У народов Центральной Африки встречается любопытный миф, повествующий о давних временах, когда животные умели разговаривать. Согласно ему, вожак одной стаи диких собак случайно услышал некую тайну племени людей. Чтобы ненароком не выдать ее, он и вся его стая дали обет молчания.

Потомки этих животных стали в дальнейшем представителями породы басенджи, или конго-терьер. Еще одно их название — африканская нелающая собака. Как несложно догадаться, одна из особенностей этих зверей заключается в том, что они не лают. Но издают специфические звуки, похожие на кошачье урчание, а также фыркают и рычат.

1
История породы

Конго-терьер считается одной из самых древних пород собак. В ее выведении практически не участвовал человек. Родина этих животных — Африка, точнее, территория современного Судана. Климат и рельеф этой местности сильно повлияли на становление басенджи, на их размеры и телосложение. Этим же объясняется и неумение африканских собак лаять: в условиях пустыни им приходилось не выгонять жертву на открытое пространство, а как можно тише и незаметнее подкрадываться к ней. Громкий лай этому только мешал. Поэтому, по одной из версий, он был со временем утрачен, по другой — не был развит изначально.

Считается, что басенджи практически в своем современном виде существовали еще в то время, когда на африканском континенте не было цивилизации. Добродушные стаи диких собак охотно шли на контакт с первобытным человеком, греясь около его костра и помогая ему в охоте. Однако они не были прирученными в полном смысле этого слова. Подобные взаимоотношения с полудикими басенджи наблюдаются и у современных африканских племен.

В Древнем Египте собаки этой породы почитались, о чем говорят настенные изображения того времени. Конго-терьеры были любимцами фараонов, в некоторых гробницах найдены их останки.

Несмотря на древнюю историю в Европу нелающие африканские собаки попали только в начале XX века. Причем впервые — в 1905 году — в зоопарк Берлина в качестве диких животных. В 30-х годах того же века их завезли с родного континента в Великобританию, уже как домашних животных. Почти сразу же породу признали, и для нее был составлен стандарт.

В сороковых годах конго-терьеры попали в Соединенные Штаты. Именно под таким названием они были представлены на одной из выставок. Именно это привлекло к басенджи внимание всего мира, и именно из Америки они стали активно распространяться по всему свету.

2
Внешний вид

Басенджи — животные утонченные и грациозные, их движения легкие и изящные. Размеры тела — средние, самцы несколько крупнее самок. Остальные характеристики породы приведены в таблице.

ПризнакОписание
Вес9,5–11 кг
Высота в холке40–45 см
ТелосложениеЛегкое. Кости тонкие. Туловище небольшое, но мускулистое. Спина короткая, грудь глубокая
КонечностиДлинные и тонкие, но с хорошо развитой мускулатурой
ХвостКороткий, плотно прилегает к телу. Скручен в одно или два кольца
ГоловаМорда короткая с плоским черепом. Челюсти сильные, прикус правильный. Отличительной чертой породы считаются складки кожи на лбу, особенно явно выраженные у щенков
УшиСтоячие, заостренные на концах, слегка наклонены вперед
ГлазаРаскосые, миндалевидной формы
ШерстьКороткая, тонкая, гладкая. Подшерсток отсутствует

Стандарт породы допускает для африканской нелающей собаки четыре варианта окраса. При любом из них грудь, подушечки лап и кончик хвоста будут белыми. Лапы целиком, воротник и отметины на морде тоже могут быть белыми, но не обязательно. Основной цвет окраса должен преобладать над белым. Элементы разных цветов (такие как полоски при тигровом окрасе) должны быть насыщенными и яркими, а граница между ними и фоном — четко прослеживаться.

НазваниеОписаниеФото
ТриколорОсновной цвет — черный, с отдельными рыжими пятнами
КрасныйОсновной цвет — рыжий
ТигровыйТемные полоски на шоколадном или темно-рыжем фоне
ЧерныйОсновной цвет — черный

Из-за отсутствия подшерстка басенджи практически не линяют. Кроме того, эти собаки почти не вызывают аллергии.

3
Характер и повадки

Басенджи — порода спокойная и уравновешенная, но нуждающаяся в регулярных физических нагрузках. Конго-терьеры любопытны, любознательны, умны и очень активны. У них сохранился хорошо развитый инстинкт охотника.

