У домашних кошек существует множество диких родственников крупного и маленького размера. Все они, несмотря на ярко выраженные отличия во внешнем виде и характере, имеют много общего. Специалисты подразделяют семейство кошачьих на два подсемейства - больших и малых кошек. Эта классификация основана не на размерах животных, а на морфологических признаках. Основной отличительной чертой является строение подъязычной кости. Из-за ее специфической формы большие дикие кошки способны издавать рык, а малые - нет.

Подсемейство крупных котов включает в себя 3, а мелкие - 11 родов, которые разделяются на виды. Из-за деятельности людей некоторые из них находятся под угрозой исчезновения.

1
Малые породы

Подсемейство малых диких кошек включает в себя множество пород, которые подразделяются на следующие роды:

  • тигровые;
  • азиатские;
  • рыси;
  • катопумы;
  • пумы.

Выделяют также сервалов, гепардов, каракалов, профелис (profelis) и пардофелис (pardofelis). Каждый из этих родов представлен только одной породой диких кошек. Некоторые из малых котов на сегодняшний день одомашнены и содержатся в неволе.

1.1
Сервал и каракал

Сервал

Эти кошки считаются одомашненными хищниками. Их содержат в домах и в вольерах. Сервал, или кустарниковая кошка является хищником, обитающим только в Африке. Животное среднего размера выглядит следующим образом:

  • длина тела - от 59 до 92 см;
  • конечности длинные, стройные;
  • хвост короткий (20-45 см);
  • голова небольшого размера;
  • окрас шерстяного покрова пятнистый, как у гепарда, или черный.

Численность сервалов в природе стабильна, к вымирающим видам эти животные не относятся. Сервалы являются отличными прыгунами в высоту и могут сбивать пернатых в полете. Длинные конечности позволяют им развивать скорость до 80 км/ч, благодаря этому они охотятся на оленей и антилоп.

Ашера

Селекционеры скрещивают сервалов с домашними кошками. Путем вязок была выведена такая порода, как саванна. Также была получена кошка ашера, которая по сей день так и не признана ни одной официальной организацией. Специалисты выяснили, что она не является новой породой, заводчики выдают известную саванну за нее, пытаясь заработать на своем обмане.

Каракал

Каракалы на протяжении длительного времени причислялись к рысям, поскольку они очень похожи визуально, но из-за некоторых генетических особенностей их выделили в отдельный вид. Эта порода близка к сервалам, из-за чего их нередко скрещивают селекционеры. Рожденных от такого сочетания котят называют сервикалами и каравалами.

Несмотря на то что внешне каракал похож на рысь, по размеру он гораздо меньше, стройнее. Обитает он в Африке. У этого животного также однотонный окрас. Длина туловища каракала - до 30 см, высота в холке - 45 см, а вес - до 20 кг. Крупные ушные раковины украшены кисточками, а на лапах имеются пучки жестких волосков, которые облегчают их передвижение по горячему песку.

Каракалы могут развивать большую скорость. У них острые втяжные когти, благодаря которым хищники способны выхватывать взлетающих птиц.

1.2
Гепард

Самым быстрым представителем семейства кошачьих на Земле является гепард. За 2 секунды он может развить скорость 110 км/ч. Гепард значительно отличается от своих диких и домашних сородичей. У него стройное, грациозное тело с хорошо развитой мускулатурой. На вид он кажется хрупким и слишком худощавым. На теле гепарда практически отсутствуют жировые отложения, благодаря чему и создается такое впечатление.

У этого хищника небольшая голова, круглые, высоко посаженные глаза и мелкие ушные раковины. У гепарда объемные легкие, что способствует интенсивному дыханию во время бега. В весе взрослые особи достигают не более 65 кг, а их высота в холке бывает от 75 до 90 см. Длина туловища гепарда - от 115 до 140 см.

Окрас короткого шерстяного покрова - песочно-желтый с мелкими черными пятнышками, разбросанными по всему телу. По бокам морды имеются полоски черного цвета.

