Улитки живут практически во всех аквариумах с растениями. Если они не выползают на стекло, то прячутся в зарослях или грунте. Если не проводить специальной обработки растений перед помещением их в резервуар, рано или поздно в сосуде обязательно появятся улитки. Численность моллюсков нужно регулировать. Небольшое количество заполнит экологическую нишу в аквариуме и поспособствует поддержанию чистоты. Множество моллюсков нанесет вред экосистеме.

1
Польза и вред

Улитки способствуют поддержанию биологического равновесия, доедая корм, оставленный рыбками, и очищая растения, камни, стекла и другие поверхности от водорослей. Моллюски полезны, но необязательны. Их можно использовать для чистки аквариума, но с этой задачей гораздо эффективнее справляются фильтр и скребок. Поэтому польза от моллюсков несущественная. Их численность нужно постоянно держать под контролем.

Сильно размножившиеся моллюски приносят вред. Улитки выделяют экскременты, поэтому чем их больше, тем чаще придется сифонить грунт. Ампулярии при нехватке корма объедают растения, начиная с мелколистных. В первую очередь пострадает кабомба, лимнофила. Аквариумные улитки могут быть переносчиками глистов, опасных для рыб. Особенно сильно заражены моллюски из природных водоемов.

Улитки потребляют не только корм, но и кислород. В результате в аквариуме становится душно, рыбки начинают задыхаться.

Оптимальным считается соотношение 1 улитка на 8-10 л воды.

2
Содержание

Улитки, давно живущие и размножающиеся в аквариумах, нетребовательны к качеству воды. Эти существа выносливы, прекрасно адаптируются к скачкам микроклимата, за ними не нужно специально ухаживать.

Единственное требование к воде – ее жесткость. Из нее улитки впитывают кальций и другие минеральные соли, необходимые им для строительства панциря. В мягкой воде солей не хватает, поэтому раковины размягчаются и деформируются.

В жесткой воде панцири быстрее растут и формируют более толстые стенки. Есть данные, что большое количество моллюсков в аквариуме может снизить жесткость жидкости, впитав излишек солей.

Параметры воды:

  • кислотность - не менее 6,5, оптимально – 6,8-7,8;
  • жесткость воды - минимум 5, лучше 10-15;
  • карбонатная жесткость - не ниже 4.

Все типичные аквариумные моллюски лучше всего живут в тропических аквариумах, где температура воды не опускается ниже +20 градусов. При +18 градусах они цепенеют, перестают двигаться или впадают в спячку. Еще более низкая температура приводит к гибели животных.

Улитки – хороший индикатор уровня кислорода в воде. Если они скопились на поверхности, значит аквариум нужно продуть.

3
Питание

В аквариуме моллюски питаются остатками рыбьего корма – сухого или живого, осевшего на дно. Поедают нитчатые водоросли и нарастания на стеклах. Улитки не перерабатывают экскременты рыб.

Моллюсков можно специально подкармливать - таблетками для сомов, кусочками овощей и зелени. Плотоядным дают вареную говядину.

4
Совместимость с рыбками

Только что вылупившихся из икры улиток может съесть любая рыбка. Особенно любят истреблять моллюсков лабиринтовые, барбусы, крупные живородки, цихлиды. Маленьких улиток рыбы съедают целиком, а немного подросших вытряхивают из раковины, схватив за ногу. В результате на дно опускается только пустой панцирь.

Цихлиды и тетрадонты охотятся по-другому – берут моллюсков в рот целиком, раскусывают, а обломки раковины выплевывают.

5
Как бороться с улитками в аквариуме

Численность любых улиток в сосуде придется контролировать. Бороться с чрезмерно размножившимися моллюсками можно следующими способами:

  • запустить рыб, поедающих улиток – макроподов, гурами, цихлид, попугайчиков, боций, тетрадонов, платидорасов;
  • уменьшить выдачу корма, чтобы улитки стали голодать и медленнее размножались;
  • добавить в воду химический препарат, убивающий моллюсков – Акваконс, Dajana Molucid, Tropical Limna Tox, Sera Snail Ex, Tetra_Zmf_Limnacid;
  • установить ловушки Sera Snail Collect, Jbl Limcollect Ii;
  • расставить приманки, поместив в аквариум огурец или салат под грузом.

Чтобы не допустить попадания ненужных улиток в резервуар, нужно обрабатывать каждое новое растение. Купленный экземпляр помещают в воду с добавленным в нее средством против моллюсков и выдерживают несколько часов, затем тщательно промывают, ополаскивают в отлитой в отдельную емкость аквариумной воде и только после этого переносят в постоянное место обитания.

6
Виды

Водяные улитки разнообразны по форме, размеру и цвету. У всех есть наружная раковина, выполняющая защитную функцию. Она может быть закрученной в спираль (левостороннюю или правостороннюю) или двустворчатой, состоящей из двух половин, соединенных эластичным элементом.

Моллюски со спиральной раковиной называются брюхоногими. Они передвигаются с помощью ноги – мускулистого выроста. В случае опасности животное втягивает ее в раковину и закрывает отверстие специальной крышечкой.

Большинство улиток гермафродиты – оплодотворяют друг друга, а затем обе откладывают икру. Бывают раздельнополые виды с мужскими и женскими особями, но визуально отличить их нельзя. Есть моллюски-живородки. Средняя продолжительность жизни улитки в аквариуме - 1,5-2 года. Особи-долгожители могут достигать до 3 лет.

