Английский мастиф – это старинная порода догообразных собак. Является самым большим из мастифов. Предки этих животных были жестокими и свирепыми, их использовали для охоты на крупных зверей (быка, медведя) и затравки, а также для охраны имущества. Современные собаки этой породы отличаются мягкостью характера, добродушием и уравновешенностью. При правильном воспитании питомец становится отличным другом и компаньоном.

1
Происхождение

До сих пор до конца не установлено происхождение английского мастифа. Считается, что предками собак были тибетские мастифы, жившие в горах, а впоследствии распространившиеся по древнейшим государствам – Персии, Египту, Ассирии и др. Благодаря археологическим раскопкам было выяснено, что собаки, подобные мастифу, жили еще в VI веке до н. э.

Этих же питомцев, которых облачали в доспехи, использовал в своих сражениях великий полководец Александр Македонский. В Англию мастифы попали вместе с кельтами, переселившимися в эту страну из Азии в III—IV вв. до н. э. Римляне выпускали таких собак на арену к гладиаторам.

С XI века у мастифов немного изменилась внешность, и их чаще стали использовать для охоты на крупную дичь. Применялись они и для охраны рабов. В те времена собаки данной породы были доступны лишь привилегированным классам из-за высокой стоимости. К их активному разведению в Британии приступили в XV веке, тогда же был образован первый питомник. Мастифов содержали в королевской семье.

В начале XX века интерес к английским мастифам стал угасать - их перестали разводить, и постепенно представители породы оказались на грани вымирания. Лишь неимоверные усилия участников Староанглийского клуба собаководства позволили возродить породу из единичных оставшихся животных.

Однако две мировые войны, которые пронеслись по Европе, привели к тому, что английский мастиф практически исчез с лица Земли. В 40-х годах в мире насчитывалось только 14 особей. Но благодаря специалистам-собаководам из этого ничтожного количества собак удалось восстановить породу, и к 1970 году популяция животных пришла в норму. Благодаря тщательному отбору мастифы перестали быть агрессивными, превратившись в добродушных великанов. Современные псы от предков унаследовали только суровую внешность.

2
Описание

Английский мастиф отличается огромными габаритами. Сложение атлетическое. Вес особо крупных животных достигает 150 кг. Кобели гораздо массивнее и суровее сук.

Описание породы представлено в таблице:

ПараметрыХарактеристика
ГоловаТяжелая, большая, прямоугольной формы, с плоским лбом, на котором располагаются глубокие кожные складки
МордаПриплюснутая, короткая, с прямой и широкой переносицей, незаметными глазницами
НосМочка широкая, большая, с округлыми ноздрями
БрылыТяжелые, плотные, мускулистые
ГубыЧерного цвета, обвислые в уголках
ЗубыКрепкие, клыки заметно выделяются. Прикус клещеобразный
ГлазаНе слишком большие, расставлены широко, миндалевидные, но встречаются и треугольные. Цвет - черный или темно-коричневый. Взгляд умный, понимающий, задумчивый
УшиНебольшого размера, расположены высоко, треугольной формы, висячие. Кончики закругленные
ШеяНе слишком длинная, мускулистая, широкая, с двумя или тремя толстыми кожными складками
СпинаКрепкая, прямая
КрупНемного скошенный
ГрудьОкруглой формы, широкая, с выпирающими ребрами
КонечностиКрепкие, ровные, мускулатура развита хорошо. Задние ноги расположены параллельно телу, с мускулистыми и мощными бедрами
ХвостДовольно длинный, плотный, посажен высоко. В спокойном состоянии опущен, а в возбужденном поднимается до уровня хребта
ШерстьКороткая, плотная и жесткая
ОкрасОсновной цвет – коричневый, соломенный или бежевый. Гораздо реже встречается тигровый окрас. Морда обязательно имеет черную маску
РостКобелей – 75 см, сук – 70 см
Вес80–86 кг

Передвигается английский мастиф тяжелой рысью, неторопливо и размеренно. Во время бега спина остается прямой.

3
Характер

Собака этой породы обладает настоящим аристократическим характером. Животное терпеливо, невозмутимо, уравновешено, имеет чувство собственного достоинства. Но, хотя питомец добрый и покладистый, он способен превратиться в неуправляемого монстра, если его дразнить и выводить из себя. При этом британским мастифам не свойственна агрессия - для того чтобы их разозлить, нужно сильно постараться.

Собака дружелюбна со всеми членами семьи, добродушно встречает гостей. Но хозяину необходимо наблюдать за ее реакцией, так как мастиф способен безошибочно вычислять человека, который пришел с недобрыми мыслями. Если хозяин и его семья будут подвергаться опасности, животное из добродушного питомца превращается в грозного защитника. Чтобы напугать недоброжелателя, собаке достаточно приблизиться к нему и зарычать.

Мастифы любят маленьких детей, но важно научить ребенка заботливо относиться к питомцу. Нежелательно оставлять малыша наедине с такой собакой. Она не обидит его, но способна нечаянно придавить своим огромным телом.

Английский мастиф не стремится к доминированию, у него отсутствует агрессия к другим животным. Может спокойно существовать с ними в одном доме.

Особенностью питомца является его молчаливость. Голос он подает лишь в случае необходимости.

Пес открыт и эмоционален только с близкими людьми, а посторонним кажется замкнутым и угрюмым. Мастиф страдает от нехватки внимания и нуждается в заботе и ласке.

Достоинства и недостатки породы:

ПлюсыМинусы
  • Крайне спокойный.
  • Добрый.
  • Ничего не грызет в квартире
  • У пса обильно текут слюни.
  • Громко храпит.
  • Не любит играть

4
Выбор щенка

Приобретать щенка английского мастифа следует в специализированном питомнике. В этом случае заводчик предложит чистопородного малыша со всеми сделанными прививками, которые необходимы в этом возрасте. Также он предоставит родословную питомца и покажет его родителей.

