Одним из ярких и необычных представителей аквариумных рыб считается птеригоплихт, который также называется парчовым сомом. Существует еще несколько распространенных имен - леопардовый сом, кольчужный. Помимо красивого экстерьера, он ценится аквариумистами за неприхотливость в содержании и уходе, несмотря на немалые габариты и прожорливость. Сом наделен уникальной и полезной чертой — чистить водную среду. Он обитает в реках с медленным течением, преимущественно на мелководье. В засуху рыбки прячутся в грязевые пещеры и спят.

1
Описание

В описании этой рыбки нужно отметить удлиненное, слегка приплюснутое снизу тело. Хребтовый плавник вертикально-стоячий, скошенный в сторону головы, внешне ассоциируется с парусом. Грудные плавники объемные, близко прилегающие к брюшным. У сома необычное строение глаз: большие, круглые, в окаймлении натянутых век. Они способны обозревать одинаково хорошо сзади и по сторонам.

Окрас рыбок в основном леопардовый, с темно-коричневым рисунком хаотичных пятен и полос, но оттенки могут отличаться: золотисто-шоколадный, желтоватый, оливковый, зеленоватый, сероватый. Бывают и черные экземпляры. На корпусе пятнистость более крупная, чем на голове. С возрастом узор и расцветка могут изменяться.

Уникален у парчового сома и рот, который имеет присоски. Именно ими он чистит воду. По сторонам ротовой полости располагаются толстые усы с кожистой складкой, а ноздри выпирают наружу.

В естественных условиях сом способен вырасти до 55–60 см, в аквариумных — не более 30 см. Отличить самца от самки легко по размеру — первые обычно выглядят массивнее и опаснее. Это обусловлено наличием на передних плавниках острых шипов, которыми они ловко орудуют во время схваток с противником. У половозрелых особей присутствует половой диморфизм: генитальный сосок.

2
Размножение

Половое созревание у парчовых сомов наступает к трехгодовалому возрасту, однако разведение их в домашних условиях невозможно. Это объясняется специфическими природными особенностями: для нереста необходимы длинные ходы, которые они выкапывают в прибрежном иле. В аквариуме подобные условия имитировать нереально. Также в неволе сомы не достигают требуемых размеров.

В промышленном масштабе (с целью продажи) рыб помещают для разведения в большие пруды с мягким береговым грунтом. В Юго-Восточной Азии, США и Австралии это поставлено на поток.

Нерестятся самки по ночам. За один раз они способны отложить до 500 икринок. После кладки икры самцы остаются рядом и бдительно охраняют свое потомство. Появляющиеся мальки серовато-сизого окраса, с черным крапом. Молодь кормят различными пищевыми добавками, но только после того, как рассасываются желточные мешочки.

3
Обустройство аквариума

Птеригоплихт - мирный обитатель, предпочитает вести спокойный и размеренный образ жизни. Большую часть времени живет на дне аквариума, преимущественно в тени, зарывшись среди растительности, камней, в песок, или прячется за корягами и другими декоративными элементами. Активность начинает проявлять в ночное время.

Для комфортного существования сомам необходимо грамотно оформить аквариум:

  • На дно искусственного водоема засыпают мелкую гальку.
  • Свободное пространство оборудуют различными компонентами, которые, наряду с декоративным предназначением, будут служить для рыб укрытием. Для этого подходят трубчатые обрезки из пластика, готовые гроты и пещеры, коряги.
  • Украшают натуральными и искусственными растениями. Походят толстые водоросли - апогетоны, критокорины.

Сомы любят рыться в грунте, поэтому рекомендуется живую растительность фиксировать тяжелыми камнями, укладывая их в прикорневом пространстве.

Для содержания крупных рыб желательно приобретать аквариум побольше. Наиболее приемлемый вариант - 150-литровый, но он может быть и объемнее. Сом - выходец из теплых стран, поэтому необходимо воссоздать условия его естественной среды обитания. Допустимый температурный режим — от +22 до +30°С, показатель жесткости воды - 5–20, кислотности (рН) - 6–8.