Улитки бывают не только водными, но и сухопутными. В квартирах часто держат сухопутную африканскую ахатину. Ее сажают в аквариум без воды. Дно засыпают мягким грунтом, на котором моллюск сможет жить и питаться.

Аквариумные улитки бывают пресноводными и морскими. Пресноводные живут только в пресной воде, морские - только в соленой. Нельзя запускать моллюсков в воду неподходящей для них степени солености – они очень быстро погибнут. В связи с большей распространенностью пресных аквариумов пресноводные улитки наиболее известны. В эту категорию входят как самые обычные моллюски – физы и катушки, так и экзотические.

Абсолютное большинство аквариумных улиток живет в толще воды. Встречаются и грунтовые моллюски – мелании. Они поселяются в толще грунта и не показываются на поверхности, пока сильно не размножатся.

6.1
Особенности ухода

Для природных улиток типичен покровительственный цвет раковины, неяркий, помогающий сливаться с окружающей средой. Для аквариумистов представляют интерес пресноводные моллюски с ярким броским оттенком панциря: красным, желтым, пестрым, полосатым.

Популярные виды аквариумных улиток:

Названия

Особенности содержания

Ампулярии

Диаметр раковины - 5-7 см. Попадаются экземпляры с панцирем желтого, темного, полосатого цвета. Нога бывает светлой и темной. Раздельнополы. Питаются растениями, могут подъедать остатки живого корма. Не подходят для травника, так как съедают в нем сначала мелколистные, а затем жестколистные разновидности

Мелании

Максимальный размер - 2 см. Быстро размножаются, не требуют специального кормления. Живородящие, раздельнополые. Живут, зарывшись в грунт, где подъедают остатки корма и неразложившуюся органику. Мелании полезны, так как рыхлят грунт и улучшают циркуляцию воды в нем, предупреждая закисание. Проблема в том, что улитки слишком быстро плодятся. Через короткое время в грунте им станет тесно, они появляются на поверхности и расползаются по всему аквариуму в поисках пищи

Зебры

Разновидность неретин, максимальный размер раковины - 3 см. Питаются водорослями, очищают коряги, камни и стекла. Живые растения не повреждают. Могут выползать из аквариума. В домашних условиях не размножаются

Тиломелании

Самый яркий и эффектный пресноводный аквариумный моллюск. Размер - 2-12 см, в зависимости от вида. Требователен к уходу, ему необходим подогрев воды до +28 градусов. В жесткой среде впадает в спячку, в мягкой его раковина разрушается.

Требуется специфический грунт, застланный листьями и корягами, желательно положить пару камней. Сам грунт должен быть песчаным, гравий не подойдет.

Живут моллюски небольшими группами, плохо чувствуют себя в одиночестве. Очень любят поесть, приходится кормить их 2-3 раза в день. Поедают сырые овощи, сухие рыбьи корма, кусочки креветок, кальмаров, осьминогов. Раздельнополые, размножаются живорождением

Пагоды (бротии)

Моллюск с интересной формой раковины, может жить только в очень чистой и насыщенной кислородом воде, так как в дикой природе обитает в стремительных реках и водопадах. Раздельнополые, но отличить самцов от самок невозможно. Максимальный размер - 5,5 см.

Обычно держат по 5-7 штук в аквариуме объемом от 50 л. На дно обязательно нужно поставить несколько гладких камней, на которых бротии будут отдыхать, собравшись в группы.

Питаются моллюски водорослевыми образованиями и кормом, не съеденным рыбами. Нужно подкармливать их таблетками для донных рыб. Если они начинают объедать растения, достаточно ежедневно засыпать на дно кусочки огурца, моркови, брокколи или шпината

Неретины, или рогатые

Обитают в солоноватой, морской и пресноводной воде. Размножение возможно только в соленой среде. Прекрасно очищают аквариум от водорослей. Неретины не трогают водные растения, но подъедают даже жесткие водоросли, что делает их очень полезными. Пролезают в труднодоступные места, очищая нижние листовые пластинки аквариумных растений и дальние уголки сосуда. Их шипы — это защита от врага. Максимальный размер улитки - 2,5 см

Маризы

Пресноводная улитка, может недолго жить в слегка солоноватой воде. Размер раковины - до 5 сантиметров. Дышит атмосферным воздухом, поднимаясь за ним к поверхности. Может покидать аквариум и отправляться в путешествие по дому. Моллюски раздельнополые, самец отличается от самки более светлой ногой. Питаются любыми кормами

Хелены

Единственный содержащийся в аквариуме моллюск-хищник, который питается улитками. Размер - 2 см. Раковина яркая, конусообразной формы, окрашена в черные и желтые полоски. Хелены поедают физ, катушек, меланий. Крупные ампулярии и неретины закрываются от них в раковинах. Моллюски разнополы, размножаются медленно

Катушки

Встречаются в природных водоемах. Раковина - диаметром до 3 сантиметров, в неволе несколько меньше. Цвет - от темно-коричневого до красного. Могут жить в самой грязной воде, так как дышат и растворенным, и атмосферным воздухом. Размножаются, откладывая икру, гермафродиты. Катушки умеют перемещаться не только по аквариумным поверхностям, но и по водной глади

Физы

Широко распространены, часто заносятся в аквариум вместе с растениями. Размер - не более 1 см. Портят внешний вид стекол и растений, откладывая на них икру. Полезны для аквариума только в небольших количествах, так как подъедают несъедобный корм и зеленый налет на стеклах и листьях. Быстро размножаются, гермафродиты