Заводчик должен показать рентгеновские снимки локтевых и тазобедренных суставов, чтобы исключить наличие дисплазии. Данная патология характерна для собак крупных и тяжелых пород.

Выбирая щенка, нужно обращать внимание на его внешний вид. У него должны быть:

  • квадратная голова;
  • крепкий костяк;
  • длинное тело;
  • плотные лапы в комке.

Малыш должен быть в меру упитанным, любознательным и активным. Застенчивые собаки не приветствуются, так как эта черта характера останется у них на всю жизнь. Не стоит выбирать питомца с длинной, узкой и курносой мордой. Веки не должны быть обвисшими. Лоб у мастифов покрыт морщинами, но слишком большое их количество связано с заболеваниями глаз, которые проявятся в будущем. Цена щенка составляет 10 000 – 80 000 рублей.

Кличку английскому мастифу нужно подбирать такую, которая бы соответствовала его облику. Звучать она должна в меру мягко и состоять из нескольких слогов. Крайне нежелательны кокетливо-игривые клички.

Лучше всего называть мастифа следующим образом:

  • кобелей: Вулкан, Гор, Аид, Посейдон, Геркулес, Зевс, Цезарь, Зорро, Неман, Гримм;
  • сук: Даная, Селена, Афина, Темза, Тесси, Грейс, Баффи, Тильда, Кейси, Ксена.

5
Воспитание и дрессировка

Воспитывать щенка английского мастифа нужно сразу после того, как он переступит порог дома, иначе в дальнейшем возникнут сложности с его дрессировкой.

Владелец должен усвоить следующее:

  • Мастиф – довольно умное животное, бесконечно преданное своему хозяину. Воспитывая его, нельзя проявлять жестокость и без причины наказывать. Это негативно сказывается на психике питомца.
  • Дрессировать собаку начинают в возрасте 8–9 месяцев.
  • Щенку нужно сразу показать, что главным в доме является хозяин. Это позволит ему уважительно относиться ко всем членам семьи.

Мастиф в эмоциональном плане развивается неспешно, поэтому дрессировка сопровождается определенными трудностями. Лучше всего привлечь к процессу опытного инструктора, но при этом обязательно должен присутствовать хозяин. Если его не будет рядом, собака перестанет слушаться кинолога. Основная задача дрессировщика заключается в том, чтобы научить животное спокойно реагировать на опасность.

6
Содержание и уход

Несмотря на большие габариты, английский мастиф неплохо чувствует себя в городской квартире. Это животное не слишком энергичное. Гулять с ним нужно долго, но прогулки не должны быть активными. Собаке обустраивают личное место – просторное и не слишком мягкое. Можно использовать для этого детский матрас с ортопедической основой, который покрывают тканью из натурального материала.

Место для отдыха не должно находиться на сквозняке, в сырости, в холоде или на солнце. Балкон – не лучший вариант. В идеале мастифа содержат в загородном доме, имеющем большой двор или просторный вольер.

Основные правила ухода описаны в таблице:

ШестьВычесывают 2–3 раза в неделю, используя резиновую перчатку или щетку. Во время линьки делают это ежедневно. Купают по мере необходимости, используя специальный шампунь, не раздражающий кожу. Можно применять сухую чистку шерсти. Для этого пса натирают сухим шампунем, а затем тщательно протирают влажной тряпкой
ЛапыОсматривают после каждой прогулки на наличие травм или заноз в подушечках
КогтиРаз в месяц подстригают когтерезкой
УшиПериодически чистят от загрязнений влажным ватным диском
ГлазаПротирают каждый день мягкой тряпочкой, смоченной в чайной заварке

6.1
Кормление

Английский мастиф непривередлив в плане питания. Его можно кормить промышленными кормами, содержащими все необходимые питательные вещества. У собаки всегда должна быть в миске чистая вода.

Питомца следует кормить три раза в день до года, затем перевести на двухразовое питание. Рацион пса должен содержать следующие продукты:

  • мясо нежирных сортов – говядину, курятину;
  • субпродукты – рубец, мясные обрезки, почки, печень;
  • морскую рыбу;
  • кисломолочные продукты – простоквашу, творог;
  • овощи, фрукты, зелень – морковь, кабачки, тыкву, груши, яблоки;
  • крупы – гречку, рис.

Нежелательные продукты:

  • копченые, соленые и жареные блюда;
  • продукты, содержащие большое количество углеводов – шоколад, конфеты, сладкие каши, абрикосы, виноград;
  • мясо, порезанное крупными кусками (может возникнуть заворот кишок).

Английского мастифа нельзя перекармливать, так как собаки этой породы склонны к ожирению.

6.2
Болезни

Все болезни, которые характерны для английского мастифа, имеют прямую связь с его крупными размерами и весом, а также склонностью к образованию складок.

Чаще всего собаки этой породы страдают:

  • заворотом желудка;
  • дисплазией локтевых или тазобедренных суставов;
  • дилатационной кардиомиопатией;
  • заворотом или выворотом век.

Породные заболевания, не связанные с размерами животного:

  • ожирение;
  • возрастной артрит;
  • дистрофия роговицы;
  • аденома третьего века;
  • катаракта.

Некоторые болезни лечатся хирургическим путем (аденома третьего века или завернутые веки). Выраженность других недугов уменьшают путем правильного ухода и грамотно составленного рациона. Например, дисплазия тазобедренного сустава компенсируется тем, что у животного развивается мышечный корсет. Если питомец не будет поправляться, заболевание не доставит ему особых проблем. Таким же образом замедляют появление артритов.

При должном уходе и содержании английские мастифы живут 6–10 лет.