Еще недавно сервал являлся привычным обитателем саванн и полупустынных местностей Африканского континента. Но любители экзотических животных, покоренные красотой и грацией этой дикой кошки, определили, что порода неплохо одомашнивается и социализируется. Решающим аргументом в пользу приручения кустарникового хищника стало не только его сходство с гепардом, но и высокий уровень интеллекта, способности к обучению и базовой дрессировке. Однако, такой эксклюзивный питомец требует особого содержания, а при его воспитании важно учитывать рекомендации опытных специалистов.

1
Происхождение породы

Западная и Южная Африка обладает необыкновенной фауной. Здесь наряду с крупными представителями кошачьих и миниатюрными черноногими кошками обитает около 14 видов изящных диких сервалов.

По одной из версий, эти животные были одомашнены древними египтянами еще тысячи лет назад. Они наравне с камышовыми и степными котами истребляли вредных грызунов и змей, за что очень ценились во дворцах фараонов. Это подтверждается найденными на раскопках изящными статуэтками и изображениями животных на стенах гробниц.

Однако, домашние сервалы надолго затерялись во времени и вновь вернулись к людям только в середине XIX века вместе с запрещенными товарами, перевозившимися контрабандистами. Именно тогда в Европе и США начались первые попытки гибридизации изящных африканцев, где они стали признаком богатства.

Сегодня одомашнивание породы происходит стихийно. Их разведением занимаются преимущественно в Северной Америке, и жесткий отбор особей пока не производится.

2
Особенности экстерьера

По сравнению с домашними кошками грациозные сервалы обладают огромными размерами. В длину их тело может быть от метра до 135 см, высота в холке — от 40 до 65 см, а вес - до 18 кг. До конца стандарт этой шикарной породы еще не определен. Но некоторые особенности сервала все же можно отметить:

  1. 1. атлетичное и стройное телосложение с развитой мускулатурой, поджарой линией паха и удлиненными задними конечностями;
  2. 2. толстый и короткий хвост от 25 до 40 см в длину;
  3. 3. небольшая голова, мордочка слегка вытянутая;
  4. 4. непропорционально крупные и высокопоставленные ушные раковины, округленные на концах, изнутри покрытые мехом и украшенные с внешней стороны черными и светлыми полосками;
  5. 5. переносица и нос довольно широкие;
  6. 6. глаза виноградно-зеленого цвета обладают необычной формой: нижнее веко напоминает миндаль, а верхнее — бумеранг;
  7. 7. подушечки усов отчетливо выделяются;
  8. 8. вибриссы длинные и плотные по текстуре;
  9. 9. густой, короткий и приятный на ощупь шерстный покров.

2.1
Допустимые расцветки

Гепардовый окрас сервала варьируется в зависимости от естественной среды обитания: особи, живущие в лесных массивах, обладают более темным, красновато-бурым тоном шубки с редкими отметинами, а их степные сородичи отличаются мягкими песочными оттенками шерсти, гармонирующими с четко очерченными, частыми пятнами.

Общей особенностью окраса всех представителей породы является контрастность отметин, сливающихся в области спины, хвостового отдела, грудины и на конечностях в тонкие прерывистые полосы. Шея, грудь и брюшко всегда окрашены в более светлые тона, нежели волосяной покров на верхней части туловища.

В редких случаях сервалы могут обладать абсолютно черным окрасом. Кошки с признаками меланизма встречаются в горах Кении. Известно и четыре случая проявления у этой породы альбинизма (иногда с серебристыми отметинами). Причем этот нестандартный окрас обнаруживался только у зверьков, живущих в неволе, у диких особей он ни разу не наблюдался.

3
Характер

По поведению африканские кошки больше схожи с собаками, нежели со своими пушистыми сородичами. Они обладают игривым темпераментом, острым умом, хорошо обучаются командам. У них в большей степени развит охотничий инстинкт (в природе они возвращаются с добычей в 50% вылазок), что следует учитывать при совместном содержании кустарниковых хищников с мелкими грызунами, рептилиями или птицами, которые являются для них в дикой среде пищей. Но это не мешает им прекрасно ладить с другими кошками и даже собаками, особенно если они растут вместе.

