Если раньше аквариумные раки считались экзотикой, в последнее время их стали разводить наравне с рыбками. Они привлекают как любителей, так и опытных аквариумистов по ряду причин: броский экстерьер, крупный размер, спокойный нрав, нестандартное поведение. К перечню достоинств также относят и простоту в уходе. Наряду с этим раки считаются санитарами водной среды. Для их содержания необходима просторная емкость достаточного объема.

1
Описание

Характерные черты раков, независимо от вида, — это наличие клешней и панциря. Покрывающая тело хитиновая оболочка служит защитой от внешних негативных факторов. Окрас у всех членистоногих различается, что зависит от видовой принадлежности. Сразу привлекают внимание длинные усы на голове, которые служат органом осязания. Во рту присутствуют белые зубы округлой формы, которые необходимы ракам для перетирания пищи.

Две большие клешни необходимы для самозащиты, захвата добычи и передвижения. Сзади обязательно наличие сегментированного хвоста, заканчивающегося хитиновым наростом. В длину раки обычно не более 15 см. Правда, есть особо крупные экземпляры, например тасманийские — длиной около 50 см, весом 4–5 кг.

В неволе при должном уходе большинство видов способны жить до 3 лет.

Несмотря на покладистый нрав и пассивность, раки стойко защищают свою территорию от посягательств извне. Обусловлено это одиночным образом жизни. Любят прятаться в различные укрытия и сидеть там подолгу без движения. Если в аквариуме недостаточно таких потаенных мест, выроют их самостоятельно.

Как и все членистоногие, раки периодически линяют, скидывая твердую оболочку. Молодняк подвергается этому до 8 раз в год, взрослые особи меняют хитиновый панцирь дважды. Процесс длится всегда по-разному: от нескольких минут до 2–3 дней. В этот период рачки ничего не едят и прячутся, пока новый панцирь не отвердеет. Некоторые погибают, не в силах перелинять, либо становятся чьей-нибудь добычей. Сброшенный панцирь съедается самим хозяином, так как является источником кальция и помогает быстрейшему восстановлению.

2
Виды

Дикие сородичи аквариумных раков обитают как в соленых, так и в пресных водоемах различного размера. Речные представители состоят в нескольких семействах, наиболее интересны два: Parastacidae и Cambaridae:

  • У первых ареал распространения охватывает преимущественно Южное полушарие: Новую Гвинею, Мадагаскар, Тасманию, Австралию, Фиджи. Из парастацидовых в аквариумах хорошо приживаются особи из рода Cherax, которые наделены яркой окраской.
  • Вторая категория ракообразных заселяет Северное полушарие. Окультуривают в основном раков из рода Paracambarus и Cambarellus. Все они не менее декоративны, во внешнем виде изобилует цветовая палитра. Не рекомендуется селить в домашних условиях речных членистоногих, так как в теплой воде им не удается прожить долго.

Наиболее распространенные аквариумные разновидности раков представлены в таблице:

Название видаОписание и особенностиНаглядное фото
Красноклешневый австралийский (Cherax quadricarinatus)В природной среде встречаются преимущественно на территории Новой Гвинеи и Австралии. Селятся на мелководье. Нетребовательны в домашнем содержании. Оптимальные условия для существования: объем емкости на двоих - 130–150 литров, жесткая вода, температура - 21–24 °C. Кормить рекомендуется овощами, сухим кормом и листьями бука. Самые крупные особи имеют длину панциря до 20 см при весе не более 1,5 кг. В неволе вырастают такими редко. В окрасе превалирует насыщенно-синий цвет с желтыми вкраплениями. Сегментарные стыки бывают оранжевыми, голубыми, красными или розовыми. Самцы наделены мощными клешнями, на которых после полового созревания образуется ярко-красный выступ. Благодаря ему раки и получили свое название
Зебровый (Cherax papuanus)Обитают в Новой Гвинее. Небольшие по размеру, не вырастают более 15 см в длину. Окрас соответствует наименованию. По нраву миролюбивые, способны уживаться даже с мелкими рыбками и креветками. Любят портить растительность, так что о красивом оформлении аквариума можно забыть. Ведут ночной образ жизни. Уход осуществляется как и за другими раками, но в рацион рекомендуется добавить измельченные фрукты и овощи
Голубой (Cherax tenuimanus)Родом из Австралии. Идеально подходят для домашнего разведения, но нуждаются в больших емкостях объемом более 300 литров. Оптимальный температурный режим водной среды — не ниже 15 и не выше 25 °C. В длину вырастают до 35–40 см с весом около 3 кг. Наиболее ценятся особи небесно-голубого оттенка. Активность проявляют днем
Красный американский болотный (Procambarus clarkii)Встречаются в болотистой местности юго-восточных окрестностей США и северных — Мексики. Абсолютно нетребовательны к среде проживания, быстро адаптируются к любым условиям. Довольно плодовиты. Компактные, размером 15–17 см. Бывают различной окраски: красной, голубой, оранжевой, розовой, что зависит от питания. Чаще встречаются черные, с алыми глазами. Для содержания двух раков понадобится аквариум на 200 л. Неприхотливы в уходе, идеально подходят для новичков. Недопустимо селить вместе двух самцов: это в итоге приведет к столкновению и гибели одного из них. Предпочитают животную пищу: червей, мотыля, трубочника, замороженный корм для рыб-хищников. Разнообразят рацион раков горошком, сухой листвой деревьев
Синий флоридский (Procambarus alleni)В дикой природе живут в озерах, неглубоких прудах и на болотах Флориды. Истинный окрас бледно-коричневый, а яркий голубой — результат селекции. Вследствие компактных габаритов (10–12 см) рачкам достаточно жилища в 100 литров. Для комфортного существования в неволе необходима еженедельная замена воды (не менее 50%). Самцы вместе не уживаются, но со спокойными большими рыбами вполне могут соседствовать
Оранжевый карликовый, или мексиканский желтый (Cambarellus patzcuarensis)Именуется также калифорнийским. Эти членистоногие недаром зовутся карликовыми: самый крупный представитель - не более 5 см в длину. Яркая окраска хитина получена селекционным путем. В неволе продолжительность жизни составляет 2–3 года. Карлики - единственные среди себе подобных, кто не истребляет живую растительность. Множество коряг и разнообразная флора для них являются идеальной средой. Иногда могут поохотиться на небольших рыб наподобие неонов. В одной емкости объемом 50–100 литров могут жить сразу несколько камбареллусов
Луизианский карликовый рачок (Cambarellus Shufeldtii)Внешне ничем не примечательны, но при доскональном рассмотрении на панцире заметен красноватый оттенок с множественными черными полосками. Клешни маленькие, длинные и гладкие. Продолжительность жизни - не более полутора лет, самцы живут дольше самок. В силу компактных габаритов, около 3–4 см, довольно пугливы. Не представляют опасности для соседствующих рыб. Икру откладывают 2 раза в год - до 40 икринок в каждом помете. В природе обитают в штате Луизиана (США)
Мраморный (Marble crayfish, Procambarus sp)Яркий представитель ракообразных с пестрой узорчатой раскраской хитиновой оболочки, внешне напоминающей мрамор. В молодом возрасте рисунок бледный, но постепенно приобретает большую насыщенность. Уникален тем, что во время линьки сбрасывает панцирь вместе с клешнями и усами. Различают широколапых и тонколапых раков. Первые роют норы в грунте, вторые нет. Длина корпуса около 16 см. Нетребовательны в уходе, но в неволе не размножаются. Активность проявляют круглосуточно
Голубой кубинский (Procambarus cubensis)Самый подходящий вариант для совместного содержания с рыбами. В Россию прибыл с Кубы. Несмотря на свое название, окрас может варьироваться от голубого до кремово-желтого. Наибольшая цветность проявляется ко второму году жизни. Достигает 10 см в длину. Особо требователен к фильтрации и аэрации водной среды в неволе

3
Содержание

Для содержания раков требуется пространство, так как теснота провоцирует их на агрессию. Если регулярно менять воду, для одного экземпляра достаточно будет объема 30–40 л, для нескольких придется приобрести в вдвое больший. Так как эти членистоногие привыкли прятать пищу в различных потаенных местах, при разложении она быстро засоряет водное пространство. Без замены и фильтрации быстро нарушается баланс. При чистке емкости следует проверять все рачьи тайники.

По природе раки - каннибалы и могут поедать своих собратьев во время линьки. Поэтому важно оборудовать как можно больше различных укрытий, где голый рачок мог бы переждать опасное время.

Для очищения воды устанавливают внутренние фильтры, так как шланги от внешних станут удобным подспорьем раков в побеге. Рекомендуется накрывать аквариум плотной, но воздухопроницаемой крышкой, иначе выбравшийся наружу рак вскоре погибнет: без воды они долго не живут.