Аэрация и фильтрация являются важным условием полноценного роста и развития этих рыб.

Ежедневно заменяют часть воды на свежую, не менее 30% от всего объема. Из-за повышенной загрязненности у водных обитателей значительно ухудшается самочувствие: на кожном покрове появляются язвы, а плавники истончаются.

4
Питание

Рацион сомов состоит из живого и растительного корма. Из растительности предпочтительно давать:

  • одуванчики;
  • зеленый салат;
  • свежий горошек;
  • крапиву;
  • капустные листы, предварительно ошпаренные кипятком;
  • огурцы.

Из живых продуктов парчовые сомы предпочитают мотыль, креветок, трубочника. Иногда употребляют готовый корм из таких морских водорослей, как спирулина.

Важно правильно организовать процесс кормления. Обычно более крупные и быстрые особи опережают своих медлительных собратьев, съедая всю выданную порцию еды. Тогда остальные остаются голодными и начинают поедать растения в водоеме или бороться за пищу с соседями.

Учитывая этот факт и то, что парчовый птеригоплихт является ночным жителем, дополнительно подкармливать его рекомендуется перед сном или ночью. Не следует давать слишком много еды, что приводит к повышенной медлительности рыб. Определить, что питомцы сытые можно по округлившемуся брюшку и миролюбивому поведению. Тогда они перестают чистить аквариум.

5
Соседство

Несмотря на грозный вид и внушительный размер, парчовые сомы весьма дружелюбные по характеру. Поэтому их совместимость с другими рыбами хорошая. Практически любое соседство их устраивает.

Не рекомендуется подсаживать к парчовым сомам более крупных экземпляров, что в итоге приведет к дележу территории. По той же причине недопустимо нахождение в одном аквариуме двух самцов.

При нехватке пищи возможны стычки с другими рыбами-чистильщиками: анциструсами и геринохейлусами. Проблемы возникают при подселении вуалевых представителей и видов с большими плавниками. Сомы способны путешествовать, присосавшись к более медлительным рыбам, после чего те могут лишиться плавников.

5.1
Поведение

Птеригоплихты могут проявлять характер не только при разделе территории, но и при кормежке. Они прогоняют более мелких рыб и даже крупных соседей. Особенно часто такое происходит в тесных аквариумах.

Во время битвы сом расправляет все плавники, чтобы создать более грозный вид. Рыба становится визуально больше. Этот эффект рассчитан на то, что соперник испугается и удалится. В природной среде подобный прием позволяет избежать съедения хищником. Если сома вынуть из воды, он начнет шипеть.

6
Болезни

Леопардовые сомы наделены стойким иммунитетом и отличаются повышенной выносливостью. Однако при неподобающем уходе они могут заболеть.

Характерные заболевания этих аквариумных рыб представлены в таблице:

ПораженияПричина
Сквозные дыры в плавникахЧрезмерная загрязненность воды отходами жизнедеятельности
Расстройство пищеваренияОтсутствие в домашнем водоеме древесных элементов
ИхтиофтирозПаразитарное заболевание, источником которого становятся ресничные инфузории. Они проникают в жабры, плавники, под кожу. В результате на них появляется белая пятнистость. Больные рыбы поднимаются на поверхность и вскоре погибают от нехватки кислорода. Зараженных помещают в солевой раствор или повышают температуру в воде до +30°С

Так как сомы днем в основном прячутся, а появляются только в сумерках, то не всегда удается распознать первые признаки болезни и вовремя начать лечение. Обычно у нездоровых питомцев меняется окрас, начинает отслаиваться чешуя, возникают гнойные образования на теле.

При хорошем уходе, сбалансированном рационе и комфортных условиях парчовый сом в неволе способен прожить до 10 лет.