарок с мраморным типом окраса по мере увеличения возраста шерстяной покров становится темнее. Этот уникальный оттенок одновременно является и достоянием породы, и причиной некоторых наследственных заболеваний. Отвечающие за окрас гены одновременно влияют и на другие признаки.

Разнообразие окрасов аусси

Белый цвет может присутствовать на шее как частично, так и в виде воротника, линия которого не должна уходить дальше холки в сторону корпуса. Допустимо наличие такого окраса на лапах, груди и голове. Для некоторых собак характерен участок белой шерсти до 10 см шириной, расположенный в нижней части живота. На голове недопустимо преобладание белого. Глаза аусси всегда окружены цветной шерстью.

2.1.2
Строение тела

Тело австралийцев слегка вытянутое, сложено пропорционально. Собаки отлично сбалансированы, прекрасно приспособлены к маневренным движениям и быстрому развитию скорости.

Описание породы согласно стандарту:

Часть тела собакиХарактеристика
Корпус
  • Спина — прямая, крепкая и ровная, круп немного скошен.
  • Грудь — не широкая, но глубокая, ее низшая точка доходит до локтя.
  • Ребра — достаточно длинные и имеют хороший изгиб, не должны быть бочковатыми и приплюснутыми сбоку.
  • Живот — в меру подтянут.
  • Шея — сильная, имеет среднюю длину, слегка изогнута на месте загривка
Передние конечности
  • Лопатки — длинные и плоские, прилегают близко к холке, хорошо отведены назад.
  • Плечо — сочленено с лопаткой под прямым углом.
  • Лапы — сильные и прямые. Их кости достаточно крепкие, имеют слегка овальную форму. Длина пясти средняя. Этот участок конечности поставлен под небольшим уклоном.
  • Стопы — компактные, овальной формы, на их конце расположены толстые и упругие подушечки.
  • Пальцы — собраны, хорошо изогнуты
Задние конечностиРасстояние между задними конечностями и плечами передних одинаково. Угол перехода таза в верхнюю часть бедра приблизительно составляет 90 градусов. Лапы имеют хорошо выраженный коленный сустав и немного изогнутый скакательный. Плюсны не длинные, поставлены под прямым углом к земле. Если смотреть на собаку сзади, они будут выглядеть параллельными друг другу. На плюсне нет прибылого пальца. Строение стоп аналогично передним конечностям
Голова
  • Голова — сухая, крепкая, четко очерченная, ее размер пропорционален телу.
  • Форма черепа — варьируется от плоской до куполовидной. На затылке может присутствовать небольшой бугор.
  • Морда — конусовидная, закругляется в конце. Ее длина равна или чуть короче затылочной части.
  • Переход к морде от лба — хорошо выражен.
  • Челюсти — образуют прямой или ножницеобразный прикус
НосЦвет мочки носа зависит от окраса пса. У черных и голубо-мраморных аусси она коричневая или светло-коричневая. Того же цвета и губы. У собак с другими типами окраса нос и губы черные. В последнем случае иногда наблюдается небольшое количество розовых вкраплений (до 25%)
УшиТреугольной формы, высоко посажены, имеют средний размер. Мочки должны быть слегка опущены. Стоячие или висячие уши считаются серьезным отклонением от стандарта
Хвост

Прямой, может быть коротким либо средней длины, иногда специально купируется (при этом длина не превышает 10 см)

Глаза
  • Размер — средний.
  • Форма — миндалевидная.
  • Окрас — имеет несколько вариантов: карий, янтарный, голубой или сочетания этих цветов. Нередко наблюдается гетерохромия, когда один глаз светлый, а другой — темный.
  • Взгляд — пристальный, но дружелюбный. Выражение глаз должно быть умным и выразительным

2.1.3
Пороки

В стандарте породы прописано несколько серьезных отклонений, на основании которых собака может быть дисквалифицирована. К ним относят:

  • наличие агрессивности;
  • робость;
  • нетипичная постановка ушей;
  • перекус;
  • недокус, превышающий 0,3 см;
  • наличие физических или поведенчиских аномалий;
  • присутствие белого окраса шерсти на любой части корпуса от холки до хвоста и между сторонами бедер.

Серьезность других отклонений от параметров стандарта оценивается в зависимости от степени несоответствия. Особо учитывается влияние дефектов на здоровье собаки. Некоторые отступления в экстерьере вполне допустимы для рабочей аусси, но в рамках выставок критичны.