Эта дикая разновидность стала одомашниваться сравнительно недавно, и четкого отбора спокойных и неагрессивных особей до сих пор не было. Потому об особенностях их темперамента известно не так много. К основным чертам нрава сервалов можно отнести:

  • дружелюбие и коммуникабельность;
  • независимость и упрямство;
  • любопытство, хитрость;
  • энергичность;
  • прекрасную адаптируемость к новым условиям;
  • любовь к водным процедурам;
  • ярко выраженные охранные качества.

4
Правила воспитания и дрессировки

Чтобы дикий нрав кошки не проявлялся в полной мере, ее необходимо социализировать с раннего детства и приучать к контакту с человеком. Сервал обладает высоким уровнем интеллекта и склонен к базовой дрессировке, потому ему не составит труда запомнить, что допустимо, а чего категорически делать нельзя.

При воспитании животного хозяевам необходимо учитывать следующие рекомендации специалистов:

  • Чтобы кошка быстрее привязалась к владельцу, ее нужно в первые месяцы жизни кормить исключительно с рук. Это поможет питомцу воспринимать человека, как члена кошачьей семьи.
  • Важен и прямой контакт «глаза в глаза». Если смотреть на питомца сверху, то он будет чувствовать себя некомфортно.
  • Не следует использовать для игр с маленьким сервалом собственные конечности, иначе зверек может в дальнейшем воспринимать их как добычу, царапать и кусать. Лучше с самого начала приобрести для любимца специальные игрушки. Это поможет спасти и мебель, обувь и одежду, которые кот любит грызть.
  • Сервалы очень подвержены стрессу, при дрессировке кричать на него, а тем более применять физическое наказание ни в коем случае не рекомендуется. Этим интеллектуальным животным достаточно одного слова «нельзя», чтобы остановиться.
  • Дикая кошка от природы склонна к активному образу жизни и подвижным занятиям. В игровом процессе она способна увлечься и проявить агрессию — начать царапаться или даже кусаться. В этом случае питомца следует немедленно оставить в комнате одного, чтобы он осознал свою ошибку и больше ее не допускал.

Для лучшей социализации сервала общаться и уделять ему должное внимание обязаны все члены семьи. Так у него сформируется ощущение проживания в стае, где он будет чувствовать себя в безопасности. Если африканской кошкой будет заниматься только один владелец, то, скорее всего, другие жильцы будут восприниматься ей как посторонние. А чужаков сервалы не любят и стараются их избегать. Эту особенность следует учитывать и при посещении дома гостями.

Важным моментом является отношение сервала к детям. Намеренно причинять вред малышам африканские коты не станут. Но из-за внушительных размеров, острых когтей и зубов, а также чрезмерных увлечений играми могут нанести ребенку увечья непреднамеренно. Поэтому содержание сервала в семьях с малышами до 10 лет не рекомендуется.

5
К каким заболеваниям склонны дикие кошки?

Здоровье у сервалов довольно крепкое, поэтому большинства серьезных кошачьих заболеваний у них не наблюдается. Но прививки с использованием исключительно неживых вакцин обязательны.

Кости маленьких сервалов очень хрупкие, а его любовь к прыжкам с высоты часто приводит к серьезным травмам. Поэтому в детском возрасте следует ограничивать излишнюю активность питомца и не позволять ему совершать прыжки с очень высоких поверхностей.

Отдельное внимание следует уделять «стулу» животного, с которым у него часто возникают проблемы. Он должен быть регулярным (1–2 раза в сутки) и оформленным. Жидкие испражнения несколько раз в день неизбежно приведут к быстрому обезвоживанию и гибели животного. При первых признаках диареи следует незамедлительно обратиться за квалифицированной помощью в ветеринарную клинику.

Продолжительность жизни в неволе у сервала довольно большая и достигает 15–20 лет. В природе кустарниковые кошки живут значительно меньше — около 10 лет.

6
Особенности домашнего содержания

Африканская кошка нуждается в особых условиях содержания и адаптации. Привыкшая к теплому климату, она плохо переносит не только низкие температуры воздуха, но даже небольшие сквозняки. Идеальным вариантом для комфортного существования сервала станет теплое загородное жилое помещение с большой площадью, а в летнее время — просторный вольер с необходимыми аксессуарами — специальными приспособлениями для игр.

При содержании следует учитывать темперамент дикой кошки и ее поведенческие особенности. Чрезмерная любознательность и склонность к лазанью по деревьям в домашних условиях никуда не исчезнут. Стоит подготовиться к тому, что кот исследует каждый уголок дома, побывает на всех шкафах, люстрах и любых, даже очень высоких поверхностях.

