Коряги в аквариуме помогают создать естественный пейзаж или декоративную инсталляцию. Они смотрятся органично сами по себе и служат основой создания красочной композиции. Этот элемент декора также несет полезную функцию, так как является средой обитания полезных бактерий и источником питания некоторых видов рыб. Но только правильно подготовленная коряга не принесет вреда, а поддержит биосистему домашнего водоема.

1
Правила подбора коряги для аквариума

Коряги в аквариуме кроме эстетического удовольствия несут еще и пользу. Они служат укрытием для молодняка рыб или субстратом для закрепления мха и растений; также они прикрывают оборудование. Танины, или дубильные вещества, выделяемые древесиной в небольших количествах, смягчают воду. Сомам семейства Loricariidae древесные волокна нужны для правильного пищеварения.

Выбор и подготовка природной коряги процесс хоть и несложный, но трудоемкий. Если нет достаточного количества времени, можно приобрести подготовленное декоративное дерево в магазине. Чаще там продают древесину тропического мангрового дерева или мопани, которые славятся своими причудливыми изгибами.

Эти породы хорошо подходят для аквариума – благодаря естественной плотности они меньше подвержены гниению, долго сохраняются под водой. Минусы: окрашивание воды (мопани) и высокая стоимость. Зато дополнительная подготовка перед установкой минимальна или не требуется вовсе при наличии асептической упаковки.

Наиболее экономичный способ – воспользоваться топляком из естественного водоема. Выбирать следует выбеленные стихией и твердые куски дерева – их скопления часто встречаются на берегу моря или рек. Коряги из такого материала подготовлены самой природой; им требуется лишь чистка и дезинфекция кипячением. Дерево после нескольких лет под водой теряет большую часть дубильных веществ, вредных для рыб в большом количестве.

Можно воспользоваться коряжником. Он представляет собой отходы торфоразработки; это преимущественно корневая древесина, пролежавшая в болоте долгие годы.

Альтернативным вариантом будет коряга для аквариума, изготовленная собственноручно. Чтобы сделать ее своими руками, при выборе материала следует соблюдать следующие правила:

  • использовать только ветви мертвых деревьев;
  • выбирать лиственные породы с плотной древесиной (ива, яблоня, слива, клен, ольха, осина);
  • хвойные породы требуют гораздо более продолжительной обработки для полного удаления смол;
  • наиболее живописные коряги получаются из корней;
  • выбранный кусок дерева должен соответствовать не только размерам аквариума, но и помещаться в емкость для кипячения.

Ветви, взятые у живого дерева, необходимо просушить перед дальнейшей обработкой; при быстрой сушке они могут дать трещины. Срок службы такой декорации значительно сократится.

Плотность древесины также влияет на время эксплуатации. Мягкая древесина быстро придет в негодность, загниет. Хвойные породы менее подвержены гниению, но попадание смол в аквариумную воду опасно для питомцев. Поэтому потребуется дополнительная, более тщательная обработка материала.

2
Подготовка и обработка

Подготовка коряги для аквариума начинается с очистки от коры, грязи, подгнивших участков. Здесь пригодятся:

  • жесткая щетка;
  • напильник;
  • наждачная бумага;
  • нож.

Рыхлую древесину обязательно нужно удалить. Также необходимо тщательно обработать сомнительные места наждачной бумагой или щеткой.

Перед дальнейшей обработкой следует провести предварительную примерку. Если коряга не помещается в аквариум полностью, лишние части необходимо обрезать с помощью ножовки, садового секатора или ножа.

Все надрезы и распилы выполняются только на сухом дереве, чтобы избежать расщепления.

Острые срезы и выступы следует заполировать, чтобы о них не поранились обитатели аквариума.

2.1
Стерилизация

Для дезинфекции, удаления вредоносных соединений и лишнего воздуха корягу нужно выварить в насыщенном солевом растворе. Чем больше концентрация соли, тем выше создаваемое осмотическое давление, с помощью которого выводятся вредоносные вещества. Если сыпать соль до тех пор, пока она не перестанет растворяться, будет достигнуто ее максимальное содержание. В солевом растворе дерево нужно варить от 2-х до 12-ти часов. Для дополнительной стерилизации можно добавить в раствор марганцовку, но тогда древесина окрасится в красно-коричневый цвет.