2.2
Темперамент и особенности характера

По темпераменту австралийские овчарки — очень активные и энергичные собаки, готовые работать на протяжении всего дня. Их отличает уравновешенный и дружелюбный характер, они очень привязаны к человеку и преданы ему. Этой породе не свойственна агрессивность, но присущ хорошо развитый инстинкт охранника. Это связано с пастушьей деятельностью, но при необходимости овчарка способна защитить и своего хозяина.

Австралийцы очень ласковы, игривы и доброжелательны по отношению к человеку, любят детей. Им нравится работать и служить хозяину. Эти собаки очень общительны и не любят долго оставаться в одиночестве.

По отношению к незнакомцам аусси могут проявлять настороженность и вести себя скованно. С другими собаками ладят хорошо. Могут гоняться за мелкими животными из-за охотничьего инстинкта.

В семье эта овчарка — отличный компаньон. Она может служить партнером для игр и даже быть нянькой для ребенка. Однако для этого собаку нужно воспитывать и уделять ей внимание. В противном случае питомец становится капризным и проявляет непослушание. Аусси очень умны, внимательны и бдительны, во время работы могут думать на несколько шагов вперед и принимать самостоятельные решения. В быту это универсальные собаки, которые хорошо восприимчивы к обучению и дрессировке.

2.3
Здоровье и склонность к заболеваниям

Австралийские овчарки довольно неприхотливы и отличаются крепким здоровьем. Продолжительность их жизни — от 13 до 15 лет. Но они имеют генетическую предрасположенность к некоторым заболеваниям, в основном связанным со зрением. К другим характерным для них патологиям относятся:

  • эпилепсия;
  • дисплазия тазобедренного сустава.

Особые проблемы могут возникать у аусси с мраморным окрасом, если этот ген гомозиготен (то есть, признак передался сразу от обоих родителей). У таких собак могут присутствовать очень серьезные нарушения со зрением и слухом вплоть до полной слепоты или глухоты. В этом случае наблюдается определенная зависимость здоровья от количества белого цвета в окрасе: чем его больше на туловище, тем сильнее овчарка подвержена заболеваниям.

Некоторые представители породы имеют генную мутацию, вызывающую чувствительность к противоопухолевым и противоглистным препаратам. По этой причине введенные лекарства не выводятся из организма и мозга животного. Наличие мутантного гена можно выявить при помощи лабораторного анализа.

3
Использование породы

Основным предназначением австралийских овчарок всегда был выпас скота. Они отлично могут управляться не только с мелкими животными вроде овец, но и с крупным рогатым скотом, и с лошадьми. Основные функции аусси в этой сфере заключаются в охране, сборе животных и способности перегонять стадо с одного места на другое. Непослушных животных собаки слегка покусывают за задние ноги, заставляя двигаться в нужном направлении.

Аусси — предпочтительная порода для фрисби

Австралийские овчарки — фавориты спортивных состязаний. Они участвуют в таких дисциплинах, как фрисби (бросание и ловля дисков), собачьи упряжки, флайбол и т. д. Ввиду универсальных способностей аусси к обучению их используют в качестве поводырей, для служебных поисковых работ и в качестве собак-спасателей. При желании эту собаку можно обучить и использовать для охраны.

3.1
Преимущества и недостатки

К основным преимуществам австралийских овчарок относятся:

  • безупречные пастушьи навыки, заложенные на уровне инстинктов;
  • ум, покладистый характер и способность к обучению;
  • физические данные (скорость, ловкость, выносливость);
  • неприхотливость, простота в уходе;
  • высокая работоспособность, энергичность и желание взаимодействовать с человеком;
  • отсутствие аггрессивности;
  • относительно крепкое здоровье и способность адаптироваться к любым климатическим условиям.

Важным преимуществом является то, что австралийцы не требовательны в уходе. Это связано с условиями, в которых они жили и разводились.

К недостаткам породы можно отнести:

  • Большой запас сил и энергии, потребность в общении. Это становятся проблемой, если хозяин не имеет возможности уделять питомцу достаточно внимания и давать ему необходимое количество физических нагрузок.
  • Предрасположенность к заболеваниям, связанным со зрением.

Определенный дефект присутствует у голубоглазых аусси. Они теряют остроту зрения при ярком солнечном свете, зато гораздо лучше видят в темноте, чем собаки с другими цветами радужки.