Эти собаки независимы, горды и самоуверенны. Однако они никогда не проявляют агрессии к человеку. В конфликтной ситуации пес даже не станет рычать — он просто попытается уйти. К незнакомым людям африканские собаки относятся настороженно и недоверчиво. Может потребоваться много времени, прежде чем животное примет человека. Но если добиться его доверия, басенджи станет по-настоящему верным другом и компаньоном для своего хозяина.

Конго-терьеры — животные стайные, а потому нуждаются в общении. Одиночество переносят плохо. Можно держать их вместе с другими животными, но нужно учитывать, что басенджи будут пытаться доминировать над ними. Детей терпят и никогда не обидят, но не очень любят.

Из достоинств породы владельцы отмечают чистоплотность и отсутствие характерного для многих других собак неприятного запаха. Басенджи имеют забавную привычку умываться как кошки, проводя лапой по морде. А вот воду эти животные не любят, всячески стараясь избегать любых контактов с ней.

Нелюбовь африканских собак к воде ученые объясняют боязнью естественных врагов этих животных — крокодилов.

4
Уход и содержание

Уход за басенджи включает в себя обычные для собак процедуры, такие как чистка ушей и зубов, обрезание когтей. Шерсть в период линьки надо прочесывать специальной резиновой расческой-варежкой. Нельзя купать конго-терьеров, и тем более заставлять их плавать. Это станет для собаки сильнейшим стрессом. Если шерсть пса очень сильно загрязнена, то можно протереть его мокрым полотенцем.

Самая важная составляющая ухода за африканской нелающей собакой — прогулки. Они должны быть долгими и интенсивными. Басенджи жизненно необходимо бегать и изучать что-то новое. Отпускать собаку с поводка можно только в безопасном месте, где нет машин и незнакомых животных. Иначе она может потеряться, побежав за чем-то, что ее заинтересует, или попасть под автомобиль.

Некоторые специалисты считают, что во избежание неприятностей отпускать басенджи с поводка не стоит вообще. В таких условиях животное может заиграться и убежать от хозяина безо всяких причин. Однако в таком случае человеку все равно придется удовлетворять потребность питомца в ежедневных длительных пробежках.

Никакого особого рациона басенджи не требуется. При кормлении следует отталкиваться от стандартных для всех пород рекомендаций. Но конго-терьеров особенно важно не перекармливать.

4.1
Здоровье

Продолжительность жизни басенджи относительно небольшая - 12 лет. Здоровье у этих собак крепкое, что обусловлено их происхождением. Но есть несколько болезней, к которым они имеют склонность:

  • катаракта;
  • прогрессивная атрофия сетчатки;
  • синдром Фанкони;
  • мочекаменная болезнь.

Первые два заболевания могут, если их вовремя не обнаружить, привести к полной слепоте животного. Синдром Фанкони — болезнь почек, в запущенном состоянии перерастающая в почечную недостаточность. Важно регулярно водить своего питомца к ветеринару, чтобы вовремя выявить проблему и устранить ее.

4.2
Дрессировка

Из-за своенравного характера басенджи дрессировать их довольно сложно. Заниматься с ними нужно много и часто. Ни в коем случае нельзя использовать с этими собаками методы отрицательного подкрепления. В противном случае можно навсегда лишиться доверия питомца и получить абсолютно неуправляемого зверя.

Частое повторение одних и тех же команд не пойдет на пользу конго-терьеру. Однотипные действия быстро ему наскучат. А благодаря отличной памяти выучит необходимое он довольно быстро. Во время тренировок лучше всего изучать какие-либо новые трюки, в том числе сложные. Можно, и даже желательно, заниматься с басенджи аджилити. Этот спорт прекрасно удовлетворит потребность собаки в физических нагрузках и укрепит взаимопонимание питомца и его хозяина.

Аджилити

Содержание басенджи — не самое простое занятие. При ее воспитании необходимо проявлять терпение, настойчивость и чувство такта. Конго-терьер не подойдет начинающим собаководам и людям, не любящим физическую активность. Для семей с детьми он также будет не лучшим вариантом.

Зато станет отличным компаньоном для активного человека, который любит собак и умеет с ними обращаться. Особенно если он, как и басенджи, ценит чистоту и тишину.