Сервалы — животные свободолюбивые, любящие простор, плавание и длительные прогулки на свежем воздухе. Они неплохо приучаются к поводку. Но ходить постоянно на привязи не будут. Им необходимо личное пространство и большие физические нагрузки для поддержания формы, ведь эта дикая кошка способна развивать скорость до 80 км/час.

Повышенная прыгучесть сервала позволяет совершать прыжки до 3 метров в высоту и 3,6 - в длину. А еще у него есть привычка пускать в ход когти и зубы. Потому для активных игр в доме кошке понадобится собственный уголок, где она никому не помешает, когтеточка и любимые игрушки, чтобы не испортить предметы обстановки, которые африканец может поцарапать или даже сгрызть. Не стоит забывать и о специальном укрытии, скрытом от посторонних глаз, где хищник мог бы уединиться и отдохнуть.

Еще одной особенностью дикой кошки, от которой ее невозможно отучить, является привычка метить территорию до 50 раз в час. Запах выделений сервала очень сильный, и избавиться от него невозможно. С этой проблемой поможет справиться стерилизация животного. Котов кастрируют в 7–8 месяцев, кошкам не рекомендуют проводить операцию до года.

А вот приучить питомца к лотку совсем несложно. Кустарниковая кошка практически с первого раза запоминает, куда требуется справлять нужду.

6.1
Рацион

Основу питания кустарниковых кошек должна составлять белковая пища. В ежедневное меню необходимо включать субпродукты и кусковое мясо с косточкой. Специалисты рекомендуют отдать предпочтение сырому нежирному мясу перепелов или куриц. Суточная порция взрослого животного — от 500 граммов до 1 кг в день (в зависимости от габаритов кота), которые необходимо разделить на два приема. У котят количество приемов пищи можно увеличить до четырех.

Некоторые заводчики добавляют периодически в рацион живых зверьков: цыплят или мышей. Считается, что это положительно влияет на поддержание тонуса и характер питомца. Не стоит забывать и о чистой питьевой воде.

Для обогащения еды в нее нужно регулярно добавлять витаминные препараты, в том числе и с кальцием, поскольку сервал не станет есть овощи или каши. А вот промышленные сухие корма во избежание проблем с пищеварением следует использовать в очень ограниченном количестве.

6.2
Гигиенические процедуры

Чистокровный представитель породы, приобретенный в специализированном питомнике, уже будет привит и кастрирован. Поэтому забота о нем ограничивается стандартными гигиеническими процедурами с регулярностью примерно раз в неделю:

  • купание в ванной или плавание в водоеме, бассейне;
  • чистка ушных раковин;
  • удаление секрета из глаз;
  • расчесывание шерстного покрова.

7
Самые известные гибриды сервала

Сервалы способны скрещиваться с другими представителями кошачьих, в том числе и с дикими каракалами. Селекционеры используют отличную генетику африканца для получения красивых гибридов и от скрещивания с обычными домашними кошками различных пород.

7.1
Саванна

Первый гибридный котенок был выведен в конце XX века в Северной Америке. Он является прямым потомком дикого сервала и сиамской породы. Позднее для улучшения полученной помеси использовали и кровь ангорских кошек.

Саванна напоминает своего дикого предка грациозностью и изяществом телосложения. Она более походит на маленького гепарда с высотой в холке до полуметра и весом до 15 кг.

Стандартом породы определены следующие особенности гибридов:

  • атлетичное телосложение с широкой грудной клеткой, крепкими бедрами, скошенной паховой линией;
  • удлиненные лапы с развитой мускулатурой;
  • небольшая голова треугольной формы с изящной мордочкой;
  • непропорционально большие ушные раковины с закругленными кончиками и диким пятном с тыльной стороны — признаком породистости;
  • уникальная форма глаз — наполовину миндалевидная, наполовину в форме бумеранга, унаследованная от сервала с цветом радужной оболочки насыщенных медных, изумрудно-зеленых или лимонно-желтых оттенков;
  • короткий шерстный покров грубоват на ощупь, но густой и упругий с плотным мягким подшерстком.