4
Особенности содержания и ухода

Основное условие содержания австралийской овчарки состоит в том, чтобы предоставить ей возможность активно и много двигаться. За городом и в фермерских хозяйствах с этим проблем не возникнет, особенно если собака используется по назначению (для выпаса скота). В городе питомцу желательно жить во дворе, где есть пространство для движения.

Размер аусси позволяет содержать ее и в квартире, но тогда она будет нуждаться в ежедневной прогулке продолжительностью не менее 2-3 часов и в интенсивных физических упражнениях.

Кроме потребности выпускать энергию этим собакам необходимы умственные тренировки и общение с человеком. Поэтому австралийские овчарки подходят только активным хозяевам, готовым уделять питомцу должное внимание. В противном случае эту собаку заводить не стоит.

Необходимо также поддерживать физическую форму и здоровье собаки. Учитывая неприхотливость породы, это отнимает немного времени. В основном необходимо правильно кормить питомца и следить за состоянием его глаз, когтей и шерсти.

Рекомендации по уходу:

ПараметрОсобенности
ГлазаИз-за предрасположенности собаки к генетическим заболеваниям, связанным со зрением, необходимо регулярно проверять глаза на наличие дефектов. Особенно это касается рабочих собак. При обнаружении обычного загрязнения или воспаления можно протереть глаза чистой тряпочкой, смоченной в лечебно-профилактических препаратах или отваре ромашки. Более серьезные случаи требуют обращения к ветеринару
КогтиЕсли питомец проводит много времени на улице, в активном движении, его когти стачиваются естественным образом. В противном случае их следует периодически постригать когтерезом
ШерстьНесмотря на длину и густоту, шерсть австралийских овчарок почти не скатывается, а потому не требует частого расчесывания. Во время сезонной линьки эту процедуру проводят раз в неделю. Если в шерстяном покрове обнаруживаются колтуны, необходимо обрезать их или вычесывать. Для этого рекомендуется использовать металлическую щетку с широким гребнем и редкими зубцами. Можно периодически купать собак, но не чаще одного раза в 2-3 месяца. Стричь категорически нельзя, так как кожа австралийцев плохо реагирует на прямое попадание солнечного света
Уши Желательно периодически чистить мягкой спонжой, смоченной детским маслом

Собаки шоу-класса требуют более тщательного ухода как за шерстью, так и за зубами, которые нужно чистить 2 раза в день с применением зубной щетки и пасты для собак. Такие меры предотвращают образование зубного камня и желтого налета, которые могут портить впечатление от питомца на выставке.

4.1
Правила кормления

Питание австралийской овчарки должно быть сбалансированным и соответствовать степени ее нагрузки. Предпочтительны натуральные корма, но можно использовать готовые (не ниже премиум-класса). Сочетать эти два типа питания недопустимо. Так как порода не привередлива к кормам, хозяин свободен в выборе рациона.

К особо полезными для аусси продуктам относятся:

  • мясо;
  • ливер;
  • вареная рыба;
  • крупы;
  • творог;
  • вареные и свежие овощи.

Недоеденные порции желательно сразу убирать в холодильник до следующего приема пищи. С целью профилактики дисплазии и укрепления связок можно дополнительно к корму давать собаке витамины, рыбий жир и хондропротекторы.

4.2
Дрессировка

Обучать щенков нужно начинать уже с трехмесячного возраста. Дрессировка обычно соответствует принципу "в один заход". То есть, для закрепления команды требуется от 25 до 40 повторений. Иногда австралийцы усваивают материал быстрее. Проведение занятий не только в специально отведенные часы, но и во время выгула значительно повышает эффективность обучения.

Если собака живет в семье, то ее воспитанием должен заниматься только один человек. Чтобы обучение было продуктивным, необходимо соблюсти несколько важных правил:

  • Не имеющим опыта хозяевам начинать дрессировку под руководством опытного специалиста-кинолога.
  • В процессе обучения соблюдать терпение и постепенно переходить от простого к сложному.
  • Как только пес полностью усвоит один блок навыков, переходить к следующему.
  • Постоянно нагружать питомца занятиями.

Стоит отметить, что обучение по системе ЗКС (защитно-караульной службы) не подходит для аусси, которые не любят напряженной атмосферы. Грубые броски на рукав по команде этим собакам не понравятся, зато любые игровые или спортивные занятия вроде ловли диска или различных показательных трюков питомцы воспримут с удовольствием.