1.3
Тигровые

Одной из самых многочисленных групп мелких диких кошек являются тигровые. В нее входят следующие породы:

Порода кошкиКраткое описаниеИллюстрация
ОцелотОцелоты обитают в Америке и являются самыми сильными дикими кошками. Длина их тела - до 140 см, а вес - до 16 кг. Их шерстяной покров окрашен в желто-коричневый цвет с черными пятнами в виде колец. Визуально оцелоты схожи с детенышами леопардов, но по размеру меньше. Эти представители семейства кошачьих живут поодиночке и выходят на охоту по ночам, отлавливая мелких млекопитающих и птиц. Долгое время оцелоты находились на грани исчезновения
Маргай, или длиннохвостая кошкаДлиннохвостые коты бывают небольшого размера, длина их туловища составляет не более 80 см, а вес варьируется от 4 до 8 кг. Внешне эти мелкие хищники похожи на оцелотов, но по размеру они гораздо меньше. Обитают маргаи в Америке, живут поодиночке. Охотятся ночью на мелких грызунов, птиц. Животные с легкостью залезают на деревья и большую часть времени проводят на их ветвях. Маргай находится на грани исчезновения и в неволе плохо размножается
Пампасская кошка, или колоколоЭта порода водится на территории Южной Америки. У колоколо плотное тело, короткие конечности и крупная голова. Шерстяной покров у животных грубый, окрашенный в желтовато-серый оттенок. У колоколо также имеются бурые или желтоватые пятна. Длина их тела примерно 76 см, а в весе они достигают около 9 кг. Охотятся колоколо в дневное и в ночное время суток на мелких млекопитающих
Чилийская кошка, или кодкодЭти хищные млекопитающие распространены в Южной Америке. Кодкоды небольшого размера. В длину их тело бывает не более 75 см, а в весе они достигают около 2,7 кг. Шерсть у этих животных серовато-шоколадная, на теле имеются черные пятна небольшого размера. Они охотятся по ночам на мелких грызунов и рептилий

К группе тигровых также относят андскую кошку, онциллу и кошку Жоффруа. Первые 2 породы распространены, но обитают в труднодоступных местах, а кошка Жоффруа на сегодняшний день находится на грани исчезновения.

Оцикет

Существует домашняя кошка оцикет, которая своим окрасом похожа на диких оцелотов. Оцикеты, или кошки-оцелоты не очень распространены, их разведением занимаются только в Соединенных Штатах и Франции.

1.4
Кошки

Еще одна многочисленная группа, включающая в себя 7 пород. Список этих мелких хищных кошек выглядит следующим образом:

Порода кошкиКраткое описаниеИллюстрация
Барханная, или песчанаяБарханный, или песчаный кот является одним из самых миниатюрных среди диких кошек. В высоту эти представители семейства кошачьих достигают не более 30 см, а их вес бывает около 2-3 кг. У них большая голова с бакенбардами, крупные ушные раковины и выразительные желтые глаза. Шерсть у барханов мягкая и густая, окрашенная в песчаный или светло-серый оттенок. У них могут также присутствовать полосы различных оттенков, которые нередко сливаются с тоном волосяного покрова. Обитают они в пустынной ил засушливой местности и являются наиболее распространенной породой
ЛеснаяЭти хищники обитают на территории Европы, Азии и Африки. Они крупнее домашних котов, их высота в холке бывает около 35 см. Животные охотятся на маленьких млекопитающих и птиц. В весе они достигают максимум 8 кг. Существует более 20 подвидов лесных котов. Окрас у них бывает коричневый с черными полосками. Азиатские подвиды по размеру меньше других, их шерстяной покров окрашен в более светлый оттенок
Китайская, или гобийская сераяРодиной и единственным местом обитания гобийского серого кота является Китай, но и там он встречается редко. Представители этой породы относятся к 5 самым уязвимым видам диких кошек, находящимся на грани исчезновения. Их высота в холке - от 30 до 35 см, а вес - около 5 кг. Голова у животных широкая, уши крупные, с кисточками на концах. У них длинная и плотная шерсть с ярко выраженным подшерстком. Окрас волосков варьируется в зависимости от времени года. Волосяной покров окрашен в серовато-желтый оттенок в летний период и в серовато-коричневый - в зимний
ЧерноногаяОдна из самых крохотных пород диких кошек. В весе эти животные достигают не более 1,6 кг, а длина их тела - чуть больше 50 см. Их короткий шерстяной покров окрашен в песчано-желтоватый оттенок. На теле также присутствуют черные пятна. Обитают черноногие коты в Африке. Они обычно селятся в норах кроликов
МанулЭти представители семейства кошачьих являются самыми медлительными и неповоротливыми среди диких кошек. Манулы похожи на домашних питомцев и в весе достигают около 3-4 кг. Отличаются эти коты плотным, массивным телом. У манулов короткие конечности и очень густой шерстяной покров. Ушные раковины у животных мелкие, глаза округлой формы, окрашенные в желтоватый оттенок. Эти хищники распространены. Весь день они находятся в укрытии, охотясь на мелких млекопитающих по ночам

К этой группе относят и обычных домашних котов, а также камышовых кошек, которые занесены в Красную книгу России.

