Хелена (Anentome Helena) – неприхотливая пресноводная улитка с удивительной особенностью: она питается другими моллюсками. Это полезное для аквариума животное, уничтожающие надоедливых маленьких улиток. Если в емкости сильно расплодились травоядные брюхоногие, необязательно добавлять в воду химию, вредную для креветок и рыбок. Достаточно запустить в аквариум парочку хищных моллюсков. Это естественный и безопасный способ контроля популяции улиток.

1
Описание

Хелена – пресноводная хищная улитка. В дикой природе она обитает на островах Индокитая и Индонезии. Это единственный пресноводный трубач – так называется большое семейство моллюсков, живущих в море. В естественном ареале хелены обитают в реках с бурным течением и стоячих водоемах.

Для моллюска характерны удлиненная форма ноги и вытягивание вперед дыхательной трубки при движении. Средний размер улитки - до 2 см. Длина раковины - 18-28 мм, диаметр - 7-13 мм. Раковина конусообразная, с частыми ребрами, идущими по всей ее длине. Цвет - ярко-желтый. По раковине проходят широкие темно-коричневые полосы, расположенные по спирали.

Срок жизни этого моллюска в аквариуме - от 2 до 5 лет.

2
Поведение в аквариуме

Хелена может стать настоящим спасением для аквариума, если в нем завелись черви-паразиты планарии или размножились другие улитки.

В аквариуме хелена представляет собой интересный объект для наблюдения. Моллюск быстро передвигается по любой поверхности, нападает на других улиток и расправляется с ними, высасывая мягкие тела из раковин. Для охоты у этого хищника есть хоботок с острыми мелкими зубами-радулами, которыми хелена просверливают раковины и панцири своих жертв. Почувствовав опасность, хелена быстро зарывается и закрывает раковину крышкой.

Хелена в аквариуме питается моллюсками, червями и мертвыми рыбками, но не нападает на своих сородичей и животных крупнее себя. Ест улитка не каждый день. После обильной трапезы она впадает в кратковременную спячку.

3
Содержание

Особенного ухода аквариумным хеленам не нужно. Они требовательны только к качеству воды.

Условия содержания:

  • жесткость воды 2-10 °Ж – в мягкой воде у улиток размягчается панцирь;
  • кислотность, близкая к нейтральной;
  • оптимальная температура - +23…27 градусов.

Растения подойдут любые – хелены не обращают на них внимания, как и на рыбок и креветок. Но в нерестовике моллюски съедят икру и мальков.

Улитки любят, чтобы на дне аквариума был мелкий грунт, в который они при необходимости могут зарыться до половины раковины.

Чтобы хелены не составляли рыбам конкуренцию в поедании сухого корма и не голодали, не рекомендуется заводить их в большом количестве. На каждые 20-30 л сосуда достаточно одной особи. Моллюск-одиночка может существовать в емкости объемом 3-5 л, поэтому вид пригоден для нано-аквариумистики.

Нельзя запускать только что купленную молодь в общий аквариум. Там они не смогут найти достаточное количество корма и погибнут. Лучше подрастить молодых хелен в отдельной емкости, подкармливая, пока они достигнут длины 1 см и наберутся сил, чтобы начать бороться с улитками в общем аквариуме.

4
Кормление

От хелены будет польза, если в аквариуме размножились улитки, занесенные с растениями или рыбами, например катушки.

Улитки-катушки

В первую очередь моллюски съедают прудовиков, как самых медлительных и слабых, потом принимаются за катушек, физ и ампулярий. В последнюю очередь съедают меланий, так как этот вид им родственен. Оставшись без пищи, хелены начинают охотиться за линяющими малоподвижными креветками - это единственный вред, который моллюск может нанести аквариуму.

Если живого корма нет, моллюсков кормят размороженными и свежими морепродуктами, мотылем, трубочниками. Можно кормить улитку хелену отваренным мясом кальмаров, говяжьим сердцем и печенью. Субпродукты мелко нарезают и держат в кипящей воде 20 минут. Изредка улиток подкармливают вареными яйцами или замороженным куриным фаршем.

Но самый лучший корм для плотоядных хелен – другие улитки. Если в аквариуме наблюдается недостаток естественного корма, проще всего отсадить в трехлитровую банку пару катушек, поместить туда немного водорослей, и вскоре в емкости появится еда для хелен, количество которой будет увеличиваться с каждым днем. Одной катушки среднего размера хищнице хватит на двое суток.

5
Размножение

Разведение моллюсков не требует вмешательства человека. При достижении размера 1 см улитка уже способна размножаться. Не стоит беспокоиться, что хелены быстро расплодятся, как это свойственно катушкам и меланьям, и переполнят аквариум. Хищные моллюски разводятся довольно слабо. В благоприятных условиях, при достаточном питании белковосодержащими продуктами, это происходит быстрее.

Хелены размножаются, образуя пару. Это раздельнополые моллюски, среди них есть самцы и самки, но отличить их друг от друга нельзя. Только на время периода размножения складывается пара, которая постоянно держится рядом друг с другом.

Чтобы улитки смогли отложить икру, температура воды должна быть выше +20 градусов. Самки делают кладки, состоящие из одиночных икринок, заключенных в квадратную капсулу, развешивая их на камешки, стекло и другие твердые поверхности.

Икринка хелены

Молодые улитки проклюнутся через 3-4 недели и сразу зароются в грунт, где будут жить, пока не достигнут размера 3-4 мм и выйдут на поверхность. Молодь плавает в верхнем слое воды и питается остатками корма для рыбок.