Тренировки нужно проводить регулярно, желательно — в одном и том же месте. Для каждого занятия полезно составлять программу, отличную от предыдущей, чтобы обучение не было монотонным. Начальное обучение щенков продуктивней проходит в виде игр.

В дрессуре аусси категорически запрещено использовать любые виды наказаний, включая повышенный тон. Из-за этого она может стать робкой, что несовместимо с ее породными качествами.

Учитывая готовность аусси служить человеку, методика, основанная только на мотивации и поощрениях, работает весьма эффективно.

Категорически запрещены и грубые игры с одергиванием повода, толканием, рывками собаки на себя, усаживанием детей на ее спину и т. д. Такая атмосфера взаимодействия может привести к тому, что взрослый аусси будет более агрессивен и способен даже укусить постороннего.

Дрессировку щенка рекомендуется начать с элементарных команд: "сидеть", "ко мне", "посмотри на меня". При этом нужно соблюдать два условия:

  • За каждое выполнение упражнений хвалить питомца и давать ему лакомство.
  • Ни в коем случае не выказывать свое недовольство даже повышением тона, поскольку чуткие австралийцы реагируют на малейшие изменения в тембре голоса хозяина. Если щенок почувствует, что не справляется с заданием, то потеряет уверенность в себе.

У взрослых собак можно тренировать различные специализированные умения, такие как поиск предметов или выполнение трюков. Обучать аусси пасти скот не требуется, так как эти навыки закрепились в породе на уровне инстинктов. С помощью воспитания охранные и пастушьи качества можно совершенствовать и укреплять. Это необходимо и для контроля диких инстинктов, которые могут пробудиться у собаки.

5
Приобретение питомца

Так как цена на этих собак довольно высока (стоимость колеблется в пределах от 1200 до 1500 долларов), рекомендуется выбирать щенка только в проверенных питомниках.

Тщательность, с которой следует подойти к вопросу выбора, зависит от цели покупки. Если приобретение осуществляется не для участия в выставках, то некоторый брак в породе вполне приемлем. Он не повлияет на рабочие качества собаки и уж тем более не будет иметь значения для аусси, выступающего в роли обыкновенного домашнего любимца.

Щенки австралийской овчарки

Если же стоит задача приобрести собаку шоу-класса или для племенного разведения, то необходимо хорошо изучить стандарт и оценить, насколько щенок ему соответствует. Особо важно проверить, нет ли у собаки дисквалификационных признаков. Необходимо изучить родословную и по возможности заручиться мнением эксперта, желательно — кинолога-породника.

Участие и победы родителей щенка в выставках являются весомым аргументом в пользу покупки. В этом случае необходимо помнить, что австралийцы шоу-класса сильно уступают обычным представителям породы по рабочим качествам и характеризуются более слабым здоровьем. Отсутствие документов на питомца свидетельствует о стопроцентном обмане.

5.1
Выбор клички

Выбор клички зависит от того, с какой целью покупается собака, а также от готовности хозяина следовать установленным нормам по подбору имен для породистых собак. При профессиональном подходе к этому вопросу должны быть соблюдены следующие правила, согласно которым имена щенков одного помета:

  • начинаются с одной буквы;
  • содержат элементы кличек родителей;
  • указывают на питомник, в котором приобрели щенков.

Имя, зарегистрированное в паспорте питомца, обычно соответствует этим рекомендациям, а бытовая кличка может быть любой. В этом случае свобода выбора не ограничена, но можно назвать питомца по вкусу, при этом не нарушив требования заводчиков. С этой целью можно использовать конструкторы кличек.

Так как австралийская овчарка родом из США, для представителей этой породы подойдут клички на иностранный манер. Они могут быть не только американского, но также английского и шотландского происхождения:

  • Максвелл;
  • Алан;
  • Макбет;
  • Джинджер;
  • Вайолет.

Оригинально будут звучать названия географических мест, например:

  • Техас;
  • Брукс;
  • Малибу;
  • Гудзон;
  • Бруклин.

Можно использовать имена героев иностранной литературы или кино, исторических личностей:

  • Кромвель;
  • Чаплин;
  • Шерман;
  • Шерлок.

Если в паспорте питомца уже прописано данное заводчиком длинное составное имя, в качестве домашней клички подойдут его различные производные, в том числе сокращения и упрощения. Например, Chessie Labakan Puella Fera можно преобразовать в Чесси.