1.5
Азиатские

К азиатским диким кошкам относят несколько пород, которые обитают только на территории Азии. Эти хищные животные похожи по окрасу, строению туловища и размеру. Все кошки, относящиеся к роду азиатских, небольшого размера, высота в холке самого крупного кота из этой группы бывает не более 41 см.

К этому роду причисляют следующие породы:

Порода кошкиКраткое описаниеИллюстрация
Бенгальская, или карликоваяЭти животные распространены и живут в природе на территории Южной и Восточной Азии. Окрас их шерстяного покрова варьируется в зависимости от места обитания. По размеру эти дикие коты не отличаются от домашних кошек
Ржавая пятнистаяРжавая кошка является близким родственником бенгальского кота. Эти хищники считаются одной из самых крохотных пород и в весе достигают около 1 кг. Визуально ржавая пятнистая кошка похожа на бенгала, но пятна на ее теле не так ярко выражены
СуматранскаяЭти мелкие хищники обитают в Таиланде. Порода находится на грани исчезновения. Вес суматранских котов - около 2 кг. У них мелкая голова, компактное туловище, маленькие уши и короткий пушистый хвост. Шерсть мягкая и густая, окрашенная в красно-коричневый оттенок. Отличительной чертой этих хищников являются их остроконечные зубы, благодаря которым они ловко отлавливают рыбу
Кошка-рыболовСреди азиатских кошек кот-рыболов является самым крупным. Его высота в холке - от 38 до 41 см, а вес - до 15 кг. Эти животные мощные и сильные. Между пальцами лап у них имеются перепонки, которые помогают хищникам ловить рыбу, но препятствуют втягиванию когтей. Шерсть у котов-рыболовов бывает окрашена в серо-коричневый оттенок

1.6
Рыси

К роду рысей относят следующие породы хищных кошек среднего размера:

  • обыкновенная;
  • канадская;
  • рыжая;
  • пиренейская.

Некоторые из пород находятся на грани исчезновения, а другие уже вымерли на определенных территориях. Наиболее распространены канадские рыси. Длина тела этих хищников - от 86 до 117 см, а высота в холке - не более 65 см. В весе они достигают около 13 кг. От других рысей канадская отличается черным кончиком хвоста, широкой стопой и густым мехом на морде и конечностях. Характерные кисточки у них также немного длиннее.

Шерстяной покров канадской рыси бывает окрашен в красноватый оттенок. На теле также присутствуют белоснежные отметины, создающие впечатление, будто шерсть хищника припорошило снегом. Встречается и нестандартный окрас, при котором волосяной покров животного бывает практически белым.

1.7
Катопумы

Азиатская золотая кошка

Род катопум включает в себя всего 2 разновидности диких кошек - азиатскую золотую и калимантанскую. Азиатские золотые коты, или кошки Темминка выглядят следующим образом:

  • длина тела - 90 см;
  • высота в холке - не более 52 см;
  • хвост удлиненный (около 50 см);
  • шерсть густая, недлинная;
  • конечности высокие, со втяжными когтями;
  • глаза круглые и желтовато-коричневого цвета.

Шерстяной покров кошек Темминка окрашен в золотистый или бурый цвет, но в природе встречаются особи с черным и серым оттенком. На морде у представителей этой породы имеются черно-белые полосы.

Калимантанская кошка

Калимантанская, или борнеоская кошка обитает в Индонезии. Длина ее туловища составляет около 58 см, а в весе животное достигает не более 4,5 кг. Эта разновидность диких кошек является малоизученной и очень редкой. Одна из особей содержится в национальном заповеднике. В природе крайне сложно отыскать борнеоскую кошку, она находится на грани вымирания.

1.8
Пумы

Пума

К роду пум относят всего 2 породы диких кошек. Самой крупной является пума, длина тела которой варьируется от 100 до 180 см, а масса - до 105 кг. Эти представители семейства кошачьих также считаются четвертыми по величине среди всех известных видов диких кошек. Пумы обитают на территории Америки и охотятся на оленей.

Тело у них длинное и гибкое, конечности невысокие, голова небольшая. Шерстяной покров у этих хищников короткий, грубый на ощупь. У взрослых особей он окрашен в серо-коричневый или шоколадно-желтый оттенок. Окрас детенышей отличается - у них присутствуют темные пятна и полоски на задних конечностях, а также кольца на хвосте. К достижению 2-летнего возраста шерсть становится однотонной.