Особой красотой и эксклюзивностью обладают расцветки шубки саванны: небольшие, четко очерченные и хаотично разбросанные по телу пятна черных или темно-коричневых тонов гармонируют с шоколадным, бурым, коричневым, серебристым или золотистым фоном.

7.2
Ашера

По поводу этой молодой и экспериментальной породы, выведенной в США в 2006 году, ходит множество споров, ведь она до сих пор не признается крупнейшими фелинологическими организациями. При ее создании использовалась кровь дикой кустарниковой, азиатской леопардовой и простой одомашненной кошки. Гибрид с названием в честь древней языческой богини обладает следующими чертами экстерьера:

  • высота в холке достигает одного метра, а масса варьируется в пределах от 12 до 15 кг;
  • удлиненное туловище с поджарой линией паха и вытянутыми лапами;
  • короткая и плотная шубка, шелковистая на ощупь, по уверениям создателей, обладает гипоаллергенными свойствами.

Из допустимых окрасов выделяют следующие:

  • простой леопардовый — россыпь темных небольших отметин на песочно-желтоватом фоне;
  • снежный барс — темно-серый пятнистый узор гармонирует с серебристым оттенком шубки;
  • королевская расцветка — самый дорогой и редкий из всех окрасов, характеризуется четко очерченными отметинами золотисто-оранжевого цвета.

7.3
Серенгети

Редкая и немногочисленная смешанная разновидность была выведена в США путем скрещивания сервала и одомашненной бенгальской кошки. Крупная порода (вес может доходить до 15 кг) отличается следующими необычными свойствами:

  • непрекращающейся болтовней, за которую получила забавное прозвище «кошка-болтушка»;
  • стройным телосложением;
  • короткой и гладкой шерстью без подшерстка;
  • красивыми миндалевидными глазами виноградно-зеленых или желтых тонов.

Из окрасов выделяют:

  • черная табби расцветка с контрастными отметинами;
  • темная с призрачным леопардовым орнаментом;
  • дымчато-серая с нечеткими узорами, которая признается наиболее ценной.

7.4
Сервикал

Помесь самца-сервала и самки-каракала больше похожа на маму ярко выраженным темно-рыжим окрасом и характерными кисточками на крупных ушах. От отца этой необычной кошке достались пятнистые узоры на шубке, не такие контрастные и четкие, и непропорционально маленькая остроугольная голова и грациозное телосложение.

7.5
Каравал

Красивые котята получились и в результате спаривания самца-каракала и самки-сервала. В этом случае кровь сервала сказалась на породе больше. Шубка светлых песчаных оттенков контрастирует с мелкими темными отметинами, уши такие же огромные и закругленные на кончиках без примечательных черных кисточек. Формой головы и телосложением каравал все же напоминает плотного каракала, нежели изящного сервала.

8
Правильный выбор котенка

Несмотря на то что котенка кустарниковой кошки часто берут из дикой среды, лучше купить животное, родившееся в неволе. Такие особи быстрее адаптируются, неплохо социализируются и обладают более покладистым нравом.

Купить породистого представителя сервала с отменным здоровьем и хорошей родословной, подтвержденной официальными документами, можно только в питомнике. Несмотря на то что одомашнивание африканского дикаря мало распространено и является малоизученным процессом, специализированная организация старается грамотно подбирать особей для скрещивания, ориентируясь на их положительное отношение к человеку, гены и особенности экстерьера.

Кроме того, в питомниках сразу стерилизуют животное, проводят вакцинацию и дают грамотные советы по содержанию и кормлению питомца. Для разведения сервалов не продают, поскольку заводчики тщательно следят за популяцией чистокровных котов.

Оптимальный возраст для приобретения котенка – от 3 до 5 месяцев. К этому времени питомец приобретает сильный иммунитет, впитанный с материнским молоком, становится крепким, учится необходимым навыкам, контакту с человеком и полностью адаптируется к жизни в домашних условиях. Более взрослые животные будут хуже привыкать к хозяину, а месячных или двухмесячных питомцев очень трудно правильно содержать и кормить.

8.1
Цена

Стоимость котенка напрямую зависит:

  • от поколения (присутствие дикой крови в процентном соотношении);
  • интенсивности расцветки шерстного покрова;
  • родословной.

Средняя цена за маленького сервала составляет около 10 000 долларов или 600 тыс. рублей. Но этот показатель в зависимости от особенностей животного может колебаться как в большую, так и в меньшую сторону.