Меченосец – самая распространенная аквариумная рыбка, которую любят за ее неприхотливость. Она очень игрива, подвижна и радует глаз разнообразием расцветок. Ее родиной являются Южная Мексика и Центральная Америка. Меченосцы предпочитают жить в заросших водоемах со стоячими или медленнотекущими водами. В природе можно встретить только зеленую разновидность этих рыбок, а все остальные окрасы были выведены искусственно - путем скрещивания с пецилиями.

1
Описание

Меченосцы – это живородящие рыбки. Длина тела всего 5–8 см и оно сжато с боков. Рот слегка вздернут, благодаря чему им более удобно подбирать корм с водной поверхности. Самки немного крупнее, отличаются округлыми плавниками и хорошо заметным брюшком. Окрас их более тусклый, а на хвосте отсутствует меч, который присутствует только у самцов.

Отличия самок и самцов

Характерной особенностью меченосцев является то, что у них отсутствуют половые хромосомы, из-за чего рыбки способны менять пол. Самки отращивают хвостовой луч и начинают ухаживать за другими особями женского пола.

Гибридные формы меченосцев имеют разный окрас тела:

  • желтый;
  • оранжевый;
  • оливковый;
  • пятнистый;
  • красный;
  • черный;
  • различные комбинации этих цветов.

При хорошем уходе рыбки живут до 5 лет.

1.1
Виды

В домашних условиях содержат большое количество разновидностей меченосцев, выведенных искусственно. К самым популярным видам относят следующие:

ВидОписание
Зеленый Тело узкое и длинное, немного сплющено с боков. Основной окрас – серовато-оливковый. У самцов имеется продольная красная полоса, которая проходит от жаберных крышек до хвоста. Плавники и хвост полупрозрачные, имеют коричневатый или тусклый желтоватый цвет. Меч с темной окантовкой
Красный Окраска насыщенно-алая. Может иметь черные спинной и хвостовой плавники
Черный Цвет тела черный с зеленым отливом. Такой гибрид часто болеет из-за избытка пигмента, полученного при скрещивании
Лимонный Альбинистическая форма зеленого меченосца. Окрас тела желтый. Этот подвид сложен в разведении, а процент смертности довольно высок
Ситцевый Выглядит очень красиво: бело-кремовый основной фон покрыт контрастными красными и черными пятнышками
Радужный Характеризуется серо-зеленым окрасом с оранжевым отблеском. Вдоль туловища проходят красно-коричневые полосы. Хвост и плавники также имеют кирпично-красный насыщенный цвет
Ананасовый Тело окрашено в желто-лимонный цвет, сбоку проходит контрастная алая полоса. Цвет меча варьируется от желтого до ярко-красного и имеет темный кант

2
Содержание и уход

Выбирая аквариум для содержания меченосцев, следует остановиться на широком варианте. Объем резервуара должен быть не меньше 30 л, причем на одну рыбку должно приходиться 3 л воды. Сверху его обязательно накрывают стеклом или крышкой, чтобы меченосец случайно не выпрыгнул.

Температура воды должна составлять +18…+26 градусов, кислотность - 7–8 рН, жесткость - 8–22 DH. Водную среду обязательно поддерживают в чистоте, поэтому устанавливают фильтр. Еженедельно воду заменяют на 1/3 от общего объема, предварительно отстояв ее в течение суток. Чтобы не допустить заболеваний, на каждые 10 л воды добавляют столовую ложку поваренной или морской соли.

Обязательное условие содержания – аэрация водного пространства. Аквариум должен хорошо освещаться, но нельзя ставить его под прямые солнечные лучи. Грунт выбирают любой фактуры и цвета. Для декорирования резервуара применяют коряги, гроты, камни.

На заднем плане лучше всего посадить густую растительность - элодею зубчатую, камомбу и т. п. Сбоку аквариума высаживают мелколистный перистолистник, блестянку, лимнофилу индийскую. На поверхности воды размещают риччию. Передний план оставляют свободным от растений, чтобы рыбки могли плавать.

3
Кормление

Чтобы водная среда в аквариуме не загрязнялась, корм, не съеденный рыбками, сразу же убирают. Рацион меченосцев должен быть разнообразным. Необходимо давать им растительную пищу, богатую клетчаткой, так как в естественной среде обитания водоросли являются основным объектом их питания. В домашних условиях вместо водорослей рыбок необходимо кормить хлопьями с растительным наполнением.

Кроме того, в рацион меченосцев должны входить:

  1. 1. Трубочники, циклопы, артемии, мотыли, дафнии, личинки комаров.
  2. 2. измельченные листья салата, крапива, шпинат, водоросли.
  3. 3. Отварная рыба, кальмары, диетическое мясо, сухарики, вареный яичный желток.

Меченосцы склонны к перееданию и ожирению, поэтому им рекомендуется устраивать разгрузочные дни, а иногда и недельную голодовку.