Ягуарунди

Ягуарунди также относятся к группе пум, хотя раньше они являлись отдельным видом. У этих хищников вытянутое тело, короткие лапы и длинный, тонкий хвост. Их высота в холке - не более 35 см, а вес - до 9 кг. Как и пумы, ягуарунди имеют однотонный окрас шерстяного покрова. Их шуба бывает окрашена в бурый, серый или ярко-рыжий цвет.

2
Большие дикие кошки

В отличие от малых котов, подсемейство больших диких кошек включает всего лишь 3 рода:

  • дымчатых леопардов;
  • пантер;
  • снежных барсов.

К роду дымчатых леопардов до недавнего времени относили дымчатого и калимантанского дымчатого леопарда, но специалисты в ходе исследований обнаружили существенные различия между этими разновидностями и разделили их. Оба вида являются уязвимыми и малочисленными.

2.1
Снежный барс

К роду снежных барсов относится одна разновидность с одноименным названием. Этих диких кошек также называются ирбисами и снежными леопардами. Они отличаются длинным и гибким телом, очень длинным хвостом и короткими конечностями. Длина их тела, включая хвост, переходит за отметку в 2 м. В весе ирбисы достигают не более 55 кг, а обитают в горах Азии.

Их шерстяной покров густой, длинный и мягкий на ощупь. Роскошная шуба уберегает снежных барсов от холодов. Шерсть бывает окрашена в белый цвет, а на теле имеются черные пятна разного размера.

Эти крупные хищники отличаются робостью. Они нападают на людей только в исключительных случаях, в основном - когда очень серьезно ранены.

На сегодняшний день эти грациозные кошки с роскошной шубой находятся на грани вымирания, их численность подходит к критической отметке. Они внесены в Красную книгу России и другие охранные документы. Охота на ирбисов строго запрещена.

2.2
Пантеры

К роду пантер специалисты причисляют следующие разновидности диких кошек:

Порода кошкиКраткое описаниеИллюстрация
ТигрТигр является самым большим в мире диким котом. Выделяют 9 подвидов, но сохранились только 6 из них. Самыми крупными и тяжелыми являются бенгальские и амурские тигры. Длина их тела - более 2,5 м, не включая хвост. В весе гиганты достигают более 250 кг, а в редких случаях - и 300 кг. Высота в холке переходит за отметку в 1 м. Тело у тигров массивное, гибкое с отлично развитой мускулатурой. Окрас короткого шерстяного покрова варьируется в зависимости от подвида и места обитания, но у всех тигров на теле присутствуют характерные полоски, которые расположены не только на мехе, но и на коже
ЯгуарТретьим по размеру в мире диким котом является именно ягуар. Длина его тела - не более 75 см, вес - от 36 до 113 кг, а высота в холке - от 63 до 76 см. Визуально ягуар схож с гепардом, но сильно превосходит его по размеру. У этих пятнистых кошек вытянутое, гибкое тело, конечности среднего размера и недлинный хвост. Ягуары занесены в Красную Книгу и в некоторых странах находятся под охраной
ЛевПо размерам львы уступают только тиграм. Масса их тела бывает более 200 кг, а длина туловища - от 140 до 250 см. Львы являются единственными представителями семейства кошачьих, у которых ярко выражен половой диморфизм. Самки бывают гораздо компактнее, у них отсутствует роскошная грива, который отличаются самцы. Отсутствие гривы обусловлено тем, что львицы являются добытчицами пропитания, выходят на охоту, поэтому во время маскировки она им будет мешать. Отличительной особенностью, присутствующей у львов и львиц, считается характерная кисточка, расположенная на кончике хвоста
Леопард, или пантераЛеопарды гораздо меньше тигров и львов. В вее они достигают от 32 до 75 кг, а их высота в холке варьируется от 50 до 78 см. У этих животных мускулистое, вытянутое тело с удлиненным хвостом, который составляет больше половины от общей длины туловища. Окрас короткого шерстяного покрова различный. Гораздо чаще встречаются пятнистые особи, но существуют леопарды с однотонной шерстью. Необычно выглядят представители с черным окрасом шерстяного покрова. Таких особей называют черными пантерами. В России леопарды занесены в Красную Книгу, но в других странах эти хищники широко распространены

Тойгер

Существует миниатюрная версия тигров, а именно домашние короткошерстные кошки породы тойгер. К диким сородичам эти питомцы не имеют никакого отношения, но внешне похожи на них. Эта порода была получена в результате скрещивания бенгальской кошки с домашней полосатой.