Аксолотль (водяная саламандра, или водяной дракон) – это неотеническая личинка, принадлежащая к виду ambystoma mexicanum (мексиканской амбистомы). Ее особенность заключается в том, что размножается она, не достигнув половозрелого возраста. У водяного дракона имеется развитая щитовидная железа, которая не вырабатывает необходимое количество гормона роста, поэтому он существует в виде личинки без дальнейшего метаморфоза. Если переменить условия его содержания, то он превратится во взрослую особь, став полноценной амбистомой.

1
Внешний вид

Внешне аксолотль выглядит как фантастический дракон с огромной головой и торчащими наружу жабрами в виде трех длинных опушенных ответвлений. Состоит тело личинки из головы, туловища и хвоста. Остов представлен хрящевой тканью без костей.

Голова, по отношению к удлиненному тельцу, очень большая и расширенная. Плоский и широкий рот кажется постоянно улыбающимся. В нем находятся мелкие, но очень острые зубы, которыми аксолотль удерживает свою добычу. Глаза у животного маленькие, блестящие, черного цвета. Жабры позади головы отходят от туловища. Их личинка может прижимать и встряхивать, чтобы избавиться от прилипших частиц. Аксолотль – редкий вид амфибий, которые имеют еще и легкие.

Туловище у него суженое, обтекаемое, немного сплюснутое. Вдоль всей спины посередине проходит гребень, являющийся плавником. Кожа у личинки гладкая и нежная. Передние лапы имеют по 4 пальца, а задние – по 5.

Хвост длинный и широкий и занимает ¾ всего туловища. Плавник со спины переходит на него. Он очень подвижный, благодаря чему водяной дракон быстро плавает. Длина личинки – 15–30 см, а весит она около 300 г. Самки водяных драконов мельче самцов, у них короче хвост. Аксолотли вырастают гораздо больше других неотенических личинок саламандр. Продолжительность их жизни составляет 10 лет, а при хорошем уходе они могут прожить и до 20 лет.

1.1
Окрас

Окрашены водяные драконы по-разному. Расцветка их зависит от популяции и условий содержания. Выделяют три основных типа окраса:

ВидОписание
Природники Черный или темный (болотный, коричневатый, бурый, серый) цвет с пятнышками. Узор на теле бывает различным: крупным, мелким, напоминающим сеточку
БелыеСветлый окрас дополнен узорчатым рисунком, идущим вдоль спинки. Аксолотль бывает не только чисто белым, но и розоватым, а также бежевым. Жаберные лепестки у него густо-розовые. Глаза коричневые или черные
Альбы Без пигментации. Личинки полностью белые, без узоров и пятен, с ярко-красными глазами и жаберными отростками. Среди альбиносов можно встретить и золотистую расцветку

Белые и природные аксолотли очень разнообразны по узорам и расцветке, особенно если они были выведены в лабораторных или домашних условиях.

2
Содержание

Профессиональные селекционеры и любители активно разводят аксолотлей в домашних условиях. Содержать их несложно, они хорошо размножаются и неприхотливы к пище. Размер аквариума зависит от того, сколько взрослых особей будет в нем жить. Нельзя держать вместе личинок разных размеров, так как уживаются только аксолотли примерно одинаковых параметров. Для двух водяных драконов требуется просторный аквариум объемом 80–100 л.

Среда в емкости, где обитают аксолотли, должна быть сходна с природной. Дно обязательно покрывают грунтом, за который они цепляются лапками и передвигаются. Без него личинки начинают испытывать стресс, а на их конечностях могут образовываться язвы.

Гравий, мелкие камни и песок – не лучший выбор, так как животные их проглатывают, вредя желудочно-кишечному тракту. Желательно брать гальку, которая не сможет поместиться им в рот. Содержание аксолотля предусматривает правильное размещение аквариума. Его не следует ставить в очень светлых местах и рядом с источниками шума (телевизором, компьютером). Лампа не нужна, так как это ночные земноводные, которые любят темноту.