Топляки больших размеров, для которых сложно подобрать емкость, допустимо стерилизовать без кипячения. Для этого очищенная коряга на сутки погружается в раствор марганцовки из расчета 1 столовая ложка порошка на ведро воды. Однако глубинные слои дерева при таком способе не простерилизуются.

Альтернативный способ стерилизации – прокаливание в духовке. Температуру 200-250° нужно поддерживать 2-3 часа. Дерево приобретет красивый цвет, но мелкие детали могут обуглиться. Такие участки требуется зачистить.

2.2
Вымачивание

Освободить древесину от соли можно вымачиванием либо кипячением в пресной воде. Воду в обоих случаях нужно периодически менять. Кипячение занимает больше времени, чем вываривание в солевом растворе. Всплывающую корягу нужно положить под груз.

Вымачивание нужно еще и для того, чтобы дерево набрало воду: тогда оно не будет стремиться к поверхности воды. Процесс занимает около двух недель. Заодно осуществляется контроль окрашивания. Если вода продолжает окрашиваться по истечении 2-х суток, это говорит о плохом качестве материала. От использования такого декора лучше отказаться.

2.3
Подготовка разных пород дерева

Степень подготовленности древесного декора из магазина можно уточнить у консультанта. Обычно подготовка такого материала заключается в промывании под струей воды для удаления транспортировочного солевого покрытия. Если сомнения в качестве все же есть, лучше корягу прокипятить в течение часа, а в случае интенсивного окрашивания воды - вымочить. Вымачивание с периодической заменой воды займет не менее двух суток.

При изготовлении декора своими руками нужно учитывать свойства древесины разных пород:

  • Дуб. Среди лиственных пород славится своей твердостью. Однако его древесина, в особенности кора, богата дубильными веществами, которые окрашивают воду в коричневый цвет, способствуют понижению кислотности и вредны для рыб в большой концентрации. Требуется продолжительное и тщательное вымачивание в солевом растворе. Поэтому для аквариумов рекомендуется мореный дуб, однако это дорогостоящий материал.
  • Виноградная лоза. Великолепно смотрится благодаря узлам и ветвистым переплетениям. Легко поддается обработке. Лозу достаточно вываривать 2 часа.
  • Осина. Требует вываривания в течение суток, зато разрушается медленно. В аквариуме прослужит долго.
  • Ольха. Вываривать нужно сутки. Замена производится по мере разрушения. Может служить подкормкой сомикам.
  • Яблоня. Примечательна тем, что у старых деревьев зачастую разрушается сердцевина ствола в прикорневой части. После очистки такой коряги получится деревянная труба с переходом в корневище. Золотистый цвет древесины красиво смотрится в мягком освещении. Древесину яблони, как и других плодовых, достаточно вываривать 3-5 часов.
  • Сосна. Древесина обладает красивой текстурой и цветом, но требует тщательной обработки. Цикл вываривание-вымачивание многократно повторяется до полного исчезновения маслянистых пятен от смолы.

Яблоневая коряга не только порадует видом, но и станет прекрасным укрытием для молодняка

Если коряге отведена чисто декоративная функция, ее можно покрыть эпоксидным лаком. Покрытие наносится на сухую древесину в 2-3 слоя и просушивается. Использовать декор можно после недельного вымачивания. Такая коряга менее всего подвержена разложению.

3
Размещение

Крупные коряги рекомендуется размещать так, чтобы они опирались на заднюю или боковую стенки резервуара. Если коряга не всплывает, ее достаточно зафиксировать крупными камнями или грунтом.

Пример тяжелой коряги, зафиксированной в нудном положении камнями

В противном случае возможны 3 варианта крепления:

  • с помощью лески - декорация прикрепляется к тяжелой основе или грузу;
  • на присоски – способ плох тем, что любые подобные приспособления рано или поздно отклеиваются;
  • на саморезах - коряга прикручивается к основе из оргстекла или металла.

Следует позаботиться о надежности крепления, особенно в случае с крупными элементами, ведь при всплывании они могут повредить оборудование, разбить лампы, навредить обитателям аквариума.

При помощи коряг можно самостоятельно создать эффектную композицию, вплоть до имитации естественного ландшафта. Красота такого декора радует глаз, а несомненная польза для биотопа добавит несколько очков профессионализму аквариумиста.