От места покупки до нового жилища раков перевозят в светонепроницаемом пакете. На новом месте они быстро адаптируются при условии небольшой разницы между температурой воды в пакете и домашнем водоеме. Оптимальный градус должен варьироваться в пределах 18–22 при жесткости 8–12 единиц. Последний показатель можно повысить, если положить на дно мрамор либо известняк. Грунт насыпают мягкий и крупный.

Ракам нужно обеспечить постоянный доступ к свежему воздуху, поэтому внутрь сажают ветвистую растительность, по которым им будет легко взбираться наверх. При этом растения должны быть с сильными корнями и стеблями, иначе долго им не продержаться: экзотические жители любят ими лакомиться. В качестве декораций подойдут камни, искусственные дупла, яичная скорлупа, керамические осколки и прочее. Одновременно они послужат убежищами.

3.1
Совместимость с рыбами

У раков плохая совместимость с рыбами, но бывает, что некоторые виды вполне сносно уживаются в одном аквариуме со спокойными водоплавающими. Основные минусы подобного тандема следующие:

  • Сомы — конкуренты раков в плане еды и укрытий. Стычки на этой почве неизбежны.
  • Мелкие рыбешки (гуппи, неоны) становятся добычей членистоногих.
  • Крупные рыбы с вуалевыми плавниками (золотые, скалярии) быстро теряют свою красоту.
  • Агрессивные представители наподобие цихлид оставляют раков голодными, что влечет их скорую гибель.

Большие рыбы порой поедают полинявших рачков, а последние, в свою очередь, ведут охоту на мелочь. Поэтому рекомендуется содержать раков отдельно. Они не всегда уживаются даже между собой.

3.2
Рацион

Несмотря на всеядность аквариумных членистоногих, существует ряд рекомендаций по кормлению. Более 70% суточного рациона должна составлять растительная пища.

Рачкам подходят:

  • водоросли;
  • крапива;
  • кувшинки;
  • элодея;
  • шпинат;
  • петрушка;
  • морковь, кабачки.

Помимо этого дают:

  • моллюсков;
  • дождевых червей;
  • насекомых;
  • головастиков;
  • мороженый мотыль;
  • корм для донных рыб.

Деликатесом для раков считается мясо рыбы в сыром либо отварном виде. Можно перекрутить его на фарш, но без каких-либо добавок. Уникально то, что раки больше любят мясо в протухшем состоянии. Белковую еду дают редко, так как она вызывает агрессивное поведение.

Кормят рачков один раз в сутки, лучше вечером, когда снижается двигательная активность у соседствующих рыб. Это наиболее удачное время и для одиночек, так как днем они прячутся. На период линьки количество кормежек увеличивают до 3–4 раз.

Допускается использовать готовые кормовые составы, которые выпускаются в разной форме: гранулы, палочки, пластины, хлопья. Рекомендуется вносить в меню кальцийсодержащие добавки, которые ускоряют восстановление хитинового покрова после линьки. С целью профилактики паразитов и улучшения пищеварения периодически дают сушеную листву дуба или ольхи.

3.3
Размножение

Размножение происходит обычно по завершении линьки. Самки начинают вырабатывать определенный фермент, тем самым привлекая самцов. Забавно наблюдать за новоиспеченной парой в процессе брачных игр: они как бы пританцовывают, сцепившись между собой клешнями и касаясь друг друга усами.

После совокупления самку отсаживают в отдельный аквариум, где она на 20-й день откладывает яйца. Переселение необходимо как для спокойствия будущей матери, так и для окружающих. В этот период самка становится нервной, переживает за безопасность своего потомства и готова напасть на любого, кто к ней приблизится. Яйца за счет клейкой оболочки закрепляются у нее на брюшке, с ними она и передвигается.

Молодняк достаточно долго не отлипает от матери. Самостоятельно рачки начинают питаться, когда впервые полиняют. Полную самостоятельность приобретают после второй линьки, а до этого постоянно скрываются в убежище. После этого самку возвращают на прежнее место жительства.

3.4
Возможные проблемы

Раки предрасположены ко многим заболеваниям, большинство из которых развиваются вследствие неподобающего ухода и условий содержания. От грязной воды на хитиновой оболочке могут поселиться патогенные микроорганизмы, которые при распространении на жабры перекрывают кислород, и членистоногие погибают. Не меньшую опасность представляют всевозможные паразиты, инфекции и грибковые патологии.

Еще одна распространенная проблема в аквариумистике — панцирная болезнь, когда после сброса старого новый не твердеет. Причиной этого являются несбалансированное питание, недостаток кальция и неподходящая жесткость воды.