3
Требования к воде

Для аксолотлей важна чистота воды, но это требование не слишком критично. Также работающие непрерывно мощные фильтры их сильно пугают. Для фильтрации лучше выбирать приспособление с сорбентом внутри, создающее несильное колебание воды. Аквариум нужно содержать в чистоте, каждую неделю убирать из него остатки пищи. Полную замену жидкости проводят через 3–4 месяца.

Температура имеет важное значение: личинки абсолютно не переносят теплую воду. Для них некомфортной будет температура +21 градус, а если жидкость нагреется еще сильнее, то они могут заболеть и погибнуть. Лучший температурный показатель - это +13…+20 градусов. Летом аквариум можно переставлять в подвал или погреб.

4
Кормление

Уход и содержание аксолотля в домашних условиях предусматривает правильное кормление. Личинки амбистомы являются хищниками, поэтому им рекомендуется давать живую пищу – мотыля, предназначенного для аквариумных рыбок. Нельзя предлагать водяному дракону слишком большое количество еды, так как несъеденные порции загрязняют воду.

При отсутствии мотыля аксолотля следует кормить:

  • насекомыми без крыльев;
  • мидиями;
  • креветками;
  • мелкими кусочками сухой рыбы;
  • дождевыми червями.

Нельзя давать личинкам мясо млекопитающих, которое желудок земноводного не в состоянии переварить, а также опарышей и трубочников, провоцирующих заболевания печени. Если корм упал на дно, его можно сразу убирать, так как глаза водяного дракона направлены только вверх, поэтому он не сможет его увидеть. Неживую пищу скармливают аксолотлю с руки или с помощью пинцета.

Зубы он использует для удержания живой добычи, а потом всасывает ее в широкую пасть и проглатывает целиком. Чтобы еда успела перевариться, частота кормления должна составлять один раз в 3 дня. Остатки пищи обязательно убирают, потому что они начинают гнить и быстро загрязняют воду.

5
Размножение

Аксолотль хорошо размножается в неволе. Чтобы отличить самку от самца, личинку переворачивают и осматривают область клоаки: у самца она выпуклая и как бы опухшая. У самок такого нет. Для размножения требуется изменение температуры воды: она должна немного нагреться при уменьшении освещения.

Перед спариванием особей рекомендуется несколько дней держать отдельно друг от друга при низкой температуре +10 градусов и почти впроголодь. После этого их сажают вместе в воду с температурой +18 градусов.

Самцу для брачного ритуала требуется пространство. Он выпускает сгустки семени, а самка на них мечет неоплодотворенную икру или втягивает их своей клоакой. Через 18–30 часов она развешивает икринки на искусственных объектах или подводных растениях. Самца в это время нужно убрать из аквариума, чтобы он не съел кладку. Если икринка стала серой или белесой, ее удаляют, в противном случае она заразит здоровые зародыши.

Через 2–3 недели вылупляются мальки, напоминающие рыбок. Их длина составляет 2 см, они без лап, которые растут следующим образом: через неделю задние, а спустя 3 месяца – передние. Детенышей сначала кормят инфузориями, а потом дафниями или мелким мотылем. По мере подрастания их переводят на взрослый корм. Вода для икринок и мальков должна быть чистой.

Для следующего осеменения самка готова уже через 2 месяца. Половозрелость у аксолотлей наступает в 10–11 месяцев, но пик плодовитости у них приходится на возраст 2–3 года. Личинки старше 6 лет разводятся гораздо хуже.

6
Совместимость с другими животными

Не рекомендуется сажать аксолотлей вместе с аквариумными рыбами. Мелких обитателей водяные драконы начинают уничтожать, а крупные сами на них нападают, из-за чего могут пострадать жаберные отростки.

Не лучшие соседи для аксолотлей - черепашки и другие водные животные по причине возможной взаимной агрессии и несовместимого питания. Со шпорцевыми лягушками у водяного дракона общие заболевания. Для рыбок и личинок амбистомы необходима разная температура воды.

Единственным исключением являются золотые рыбки. Они крупного размера, из-за чего аксолотли не смогут их съесть, и тоже любят прохладную воду. Главное – это хорошо кормить их, чтобы у них не было попыток нападения.