4
Размножение

Меченосцы являются живородками, т. е.рождают мальков, которые уже готовы к полноценной жизни. Половая зрелость у них наступает в 6–8 месяцев, а некоторые особи проявляют готовность к размножению в возрасте трех месяцев. Для удачного разведения важно уделить внимание рациону рыбок. Пища, богатая белком, способствует получению большого количества здоровых мальков.

Чтобы стимулировать процесс размножения, необходимо осуществлять подмену воды и повышать ее на несколько градусов - в течение недели. Температура воды в аквариуме должна составлять +26…+28 градусов.

Оплодотворение у рыбок внутриутробное. Если оно произошло, то в брюшной полости самки остается небольшое количество сперматозоидов, в результате чего она может оплодотворяться снова, без участия мужской особи. Таким образом, меченосцы способны приносить потомство ежемесячно.

Беременная самка вынашивает в брюшке икринки в течение 40 дней. За месяц до родов подготавливают нерестовик. Для этого используют резервуар объемом 25–50 л с отстоянной водой. На его дно высаживают растительность с мелкими листьями, в которой будут прятаться мальки. После этого в нерестовик запускают самку и дают ей живой корм.

О том, что приближается момент родов, указывает темное пятнышко, появившееся возле анального отверстия. За один раз женская особь рождает от 15 до 100 мальков. Нерест происходит обычно с утра.

5
Уход за мальками

Появившимся малышам обустраивают отдельный выростной аквариум на 20 л. Когда они немного подрастут, их пересаживают в емкость объемом 50 л, из которого подросший молодняк помещают в общий аквариум.

Выращивание и уход за мальками несложен. Они практически сразу начинают свободно плавать и хорошо есть. В их рацион обязательно включают большое количество белка.

Малькам предлагают:

  • резаного трубочника;
  • коловратку;
  • инфузорий;
  • артемий;
  • циклопов;
  • дафний.

Молодняк кормят часто. Мальки обычно крупного размера, энергичные и всегда хотят есть. Их можно дополнительно подкармливать перетертыми хлопьями и яичным желтком. При регулярном употреблении смеси спирулины и живых кормов мальки начинают усиленно расти, расцветка их становится более яркой, а движения – энергичными.

6
Болезни

Болеют меченосцы не реже, чем остальные водные обитатели. Они подвергаются вирусным и грибковым заболеваниям. Вирус заносится в аквариум при покупке новых рыбок, а грибок появляется из-за неправильного ухода.

Для предотвращения развития болезней у меченосцев и предупреждения заражения других аквариумных рыбок следует обратить внимание на внешний вид покупаемых особей. О том, что рыбка больна, свидетельствуют язвочки на теле, мелкая сыпь светло-коричневого цвета, белый налет или пушок.

Перед тем как посадить приобретенных меченосцев в общий аквариум, проводят небольшую профилактику – помещают их в емкость с соленой водой (столовая ложка соли на литр воды). За 20 минут наружный покров рыбок очищается от паразитов и болезнетворных микроорганизмов.

Если меченосец заболел в общем аквариуме, то определить это можно следующим образом:

  • рыбка ведет себя вяло;
  • верхний плавник опущен;
  • не подплывает к корму;
  • плавники слиплись или расслоились;
  • видны припухлости или язвочки;
  • на плавниках или теле появился белый налет;
  • лежит на дне, передвигается рывками или плавает сверху.

Больного меченосца отсаживают от остальных рыб и начинают лечить. Для лечения заболеваний чешуи, жабр и других заразных болезней применяют Биомицин. Это антибиотик, из которого делают раствор (1,3-1,5 г на 100 л воды). Его вносят в воду, добавляя первоначальную дозу через каждую неделю. Длительность лечения - 10-30 дней. Воду после завершения лечения не меняют.

7
Совместимость с другими рыбками

Меченосцы являются мирными рыбками и обладают хорошей совместимостью с другими мирными водными обитателями. К представителям себе подобных видов они обычно не проявляют агрессию. Но так как меченосцы очень любознательны и активны, то все стремятся попробовать «на зуб». Особенно их привлекают большие плавники у маленьких рыбок. Поэтому меченосцев рекомендуется держать подальше от вуалевых гуппи, которых они быстро лишат красивых плавников.

С кем уживаются меченосцы:

  • скалярии;
  • различные виды сомов;
  • моллинезии;
  • данио;
  • тернеции;
  • миноры;
  • тетры;
  • неоны.

Не рекомендуется поселять меченосцев в общем аквариуме с такими крупными агрессивными рыбками, как:

  • цихлазомы;
  • акары;
  • астронотусы;
  • золотые рыбки;
  • карпы кои.

С осторожностью подселяют к ним крабов, креветок или угрей.

Между самцами-меченосцами часто случаются конфликтные ситуации, особенно если их в резервуаре только двое. Поэтому опытные аквариумисты советуют содержать в одном аквариуме не менее трех меченосцев мужского пола.